mai 19, 2020 Par sexe2 0

Wrestle Yr Friends est un étrange Thunderdome

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La foule applaudit amis, voisins et étrangers frappant le tapis ensemble. // Photo de Mak Allen

Note de l’éditeur: les événements couverts ont été rédigés avant l’imposition de lignes directrices sur la distanciation sociale. Les histoires ici nous ravissent et nous avons hâte que ces événements reviennent. On se rend compte, dans les circonstances actuelles, que l’idée de toucher les gens et même de voir des amis semble presque nostalgique. Alors peut-être le lire à travers cet objectif. Nous sommes ravis lorsque le monde nous permettra de vivre à nouveau de manière tactile.

« Ensuite, le bibliothécaire! » il a appelé le maître de cérémonie, Dick Von Dyke, un roi des dragons vêtu d’un costume rouge, avec une chemise noire et un noeud papillon rouge. J’ai enlevé mes chaussures et mes boucles d’oreilles et suis monté sur le tapis. La foule a bavardé comme mon adversaire et je me suis préparée pour le match. L’arbitre, Woke Hogan, s’est accroupi et nous a demandé individuellement: « Acceptez-vous de vous battre avec cette personne? » À notre tour, nous sommes entrés en contact avec les yeux, nous avons dit « Oui ». Woke Hogan fit un signe de tête à Dick Von Dyke. Dick a conduit la foule dans un compte à rebours: « 3! 2! 1! Combattez vos putains d’amis! Je me suis jeté en avant.

Wrestle Yr Friends organise des soirées de lutte depuis plus d’un an. « Wrestle Yr Friends a commencé dans mon salon », explique Noah Albee. « Mais l’héritage remonte loin, loin, bien plus loin ». Les fêtes de catch occasionnelles sont une tendance dans les maisons queer de la ville depuis plus d’une décennie. Après avoir assisté à ces fêtes organisées par des amis au fil des ans, le flambeau a été transmis à Albee.

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Photo de Mak Allen

Albee a organisé trois soirées de lutte dans leur appartement au troisième étage avant d’agrandir l’espace. «Nous avons organisé Noah pour une fête d’anniversaire surprise en lutte», explique Roya Rafiq, l’un des principaux organisateurs de Wrestle Yr Friends, «et cela a vraiment mis notre cœur et notre âme dedans, et tant de gens sont venus et des gens a continué à participer à des soirées de lutte. Donc, trop de gens ont commencé à venir. « 

Stray Cat, le microcinéma qui accueille régulièrement des événements de bricolage, a invité Wrestle Yr Friends à y organiser leurs événements à partir d’avril 2019.

En juin, leur événement Stonewall Brawl a présenté un changement fondamental dans la façon dont le collectif a planifié leurs spectacles. Inspirés pour célébrer le 50e anniversaire des émeutes de Stonewall, les organisateurs ont montré un court-métrage sur son histoire, mis la communauté en contact avec des organisations externes et incorporé des spectacles. «Nous avons commencé à construire chacun d’eux comme un spectacle, comme une sorte d’expérience artistique organisée», explique Albee. En six mois à peine, ils sont passés d’une démolition aléatoire sur le sol d’un appartement à une mise en scène, répétée, costumée, dépassée, planifiée.

Bien que les spectacles comprennent des spectacles répétés et des combats organisés, tout participant peut s’inscrire et participer à la lutte. Certains participants ont des noms et des costumes de catch, mais comme beaucoup de gens portent des vêtements décontractés et utilisent leurs noms habituels. (Certains des noms de la lutte sont de véritables joyaux, comme tante Vaxx, Sparkle Motion et Venus Thigh Gap.)

L’événement de février a été surnommé Valentine’s Gay. Près de l’entrée, il y avait une table pleine de cartes de Saint Valentin, que vous pouviez remplir et passer à Cupidon (alias Roya Rafiq) pour livrer à l’objet de votre affection. Il y avait des autocollants scintillants en forme de cœur; il y avait un poète dans le coin avec une machine à écrire, qui écrivait des poèmes d’amour sur place; il y avait des pâtisseries aux cerises et un photobooth apparemment fleuri.

Il était non seulement super gay, mais super accueillant, avec une douceur sincère sur tout. Personne n’essayait d’être cool en étant ironique et détaché, au lieu de cela, l’événement était agréable parce qu’ils avaient travaillé dur pour le rendre amusant et engageant pour tout le monde. Je m’attendais à un chaos indiscipliné, à un bouton de foule pulsant, à un dysfonctionnement de bricolage, mais ce n’était pas le cas. Le soutien était palpable.

Le théâtre Stray Cat a été installé avec des sièges autour d’un carré de tapis noirs épais. Les lumières rouges du théâtre brillaient. Les participants ont calmement rempli les sièges, attendant patiemment le début du spectacle.

Les participants ont également eu l’occasion de prendre contact avec des organisations locales de Thrive (anciennement Good Samaritan), qui disposaient d’une table de lobbying avec des kits sexuels à moindre risque et des informations sur leurs tests IST gratuits, et le projet anti-violence de Kansas City a donné un bref cri sur leurs services en matière de violence domestique et d’agression sexuelle pour la communauté LGBTQ +

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L’acte d’ouverture mettait en vedette l’arbitre de la soirée, Kailee Karr dans le rôle de Woke Hogan, avec une cape de velours rouge avec des gemmes en plastique qui expliquent WOKE à l’intérieur d’un cœur. Woke a joué Hogan dans une chanson avec le texte « Si ça vous fait du bien, faites-le », a suivi son introduction aux règles de la lutte. « Il n’y a rien que nous aimons plus que le consentement! » elle a dit.

En effet, Noah Albee dit que Wrestle Yr Friends est avant tout une pratique consensuelle. Pendant la lutte, « l’arbitre vous mettra sur le tapis avant de vous engager sur la scène et vous demandera en particulier: » Êtes-vous d’accord avec ce match?  » «Voulez-vous toucher ou est-ce une épingle? ce sont des règles spécifiques et directes. [If the ref] notez que quelqu’un est mal à l’aise, il va le casser. Vous vous rendez compte que vous êtes mal à l’aise et vous vous rendez compte que vous ne voulez pas être là, beaucoup de gens l’ont exploité. « 

Rafiq intervient, « j’ai intercepté ». Bien que vous puissiez avoir une centaine de personnes à regarder, vous avez ici la permission explicite de vous arrêter quand vous le souhaitez.

Ils indiquent à quel point le consentement est rarement discuté en dehors des contextes sexuels. Et que lorsqu’une grande partie de notre socialisation a lieu dans des environnements alimentés par l’alcool, le consensus peut être compliqué. Bien que certaines personnes choisissent de boire pendant les événements Wrestle Yr Friends, ce n’est pas le point focal. L’accent mis sur le consentement offre aux participants la possibilité d’exercer leur autonomie et de s’exercer à communiquer à ce sujet.

Dick Von Dyke, qui a joué 4 heures d’affilée en tant que maître de cérémonie (ainsi que d’effectuer une performance au « Compte à rebours » de Beyonce) a maintenu une énergie coquette, pleine d’esprit et encourageante. Alors qu’il appelait les retardataires qui s’attardaient sur la porte pour dire qu’il y avait des sièges disponibles à l’avant, il a plaisanté: « Je promets de ne pas mordre … sans votre consentement. »

La nuit a été caractérisée par des performances de drag, burlesque et musical entrecoupées d’attaques de catch. La variété a suivi le rythme et n’est jamais tombée dans la monotonie.

L’expérience varie selon les lutteurs. Les débutants étaient souvent incertains, s’agenouillant l’un sur l’autre sur le tapis, les mains ouvertes et prêtes, mais tous deux hésitaient à faire le premier pas. Certains ont choisi d’armer uniquement la lutte. D’autres, à la fois expérimentés et tenaces, ont été rapides et intenses, implacables dans leurs mouvements et ont tenté de bloquer l’adversaire. Une paire de meilleurs amis avec des tatouages ​​assortis se bat. Certains amis qui suivent ensemble des cours de Krav Maga ont tiré différemment sur le tapis de lutte. Deux personnes sur le point de se battre ont partagé: « Nous nous sommes rencontrés à une vitesse bizarre la semaine dernière, et notre premier rendez-vous est lundi. » J’ai combattu avec un inconnu.

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L’auteur Emily Cox pendant son séjour sur le tapis. // Photo gracieuseté d’Emily Cox.

Pendant mon jeu, je me suis lancé en avant, et tous les sons et sensations se sont éloignés de ce qui se passait sur le tapis. Je ne me souviens pas avoir entendu la foule, je ne sais pas quelle chanson a explosé à travers les haut-parleurs. J’étais complètement présente et éveillée alors que l’adrénaline me battait. Je n’avais jamais combattu auparavant, mais j’avais vu les matchs avant moi et essayé de prendre quelques tactiques. Nous avons roulé, nous sommes tombés, nous avons saisi. À la fin, j’ai claqué mes épaules vers le bas, à cheval sur leurs corps. Mon adversaire a semblé surpris, exhalé, « whoa ». J’ai eu un moment d’alarme – je n’ai pas l’habitude de me battre, je suppose – et je suis resté coincé, les bloquant toujours, « Ça va? » Mon adversaire a hoché la tête, l’arbitre a frappé le tapis trois fois et j’avais gagné. Le bruit de la foule me revint, j’entendis Dick Von Dyke proclamer: « Ce livre a été extrait! » J’ai repris ma place, tout mon corps tremblait, j’étais extatique et j’ai immédiatement voulu recommencer.

À chaque événement qu’ils ont produit, l’équipe de Wrestle Yr Friends a élargi ses compétences et son dévouement au projet. Ils ont commencé à tenir des réunions de planification hebdomadaires. « Nous ne pensons pas qu’il existe une hiérarchie au sein du groupe », explique Ash Anders, un autre organisateur principal. « Tout le monde est égal et écouté. »

Et quiconque est prêt à participer aux travaux est invité à venir. Anders dit que sept à 15 personnes viennent à leurs réunions hebdomadaires d’organisation. Ils examinent et planifient, mais sont également devenus un réseau de soutien. « Nous soutenons d’autres personnes dans le groupe si elles se produisent quelque part dans la communauté », explique Anders, « nous aidons à les promouvoir en nous assurant qu’un grand groupe d’entre nous est libre ce soir-là pour que nous puissions sortir et soutenir l’un de leurs collègues. »

Rendre les événements accessibles est au cœur de ce qu’ils font. Un don de 7 $ est requis à la porte, mais c’est certainement une situation de paiement à votre guise. Les fonds vont payer les artistes, tandis que les fonds restants vont à un membre de la communauté dans le besoin qui est annoncé à chaque événement. Les organisateurs eux-mêmes ne sont pas rémunérés, bien qu’ils mettent parfois 30 heures par semaine pour produire les événements.

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Photo de Mak Allen

Lorsqu’une organisation est intentionnellement structurée pour être inclusive et accessible dans la pratique, cela le démontre. C’est pourquoi Roya Rafiq est engagée dans cela. Après s’être présenté à des événements jugés inclusifs, ils découvriraient: « J’étais la seule personne brune dans la pièce », explique Rafiq. « J’étais la seule personne étrange dans la pièce. »

« Jusqu’à ce que vous puissiez me montrer que vous êtes différent sans me dire que vous êtes », continue Rafiq, « si vous pouvez me montrer que vous êtes inclusif sans me dire ce mot, alors je le croirai. Je pense que Wrestle Yr Friends a fait un très bon travail. »

La foule gay de la Saint-Valentin a tenu une variété de sexes, de races et d’âges. « C’est principalement AFAB [assigned female at birth] les gens, « dit Albee, » souvent sur le spectre non binaire; il y a un grand groupe d’âge, il y a des lesbiennes d’âge moyen qui sortent. C’est vraiment cool. Ces espaces n’existent pas à Kansas City. Même Alter: c’était un espace étrange, mais il y avait beaucoup d’hommes là-bas. Il n’y a pratiquement pas d’hommes qui ne sont pas trans [at Wrestle Yr Friends] ».

« Le type d’espace que nous avons créé est tellement différent de ce à quoi nous sommes habitués », explique Rafiq. « Où vas-tu quand tu es bizarre et que tu essaies de sortir et de faire quelque chose d’amusant? Je suppose que je peux aller dans l’un des trois bars gays où il y aura beaucoup de gays blancs comme ça. » Wrestle Yr Friends répond au besoin de personnes qui ne s’adaptent pas aux espaces dominants, même les homosexuels. Ils essaient d’inclure tout le monde tant que vous suivez les règles.

« Personnellement, j’ai eu tellement de cis droits qui m’envoient des messages », ajoute Rafiq, « en disant, comment » suis-je autorisé à venir?  » Et oui totalement! « 

« Soyez gentil », dit Albee. « Si nous vous disons de ne pas prendre de photos, ne prenez pas de photos. »

Pour la plupart d’entre nous, la plupart des espaces publics dans lesquels nous nous trouvons sont dominés par les hommes de la CEI. Si vous êtes un homme de la CEI, vous n’avez peut-être même pas remarqué à quelle fréquence c’est le cas. Inverser cette norme et être dans un espace entouré de personnes non binaires, de genre et transsexuelles peut être une expérience libératrice. Les gardes du peuple descendent; il y a un air de joie et d’enjouement.

Mais ne l’appelez pas un espace sûr: « Je ne crois pas aux espaces sûrs, et c’est pourquoi », explique Albee. «Dans quel contexte, malgré le fait d’être une femme, encore moins d’être une femme trans noire, où êtes-vous en sécurité? Sous un état policier. Sous un gouvernement colonisé. Sous tout le gouvernement américain, ils commencent à disparaître. Où êtes-vous en sécurité? « 

Au lieu de cela, Wrestle Yr Friends embrasse l’idée d’être un espace courageux. «Brave, cela signifie autonomisation. Moyens accessibles, ils menacent le racisme, ils menacent le statu quo. Il est plus actif, plus honnête. « 

Être un espace courageux signifie également qu’ils essaient de gérer les conflits qui surviennent. « Un conflit va se produire, il se produira », explique Albee. « Des gens qui ne nous aiment pas ou des gens qui n’aiment pas quelqu’un qui participe. Cela arrivera. Je ne crois pas à la culture de l’annulation, nous pouvons dire collectivement en tant qu’organisation que nous ne croyons pas à la culture de l’annulation. »

« Nous travaillons pour la justice réparatrice », explique Rafiq. « C’est actif, c’est beaucoup d’apprentissage constant, sans savoir, comment avaler notre fierté parfois. »

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Certains participants choisissent d’armer la lutte. // Photo de Mak Allen.

Ils collaborent actuellement avec le projet anti-violence de Kansas City pour développer un cadre de médiation par les pairs.

« Nous essayons si fort, nous tous en tant que communauté, nous essayons si dur d’être bons les uns envers les autres », dit Albee, « et je pense qu’il y a beaucoup de peur existentielle déplacée d’être au bout du monde et d’avoir une prise de conscience globale de tous les incendies qui se produisent autour de la planète, de chaque révolte. C’est cette surcharge d’informations et nous n’avons pas de moyen efficace de les traiter, car en tant qu’individus, nous ne sommes pas faits pour traiter les souffrances du monde. « 

« Nous sommes également largement marginalisés », poursuit Albee, « ils se multiplient largement marginalisés et nous n’avons aucun pouvoir sur les gens qui nous font vraiment du mal, comme l’État, et les hommes blancs de la CEI. Nous nous prenons donc les uns les autres, parce que « vous m’avez blessé, et je peux y faire quelque chose. » Ceci est une réponse au traumatisme, très bien d’un lieu de survie, cela a du sens, je le comprends, j’étais « une personne qui tue le violeur local et ne le fait pas Je suis plus. Parce que les gens ne sont pas jetables. Nous n’avons pas de liste à la porte des personnes qui ne peuvent pas venir. Nous ne vous refuserons que si vous posez un problème. « 

Mais pourquoi se battre? Quel est l’attrait? Pour ceux qui ont été marginalisés, il est nécessaire de revendiquer la puissance physique et de trouver une libération pour l’agression d’une manière saine – et difficile à trouver).

« Nous ne sommes pas autorisés dans les gymnases la moitié du temps ou nous ne nous sentons pas à l’aise là-bas », explique Albee. « Ou ne vous sentez pas à l’aise lorsque vous courez ou ne vous sentez pas à l’aise dans les cours de danse, ne vous sentez pas à l’aise dans une leçon de jujitsu … »

« Ou tout simplement, ce n’est pas sûr », ajoute Rafiq. « J’ai eu plusieurs femmes trans qui ont dit que la lutte chez Wrestle Yr Friends était l’une des meilleures expériences qu’elles ont eues en tant que femmes trans. »

« J’étais une personne qui pratiquait le karaté et la légitime défense quand j’étais enfant », explique Albee. «Je sais à quel point c’est fort de se sentir fort. Travailler dans la cuisine avec des piles de pommes de terre de 50 livres fait du bien. Être étrange, être alternatif, être gay, être trans – et être puissant. « 

Pour les organisateurs de Wrestle Yr Friends, il ne s’agit pas seulement de libérer l’agression ou de faire appel à leur enfant intérieur ludique, mais aussi de se mettre au travail pour construire une communauté significative. Il s’agit de lutte, mais c’est aussi beaucoup plus grand que ça.

« Construire ces liens solides: c’est la révolution », explique Albee. « Quand on pense à l’anarchie, c’est très similaire à » Smash the state! Smash smash smash! « Et c’est un peu où nous nous réunissons collectivement en tant que communauté, c’est » smash smash smash « . Mais être un espace courageux, être une communauté courageuse, c’est » Que construirons-nous? «  »

« Venez ici et nous travaillons tous dur », explique Rafiq. « C’est ce qui est spécial. Alors, que pouvons-nous faire ensuite? »