mars 22, 2020 Par sexe2 0

Sur les cornes d’un dilemme: trouver un moyen de sortir de la A-League | Richard Parkin | football

OUDimanche après-midi, le PDG de l’AFL, Gillon McLachlan, a martelé les fans du code à travers le pays – à peine une semaine au début de la saison, la plus grande compétition sportive du pays a été suspendue, avec effet immédiat.

C’était une décision à la fois courageuse et inévitable. Alors que les effets de la pandémie mondiale de Covid-19 devenaient de plus en plus évidents en Australie, les gouvernements des États ont pris des mesures. Le sud et l’ouest de l’Australie ont rejoint la Tasmanie et les territoires pour fermer leurs frontières: c’est une décision qui a fait du sport professionnel non seulement un cauchemar logistique, mais de plus en plus hors de propos.

L’explication de McLachlan était claire, son action décisive. Mais il a mis les codes hivernaux rivaux sur la corne d’un dilemme. Compte tenu du caractère transnational de sa compétition, l’appel à suspendre le Super Rugby à la fin des matchs du week-end dernier était inévitable. Mais pour la NRL et la A-League, un chemin déjà plein d’obstacles est devenu pratiquement impossible.

Avec un excédent d’exploitation de 458 millions de dollars l’an dernier, l’AFL a quelque chose que ses codes concurrents ne peuvent égaler: froid, dur, argent. Au cours de la dernière décennie, AFL a réalisé des revenus de 367 millions de dollars à 794 millions de dollars. Il a également amassé un futur fonds de 120 millions de dollars. Avec des clubs datant de plus de 150 ans, les bases du jeu sont solides.

Le coronavirus peut très bien démontrer que McLachlan a revendiqué « la menace la plus grave pour notre jeu en 100 ans »: les conséquences de l’annulation immédiate de la compétition pour les contrats commerciaux, les accords de transmission, les affiliations aux clubs et les flux de trésorerie d’exploitation sont absolument vertigineuses .

Mais le simple fait que l’AFL puisse faire cet appel signifie qu’elle croit pouvoir supporter tout ce qui nous attend.

Pour la Fédération australienne de football, la compétition de A-League est le principal moteur de revenus pour l’ensemble du match, en dehors des cycles de quatre ans de l’équipe nationale, couverts par la qualification pour la Coupe du monde. À seulement 15 ans, la ligue n’a tout simplement aucune réserve pour faire face aux menaces «100 ans», en particulier après que les propriétaires de clubs ont accumulé des déficits de 150 à 200 millions de dollars au cours de la première décennie de la compétition.

Pour le nouveau PDG de la FFA, James Johnson, il s’agit d’un choix peu enviable: faire face à des pertes financières indicibles en arrêtant immédiatement la concurrence ou courir le risque de gagner une oppression généralisée pour faire étalage de protocoles de santé publique face à une pandémie.

Il a été reconnu que divers acteurs du football sont bien conscients des conséquences du jeu sur la santé publique – non seulement pour les joueurs et le personnel, mais pour la nation dans son ensemble. 11 Les horaires logistiques dans lesquels les administrateurs du jeu ont déjà fait un bond au cours des semaines précédentes pour continuer les jeux n’ont rien d’extraordinaire.

Le personnel et les joueurs de Wellington Phoenix peuvent déjà témoigner des défis incroyables d’avoir cinq mois hors saison pour planifier une campagne, puis soudainement seulement quelques semaines au milieu pour repenser complètement les plans de vol, d’hébergement et d’entraînement. Avec l’annonce de la fermeture des frontières dans le sud et l’ouest de l’Australie, Perth Glory et Adelaide United partagent maintenant leurs maux de tête.

Immédiatement après la conférence de presse de McLachlan, la FFA et l’ARL ont fourni des mises à jour sur leurs codes respectifs – en effet, en attendant l’intervention du gouvernement ou du médecin-chef, les jeux se sont déroulés.

Le langage du président de la LNR, Peter V’landys, a été optimiste. La ligue de rugby est susceptible de souligner qu’il n’y a pas d’équipes en WA ou en SA, mais étant donné l’accélération rapide des infections à Covid-19 en Australie jour après jour, les événements pourraient rapidement envahir le cœur de la côte est du code.

Pour FFA, les espoirs de mettre fin à la compétition, même dans un programme révisé, ont effectivement disparu. Considérant qu’il y a même une semaine, un ou deux tours de matchs auraient pu résoudre au moins le problème de la Premiership, les positions en Ligue des champions d’Asie, les positions finales ou les places en séries éliminatoires de la FFA Cup 2021 qui vient d’être introduite pour les deux clubs inférieurs ne seront pas résolus. Après lundi, certaines équipes auront disputé 20 matchs, d’autres 23. Il n’y a pas de mise à mort propre, pas de tente à abattre sans marquer toute la saison comme un gros astérisque.

L’organe directeur a suggéré de revoir sa position lundi après la réunion du gouvernement fédéral dimanche soir. la réponse immédiate des experts politiques suggérer que la clarté recherchée des dirigeants du pays pourrait ne pas être immédiatement disponible.

Pour les principaux acteurs du football australien, le besoin urgent est désormais une stratégie de sortie – un moyen de terminer les matches conformément aux attentes de la santé publique, mais d’une manière qui ne soit pas financièrement préjudiciable au jeu.

L’organe directeur, le syndicat des joueurs, les clubs, les diffuseurs et les principaux sponsors commerciaux doivent élaborer une feuille de route financière. Cela peut impliquer des garanties ou des concessions des diffuseurs et des sponsors en ce qui concerne les engagements contractuels en cours, le gel des salaires ou les sacrifices des joueurs ou des FFA, du gouvernement fédéral ou des propriétaires de clubs qui s’inscrivent à l’ensemble de la compétition.

Et tout cela en un laps de temps plutôt que des semaines. C’est une tâche peu enviable et un défi considérable pour un leadership qui n’a que récemment pris des mesures pour une collaboration plus fructueuse.