Tu te souviens de ça? Devlin's-Morgan est sur Sparks Street
mars 23, 2020 Par sexe2 0

Tu te souviens de ça? Devlin’s-Morgan est sur Sparks Street

OttawaMatters.com, en collaboration avec la Société historique d’Ottawa, vous propose cet article hebdomadaire du réalisateur James Powell, mettant en lumière un moment de l’histoire de la ville.

23 mars 1973

Les résidents plus âgés d’Ottawa se souviennent peut-être d’un grand magasin appelé Henry Morgan & Company situé du côté sud de la rue Sparks, près de la rue Elgin, un endroit maintenant occupé par la Banque Royale du Canada.

Morgan, comme il était connu de la plupart, était une succursale d’une chaîne de grands magasins basée à Montréal qui était arrivée dans la capitale nationale en 1951 avec l’achat de la vénérable entreprise de vente au détail de R.J. Devlin & Company de la famille Devlin.

R.J. Devlin & Company avait des racines profondes à Ottawa, remontant à 1869, lorsque son fondateur Robert James Devlin est arrivé dans la ville de London, en Ontario, pour lancer une entreprise de fourrure.

Devlin est né à Londonderry en 1842, fils d’un prêtre anglican. Son père est décédé alors que Devlin n’avait que 12 ans. Un tuteur a ensuite emmené le jeune garçon au Canada, devenant le mot clé. Devlin était un jeune homme riche, qui avait hérité de 30 000 $ – une somme énorme à l’époque. Mais quand il est sorti un après-midi en tant que porteur d’eau volontaire pour les pompiers de Londres, son soi-disant gardien s’est enfui, laissant Devlin sans le sou.

Obligé de chercher du travail rapidement, Devlin a trouvé du travail dans une usine de fourrure. Il a ensuite travaillé comme journaliste pour le London Free Press, écrivant une chronique humoristique intitulée Korn Kob Jr. À un moment donné, il a rencontré l’hon. John Carling, plus tard Sir John Carling, un important homme d’affaires de Londres qui représentait la ville au sein des gouvernements provincial et fédéral. Carling a conseillé à Devlin de démarrer une entreprise de fourrure à Ottawa qui connaissait une croissance rapide à l’époque, le gouvernement venait de déménager de Québec.

Il est arrivé en 1869 et a ouvert un magasin de fourrures et de chapeaux sur la rue Rideau près du canal. Il a ensuite déménagé au 37, rue Sparks, en face de l’hôtel Russell House. L’enseigne du magasin était un grand chapeau en fer blanc sur lequel était inscrite la devise du magasin: « Cappelli che R Cappelli ».

Le magasin de trois étages de Devlin au 37, rue Sparks vendait des chapeaux au rez-de-chaussée, avait un « salon » de fourrure au deuxième étage et l’atelier de fourrure de Devlin au troisième étage; Devlin a fait tous ses produits de fourrure sur place. La boutique elle-même était célèbre pour ses miroirs. Ils ont été soigneusement inclinés dans la cage d’escalier pour permettre à une personne au rez-de-chaussée de voir la salle de fourrure au deuxième étage de haut en bas et de monter les escaliers jusqu’au laboratoire. Cela devait être une fonctionnalité utile pour les vendeurs pour surveiller la boutique du voleur à l’étalage.

Chaque samedi, lorsque Devlin a reçu le décompte des ventes de la semaine du comptable du magasin, le personnel pouvait juger du succès de la semaine avec le choix de cigares de Devlin. Si les ventes et les bénéfices étaient solides, il aurait envoyé un employé au magasin de cigares Nye’s dans le Russell Block pour acheter les meilleurs cigares à 25 cents. Si les ventes étaient médiocres, l’employé achèterait les produits bon marché. Le personnel voulant une augmentation ne saurait approcher Devlin que lorsqu’il achetait des cigares coûteux.

En 1891, Devlin a construit un bâtiment de quatre étages sur un terrain de 66 x 98 pieds, anciennement connu sous le nom de propriété de Kenley, sur 76, rue Sparks entre les rues Elgin et Metcalfe. Avant que l’entreprise en pleine croissance ne prenne possession de l’ensemble de l’immeuble, également connu sous le nom de Carleton Chambers, Devlin a loué des locaux à un certain nombre de locataires, dont Ahearn & Soper, la compagnie de chaussures Robert Masson et le journal Ottawa Citizen. Devlin aurait eu des difficultés à louer le quatrième étage car les locataires potentiels ne faisaient pas confiance à l’ascenseur pour aller si haut et étaient réticents à marcher sur quatre étages. Au début du 20e siècle, la boutique s’est développée au-delà des chapeaux et des fourrures pour devenir un magasin de vêtements pour femmes et hommes.

Ce qui a distingué R.J. Devlin & Co. de ses concurrents faisait la publicité de la boutique.

La copie publicitaire, qui avait toujours été préparée par Devlin lui-même, se moquait souvent des politiciens de toutes sortes, tout comme Ottawa et ses résidents. Ami de Mark Twain, Devlin avait un mauvais esprit. Il a appelé le castor « le roi du bois d’origine du Canada dont la queue est aussi glabre que la tête du sénateur moyen. »

Il se plaignait souvent de l’état des rues d’Ottawa, en particulier de la rue Sparks.

Dans une de ses publicités, il a plaisanté en disant que « la pêche a été enregistrée comme bonne dans un ravin appelé Sparks St – mais si l’un de mes clients vient sur la rive opposée et crie, j’enverrai un bateau et je le traverserai ». Une autre lecture « mes affaires sont derrière une ornière de ce qui est connu comme la rue Sparks – pas le petit sur la rue Elgin mais le grand près du centre du bloc [i.e. in front of Devlin’s store] »En 1893, il a écrit une pièce satirique affirmant que les citoyens d’Ottawa n’avaient pas besoin d’un sol propre, solide et durable sur la rue Sparks. Laissez-le tranquille assez bien. S’il était assez bon pour nos ancêtres, il est assez bon pour nous – tant que « vous portez des bottes longues ou vous êtes pratique sur des échasses ».

La rue Sparks a finalement été pavée en 1895.

Devlin ne s’est pas épargné non plus. Pour une vente, il a annoncé: « Il y a un surplus de fourrure que je n’aurais pas dû avoir et un déficit chronique sur mon compte bancaire que le manager dit qu’il n’aura pas – donc – entre le Diable et la mer profonde, etc. » lire, « En vente – La chèvre grise couvre 6 $ – ils sont gris et chèvre et coûtent six dollars, c’est tout ce que je peux vraiment dire à leur sujet. » Un autre a déclaré: « Des manteaux imperméables à 5 $ – ce ne sont même pas de bons manteaux, à moins qu’ils n’aient une vertu cachée que le soussigné ignore. »

Le plus gros succès publicitaire de Robert Devlin s’est produit en 1889.

Le 11 novembre de la même année, sa publicité prévoyait que l’hiver commencerait à Ottawa le 27 novembre avec une grosse tempête de neige accompagnée de vents hurlants. Pour se préparer à la tempête imminente, les hommes et les femmes devraient acheter des manteaux de fourrure et des vêtements de traîneau chauds dans son magasin avant qu’il ne soit trop tard. Rappelons que c’était la veille d’Environnement Canada, lorsque les gens comptaient sur l’almanach des agriculteurs et les «voyants» de l’époque pour leurs prédictions.

La ville attendit avec haleine pour voir si sa prédiction se réaliserait.

Le 27, il est devenu gris et opaque avec un vent raide. La température était dans les années trente, Fahrenheit. Le matin, la température a baissé. Les rafales occasionnelles de neige se sont transformées en chutes de neige abondantes et persistantes. Le soir, la neige était si profonde que la voie ferrée a cessé de fonctionner. Les premiers traîneaux de la saison sont apparus dans les rues de la ville. La neige a continué pendant près de vingt-quatre heures, avec plus d’un pied au sol, comme l’avait prédit Devlin.

Devlin a été kidnappé par le succès de sa prédiction. Plus de 250 personnes lui ont adressé leurs félicitations.

Quand un journaliste lui a demandé le secret de son succès, Devlin a exhorté, en disant: « Pensez-vous que je vais transmettre mon système inestimable – le mien est la seule méthode infaillible et vraie et j’ai également l’intention de le garder (sic) seul « Devlin a été couronné par le public comme le » prophète météorologique « d’Ottawa.

Plusieurs années plus tard, les publicités de Devlin ont été recueillies par ses enfants et livrées à la Société historique des femmes canadiennes d’Ottawa, le précurseur de la Société historique d’Ottawa, et ont été conservées au Musée Bytown, plus tard géré par la Société. Les trois volumes reliés en cuir sont actuellement conservés pour être conservés aux archives de la ville d’Ottawa.

Avec ses méthodes publicitaires peu orthodoxes et sa solide réputation de fourrure de qualité, Devlin a prospéré.

Les gouverneurs généraux et les premiers ministres ont parrainé sa boutique. En 1901, une association de Canadiennes a présenté à la future reine Mary une pellicule de vison et d’hermine fabriquée dans le laboratoire de Devlin. Des stars hollywoodiennes célèbres, dont Lilian Russell, Maureen O’Sullivan, Jimmy Cagney et Gene Tierney étaient des clients de Devlin. Le légendaire Pavlova et les feld-maréchaux Ferdinand Foch de France et Douglas Haig de Grande-Bretagne ont parrainé la boutique. Lorsque Winston Churchill s’est rendu à Ottawa en décembre 1941, Devlin a fait un chapeau de peau de phoque pour le Premier ministre britannique pendant la nuit. Il a été présenté au grand homme par la Tribune de la presse parlementaire.

En 1949, R. J. Devlin & Company a célébré son 80e anniversaire. À ce stade, la boutique était passée aux fils de Robert Devlin, W.F.C. (‘Ted’) Devlin et Brian Devlin; R.J. Devlin lui-même est décédé en 1918 à l’âge de 78 ans.

Trois ans plus tard, en avril 1951, les frères ont vendu le monument à la Henry Morgan & Company de Montréal. Ted Devlin est resté directeur de Devlin, qui était désormais dirigée comme une filiale de Henry Morgan & Company. Tout le personnel de Devlin a été retenu par Morgan, tout comme les politiques de Devlin, y compris la caisse de retraite du personnel qui a été créée par Ted Devlin dans l’un de ses derniers actes en tant que président de la société.

Alors que Morgan dirigeait initialement le magasin sous le nom Devlin, six mois après l’achat, Morgan envoie à 10 000 résidents d’Ottawa un questionnaire leur demandant s’ils devaient conserver le nom historique ou le changer pour la Henry Morgan Company. Cinq mille personnes ont répondu avec une marge de deux pour un en faveur du changement de nom.

En 1960, Morgan de Montréal a été achetée par la Compagnie de la Baie d’Hudson. Bien que classé comme une «fusion», il s’agissait en fait d’une acquisition par laquelle les actionnaires de Morgan avaient reçu une part de la baie d’Hudson et 14 $ par action de Morgan. L’accord valait 15,4 millions de dollars. Bien que la prise de contrôle ait été rapportée dans la presse, peu de gens se sont rendu compte qu’elle avait eu lieu alors que Bay exploitait les magasins Morgan, y compris celui de la rue Sparks à Ottawa, sous le nom de Henry Morgan & Company.

En novembre 1971, la Compagnie de la Baie d’Hudson achète le grand magasin A. J. Freiman à Ottawa. Avec le magasin principal de Freiman sur la rue Rideau, à quelques pas de la sortie relativement petite et ancienne de Morgan sur la rue Sparks, l’avenir de Morgan semblait triste.

Le 23 mars 1973, le marteau est tombé. La Compagnie de la Baie d’Hudson a annoncé que Morgan, sur la rue Sparks, fermerait définitivement. Mais la baie d’Hudson, qui fonctionne toujours sous le nom de Freiman à Ottawa, a promis qu’aucun travail ne serait perdu avec un nouveau magasin géant Freiman qui ouvrira plus tard cette année-là dans un nouveau centre commercial dans le West End. , Freiman opérant maintenant sous la marque de la Baie d’Hudson, un immense magasin Bay a ouvert ses portes dans le nouveau centre commercial Bayshore.

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