mars 22, 2020 Par sexe2 0

Pour certains Américains, le «virus chinois» de Trump a des échos sombres

Disponible le: modifié:

Washington (AFP)

L’insistance du président Donald Trump à parler d’un « virus chinois » a un sombre passé historique pour certains Américains d’origine asiatique, qui affirment que son choix de mots alimente parfois une violente réaction.

Parlant quotidiennement de la pandémie mondiale de coronavirus, Trump a sans cesse appelé COVID-19 le « virus chinois », avec une photo qui montre même ses notes dans lesquelles il avait barré les termes cliniques préférés des professionnels de la santé.

Les défenseurs asiatiques et asiatiques affirment que cette langue joue dans les stéréotypes séculaires de la communauté comme perpétuellement étrangère et impure – et rapporte à tort que les individus d’un groupe ethnique sont responsables de la propagation de la maladie.

Alors que les incidents aux États-Unis semblent être moins nombreux qu’en Europe, la police de New York a déclaré qu’un homme avait pourchassé et battu une femme asiatique qui portait un masque de protection dans le métro le mois dernier, la qualifiant de « malade ».

Jeudi, des groupes de défense des droits civiques ont lancé un site permettant aux Américains d’origine asiatique de signaler les délits liés aux pandémies et de constater l’ampleur du problème.

Le site a reçu 36 propositions au cours de ses premières 24 heures, a déclaré Manjusha Kulkarni, directrice exécutive du Conseil de politique et de planification de l’Asie-Pacifique.

Il a indiqué un incident au cours duquel un intimidateur d’un lycée de la région de Los Angeles a frappé à la tête un camarade de classe américano-asiatique environ 20 fois, l’accusant de porter le coronavirus et lui disant de « retourner » en Chine.

Kulkarni a déclaré qu’il considérait la violence comme faisant partie d’une histoire plus large de « péril jaune » aux États-Unis, lorsque des soupçons concernant les Asiatiques ont conduit les États-Unis en 1882 à interdire l’immigration chinoise.

« Je pense vraiment que cela va empirer, en partie à cause des efforts incessants du président pour armer la haine contre les communautés », a déclaré Kulkarni.

« Il a la chaire surpuissante. Avec cela vient un pouvoir énorme. Les gens l’écoutent », a-t-il dit.

– Capturé par les tensions américano-chinoises –

Trump est arrivé au pouvoir lors des votes pour tenir les immigrants latino-américains et musulmans à l’écart, mais il a indiqué que son intention de dire « virus chinois » pourrait être davantage une question de géopolitique.

« Ce n’est pas du tout un raciste », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. « Il vient de Chine. Je veux être précis. »

Les États-Unis entretiennent des tensions profondes avec la Chine et Trump a exprimé sa colère contre un responsable de Pékin qui a promu une théorie du complot infondée selon laquelle l’armée américaine avait amené le virus à Wuhan, où des cas ont été signalés pour la première fois. temps.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a accusé Trump d’avoir tenté de rejeter la faute sur sa réponse à la pandémie.

Frank H. Wu, professeur à l’Université de Californie Hastings College of the Law et auteur de « Yellow: Race in America Beyond Black and White », a reconnu que les maladies étaient depuis longtemps des noms géographiques et a déclaré que c’était un jeu équitable pour critiquer les actions de Pékin.

« Ce qui est important ici, ce n’est pas l’intention. Ce sont les conséquences. Et ces mots sont importants, car c’est un moment de stress incroyable », a déclaré Wu.

Wu a déclaré que les Américains d’origine asiatique étaient depuis longtemps associés à la saleté, ce qui indique la perception contemporaine des restaurants chinois.

« La propreté a toujours été une métaphore du fait que vous êtes un bon individu moralement méritant et que vous faites partie d’une bonne communauté », a-t-il déclaré.

« Il ne s’agit donc pas seulement de la maladie et de la source de la maladie. C’est symbolique de beaucoup, beaucoup plus. »

– Ciblage chinois sur la peste –

Dans des exemples frappants de l’association des Américains d’origine asiatique à la maladie, les autorités ont scellé les quartiers chinois de San Francisco et d’Honolulu en 1900 après le déclenchement de la peste bubonique.

Charles McClain, professeur à la faculté de droit de l’Université de Californie à Berkeley, qui a écrit un livre sur l’histoire des efforts sino-américains contre la discrimination, a déclaré à l’époque que les professionnels de la santé avaient conclu que les Asiatiques étaient plus sensibles à la peste.

« C’était une zone très peuplée », a-t-il déclaré à propos du quartier chinois de San Francisco. « Je ne pense pas que la morbidité soit pire là-bas que partout ailleurs dans la ville. Mais il y avait ce type de stéréotype qui a joué un rôle important dans la formation de l’opinion. »

San Francisco a finalement été forcée de mettre fin à sa quarantaine obligatoire dans le quartier chinois après qu’un tribunal a convenu que les autorités devaient prouver que les Chinois américains étaient plus susceptibles d’être infectés.

Bien qu’aucun responsable américain ne suggère que les Américains d’origine chinoise propagent le coronavirus, les Américains d’origine asiatique ont à plusieurs reprises porté le poids des tensions internationales plus larges.

Plus notoirement, les États-Unis ont arrêté 120 000 Américains d’origine japonaise dans les champs pendant la Seconde Guerre mondiale tout en remettant en question leur loyauté.

Wu a déclaré que les Américains d’origine asiatique avaient encore du mal à ne pas être identifiés comme des étrangers.

« Vous pouvez être un chrétien assimilé anglophone qui n’est jamais allé en Chine et qui a des normes de santé élevées. Les gens vous associent encore en quelque sorte à la saleté et à la maladie. »