Rencontrez des militants ouzbeks utilisant des applications pour connecter les gays aux tests et traitements du VIH · Global Voices
mai 21, 2020 Par sexe2 0

Rencontrez des militants ouzbeks utilisant des applications pour connecter les gays aux tests et traitements du VIH · Global Voices

Illustration (c): Inge Snip. Utilisé avec permission.

Dima * prend une gorgée de bière et ses yeux se remplissent de larmes. Il explique rarement pourquoi il a décidé de mettre fin à son activisme. Rappelez-vous que c’était un jour de pluie en 2017, le genre de jour où les résidents de l’habituel Tachkent ensoleillé, la capitale de l’Ouzbékistan, préfèrent rester chez eux.

Il avait prévu de visiter une clinique locale de lutte contre les maladies infectieuses avec un homme avec qui il avait été en contact. Cet homme, un musicien ouzbek bien connu, se sentait malade depuis longtemps et Dima avait promis de le soutenir pour obtenir son premier test de dépistage du VIH. Cela faisait partie de l’activisme de Dima. Il avait utilisé des applications de rencontres pour offrir un soutien et des conseils à des compagnons gays en Ouzbékistan qui pensaient qu’ils étaient séropositifs, un voyage de peur et de désespoir qu’il avait vécu quelques années plus tôt.

Mais ce jour-là, il a décidé de rester à la maison et de reporter la réunion. Un délai d’un jour, pensait-il, ne changerait rien. Dima a joué le musicien le lendemain matin. Mais il n’était plus là pour décrocher le téléphone.

«Je sais que même si nous nous rencontrions ce jour-là, il serait probablement mort. Il était très malade », explique Dima en regardant la pinte devant lui. «Mais je ne pouvais plus le faire. Je n’avais plus de force. C’est vrai, j’ai atteint mes limites. « 

Il a demandé l’anonymat de cet article de peur d’être puni. Il est l’un des rares militants d’Ouzbékistan qui encourage les gays à subir des tests de dépistage du VIH et les soutient tout au long du processus.

Même avant les règles de distance sociale COVID-19, explique Dima, les Ouzbeks gays ne formaient pas de communautés publiques ou organisées. Ils n’ont pas de clubs ou d’organisations gays qui les soutiennent comme abris. Ils ne se rassemblent pas en grands groupes dans les lieux publics.

« Très peu sont prêts à vivre ouvertement », explique Shukhrat *, un autre homosexuel qui a grandi dans la ville conservatrice de Kokand et qui est maintenant un entrepreneur vivant à Tachkent. « Nous vivons dans une » dictature de société «  », a-t-il dit.

Article 120: la loi anti-gay

L’Ouzbékistan est l’un des deux seuls pays post-soviétiques (l’autre est le Turkménistan), où les actes homosexuels masculins sont toujours illégaux. (Les relations lesbiennes sont cependant légales.) S’ils sont pris, les homosexuels risquent jusqu’à trois ans de prison en vertu du tristement célèbre article 120. Bien que cette loi soit rarement utilisée dans la pratique, les militants des droits de l’homme affirment que la criminalisation contribue à la stigmatisation anti-LGBT.

Depuis que le président actuel, Shavkat Mirziyoyev, est arrivé au pouvoir fin 2016, l’Ouzbékistan a été félicité pour ses réformes libérales, libérant plus de 50 prisonniers politiques de haut niveau et permettant aux citoyens de critiquer ouvertement le gouvernement.

Mais la communauté gay n’a pas été libérée. En 2018, des responsables ouzbeks ont accepté une série de recommandations des Nations Unies visant à améliorer la situation des droits de l’homme dans le pays, notamment l’élimination de l’utilisation de la torture. La loi anti-gay, cependant, est restée intacte. Les attitudes hostiles envers les homosexuels sont également répandues dans la société ouzbèke, avec des conséquences parfois brutales. En septembre 2019, un homosexuel de 25 ans, Shokir Shavkatov, a été assassiné dans son appartement quelques jours après être sorti sur Instagram.

Le nombre de personnes vivant avec le VIH en Ouzbékistan a augmenté d’année en année selon l’ONUSIDA et bien qu’il n’y ait pas de données spécifiques sur la prévalence des personnes LGBT dans le pays, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes constituent une population clé de globalement. Les défenseurs des droits des citoyens ouzbeks affirment que de nombreux homosexuels, en particulier dans les petites villes en dehors de la capitale, refusent de subir régulièrement des tests de dépistage du VIH de peur que les professionnels de la santé découvrent et révèlent leur identité sexuelle ou leur statut sérologique. , à leurs employeurs ou à leurs familles. De nombreuses personnes ne savent pas non plus comment le VIH se transmet. Il n’y a pas d’éducation sexuelle obligatoire dans les écoles. En 2010, le militant Maxim Popov a été condamné à sept ans de prison (depuis sa libération) pour avoir sensibilisé au VIH – considéré comme irrespectueux de la culture nationale.

Dans le cadre des mesures d’urgence COVID-19, qui incluent un blocus complet des grandes villes, les centres VIH et donc les tests sont encore plus difficiles d’accès, surtout en dehors de la capitale.

Utiliser des applications pour fournir des conseils et un soutien au VIH

Irina * connaît bien ces défis. Il a soutenu des patients séropositifs en tant que travailleur social entre 2011 et 2018, lorsque son projet a pris fin et qu’il a perdu son emploi. Mais il ne pouvait pas abandonner le travail lui-même. «Le salaire avait disparu, le travail avait disparu, mais les gens sont restés. Vous ne pouvez pas les jeter comme des ordures « , dit-il.

«Je sais quoi faire quand une personne se tient devant moi. Les médecins le diagnostiquent, disent «vous avez le VIH» – puis le laissent au bureau. Il reste seul avec moi. Il y a généralement quatre réactions. Larmes, hystérie, évanouissement, rire froid. On lui dit qu’il est positif, il s’assoit et rit. C’est le moment le plus difficile. « 

Et donc Irina a enregistré un profil avec un pseudonyme masculin sur les plateformes de rencontres gay en ligne et a écrit dans sa description qui fournit des conseils et du soutien pour le VIH.

« Ils me connaissent sous le nom de Nikita », dit-il. «Beaucoup de gens m’écrivent. Je les envoie dans des endroits où ils peuvent subir un test de dépistage du VIH et, s’ils ont besoin d’aide, je les soutiens autant que possible. Quelqu’un a un ami qui a besoin d’aide – il me l’apporte. « 

Avec d’autres militants, Irina a également créé une chaîne sur Telegram, l’une des applications les plus populaires en Ouzbékistan, pour que les gens en savoir plus sur la prévention et le traitement du VIH.

Sur la chaîne, il donne des conseils sur la façon d’accéder aux médicaments anti-VIH. Jusqu’à l’été 2021, ce traitement – actuellement payé par le Fonds mondial et le gouvernement ouzbek – est gratuit. (Par la suite, il n’est pas clair si les patients pourront toujours accéder à un traitement gratuit.)

Irina est également active hors ligne, faisant du bénévolat dans des cliniques pour s’assurer que les professionnels de la santé traitent les patients sérieusement et leur fournissent des informations précises.

Bien qu’il ne soit pas illégal de traiter les gays en Ouzbékistan et que les médecins doivent protéger l’identité de leurs patients, dit-il, l’homophobie entrave souvent les réponses des professionnels.

Il décrit ce qui est arrivé à un jeune homme. « Il est allé à une clinique pour subir des tests anonymes et a laissé son numéro de téléphone. Peu de temps après, une infirmière l’a appelé pour lui dire que s’il ne revenait pas le même jour, il devrait appeler la police. Il était choqué. Tout d’abord, parce que c’est ainsi que découvert son statut. Deuxièmement, à cause de l’attitude de l’infirmière. « 

Il n’a pas dit à sa famille à la maison, il ajoute: «Je l’ai enregistré et j’ai reçu un traitement. Mais ses proches ont réussi à le découvrir et ont dit qu’il devrait être amené à la mosquée, car il y a un « shaitan » [demon] En lui. L’homosexualité est souvent traitée dans les mosquées. « 

« Vais-je survivre à ça? »

Certaines familles acceptent davantage. Dima vit avec son petit ami et dit que les deux parents ont accepté la relation. Il est également allé travailler, mais dit que pour de nombreux Ouzbeks gays, en particulier ceux en dehors de la capitale, vivre ouvertement est hors de question.

Dans ce contexte, il fait valoir que « tout changement doit commencer par le bas ». À cette fin, Irina et Dima poursuivent leur activisme caché. Pour Dima, cela signifie désormais soutenir les gays qu’il connaît déjà dans sa communauté. Irina est toujours active en ligne.

Mais ces deux militants concluent que sans le soutien des pouvoirs publics, une campagne nationale d’information sur le VIH, l’éducation sexuelle dans les écoles et la dépénalisation de l’homosexualité, leur travail et son impact resteront limités.

Ce sera également difficile à supporter. «Vous y faites face tous les jours. La personne vous regarde. Il ne pèse déjà que 40 kilos, ses ganglions lymphatiques sont énormes, sa température est juste en dessous de 40 ° C, la diarrhée ne s’arrête pas et vous demande: «Vais-je survivre à cela? « Dit Irina. » Bien sûr que je le ferai, je réponds, mais je ne me connais jamais vraiment. « 

*Les noms ont été modifiés.

Cet article a été initialement publié par 50:50, section OpenDemocracy sur les LGBTQ + et les droits des femmes. Il a été republié ici avec permission et modifié dans le style.

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