mars 20, 2020 Par sexe2 0

Photos d’un siècle d’épidémies


LONDRES – Il y a des moments où la planète reprend son cours avec une cruauté qui semble aussi capricieuse qu’elle est implacable. La pandémie de coronavirus, qui propage des tentacules de poulpe dans toutes les crevasses de la société, en fait partie, opposant la vanité des hypothèses humaines à la capacité presque aléatoire de la nature à les détruire. Ce n’est pas la première fois

Les calamités et la destruction massive de populations et de vies remontent à l’époque biblique et se poursuivent à travers les jours de la peste dans l’Europe médiévale. Les guerres ont également conduit à l’élagage darwinien de sociétés entières. Les progrès technologiques, des moteurs de siège aux arches longues, des chambres à gaz aux armes de destruction massive, ont amplifié le processus, aboutissant aux calculs de la guerre froide de destruction mutuellement assurée.

Mais, comme le montrent ces photographies – et comme le confirment les chroniques pré-photographiques de l’histoire, de la foi et de la mythologie – la Terre et ses habitants sont depuis longtemps la proie d’agents pathogènes invisibles qui abaissent leurs victimes avec une efficacité égale.

Dans les annales du conflit, remontant à la peste d’Athènes de 430 à 426 av. pendant la guerre du Péloponnèse, la maladie a façonné les destins nationaux autant que – parfois plus que – les armées concurrentes.

Les craintes de la dernière pandémie sont ancrées dans l’histoire. La peste dans l’Europe médiévale a coûté des millions de vies, même à une époque où la mondialisation en était à ses balbutiements, coupant des populations nationales et continentales en quantités impressionnantes au milieu du XIVe siècle.

Au cours des millénaires, le choléra, la variole, la typhoïde et d’autres maladies ont changé le cours de l’histoire et renforcé la perception humaine de la fragilité. Le catalogue comprend la grippe porcine et la grippe aviaire, la lèpre, la rougeole et le paludisme.

Atteignant loin derrière, les textes sacrés qui définissent la croyance et l’identité à ce jour ont raconté la neuvième plaie dans le livre de l’Exode, qui semble maintenant être un signe avant-coureur de la quarantaine, de l’auto-isolement et de la distanciation sociale qui s’étend devant beaucoup d’entre nous à mois, sinon années, à venir.

« Et l’obscurité totale a couvert toute l’Égypte pendant trois jours », lit-on. « Personne n’a pu voir quelqu’un d’autre ou quitter son poste pendant trois jours. »

Inévitablement, cette dernière pandémie trouve des échos dans un passé proche et ancien.

1918-1919

Le mot pandémie dérive du grec ancien, qui signifie littéralement «tout le monde», mais ne s’applique pas universellement.

La grippe espagnole, qui a traversé le monde entre 1918 et 1919, est peut-être la plus importante avant la présente situation. Elle a tué plus de personnes que celles qui sont mortes dans les tranchées et les champs de bataille de la Première Guerre mondiale, où les la maladie a en partie germé. Les estimations dépassent 50 millions de victimes.

Des rapports établissent un lien entre la propagation de la maladie et les déploiements transatlantiques des forces américaines dans les derniers jours de la Première Guerre mondiale et le retour victorieux des forces alliées après novembre 1918.

1968

Cette pandémie a réussi à se propager à une époque avant même que le moteur à réaction n’offre une mobilité de masse. Depuis lors, le monde est devenu beaucoup plus maigre.

De nombreuses augmentations du taux d’infection ont résulté de l’augmentation de la mobilité humaine, qui a permis aux gens d’apporter des agents pathogènes avec eux dans leurs activités de guerre et de commerce.

La même migration, pour les loisirs, la nécessité économique ou la fuite de la guerre, alterne alternativement l’humanité aussi ou surtout en période de pandémie, provoquant des peurs réelles ou exagérées.

Lorsque le président Donald Trump a évoqué le « virus chinois », faisant appel à la xénophobie de ceux qui recherchaient une cible à blâmer, certaines personnes se sont souvenues d’une image de 1968 lors de la soi-disant La grippe de Hong Kong qui a fait plus de 100 000 morts aux États-Unis, sur un total mondial de plus d’un million.

La photographie montrait un panneau d’affichage avec les mots: «L’influence de Hong Kong n’est pas américaine. Capturez quelque chose fabriqué aux États-Unis. « 

EN COURS

La stigmatisation a presque toujours accompagné la maladie.

L’agression virale la plus têtue des temps modernes est peut-être venue de H.I.V./AIDS, ses premières associations avec l’homosexualité ont ajouté à la marginalisation des victimes et du traitement.

2009-2010

À bien des égards, ces premières flambées de coronavirus ont fourni aux pays asiatiques, en particulier, des preuves beaucoup plus limitées de Covid-19 et du monde, mettant en garde contre le potentiel d’infections plus répandues et plus meurtrières.

Pour beaucoup, même la perspective d’une maladie plus répandue. Covid-19, cependant, est en train de devenir le grand niveleur.

Ebola n’a pas bouleversé les vies occidentales. Il n’a pas bloqué les théâtres et les bars de Los Angeles à Rome, ni interrompu les vols à travers l’Atlantique, ni fermé les activités commerciales, les métros et les écoles, ni soudainement laissé les règles changeantes de la mortalité prendre conscience de la fragilité et de la vulnérabilité de nombreux Américains et Européens.

Cela ne conduisit pas inexorablement à la conclusion que, désormais, les hypothèses et les attentes de ce qui constitue la normalité occidentale seraient plus applicables.

2015

À l’heure actuelle, aucune région ne s’est révélée immunisée contre la pénétration de la maladie, sa terrible persistance ou le potentiel de devenir la source de pandémies, malgré la tentation de blâmer, comme dans le cas de l’infection Covid-19.

2020

Covid-19 présente donc une nouvelle menace pour la mondialisation, mettant au défi l’humanité de se rassembler ou de se séparer.