mars 16, 2020 Par sexe2 0

Maintenant vous savez: un guide pour les critiques de Sondheim

Construit sur des tropes familiers et des motifs mélodiques répétés, « Into the Woods » est trompeusement accueillant; grâce au film de 2014 et aux innombrables performances scolaires, c’est probablement l’œuvre la plus connue de Sondheim. Mais l’histoire de Lapine sur la malédiction d’une sorcière, la chasse d’un couple, la gourmandise d’une fille et la vengeance d’un géant (parmi d’autres éléments de l’intrigue densément tissée) est beaucoup plus obscure que sa chanson coquine l’indique. L’acte I, qui envoie les personnages travailler selon leurs désirs, est suivi dans l’acte II par les sombres conséquences de leur réalisation: discorde, séparation, mort. De même, les chansons, dont beaucoup sont construites à partir des cellules musicales de Sondheim, se retournent et se mélangent, s’assombrissent d’avertissements, de lamentations et de berceuses. Alors ne vous laissez pas berner par la fin du conte de fées: c’est une comédie musicale sophistiquée sur le raffinement – sur les dangers, à la fois pour les parents et les enfants, de grandir. « N’est-ce pas agréable d’en savoir beaucoup? » Red Hood Hood chante. « Et un peu non. » J.G.

Une preuve sensationnelle que Sondheim, à 60 ans, n’avait rien perdu de son audace ou de sa précision artistique, ni de sa volonté de défier les conventions. Installés dans une sorte de champ de tir du purgatoire, « Assassins » présentait un assortiment d’hommes et de femmes qui avaient tué – ou tenté de tuer – des présidents américains, dont John Wilkes Booth, Lee Harvey Oswald et John Hinckley. Weidman a écrit le script connectif avec la face poker. Mais c’est la bande originale de Sondheim, influencée par les accents régionaux du recueil de chansons américain au fil des siècles, qui a donné au spectacle un frisson radieux, tandis que ses personnages expropriés chantaient la soif de gloire. « Assassins » a ouvert Off Broadway dans Playwrights Horizons au moment où la guerre du golfe Persique commençait, et les critiques se sont retirés de sa perception du lobisme en période de crise nationale. Mais quand il est finalement arrivé à Broadway en 2004, sa représentation du désir de célébrité en colère semblait extrêmement pertinente. Une prochaine incarnation d’Off-Broadway, dirigée par Doyle, pourrait s’avérer être un miroir qui vous fait penser à notre époque de populisme rancunier. B.B.

Pourquoi le public du Plymouth Theatre glousse-t-il et gémit-il lors des avant-premières « Passion »? Bien sûr, c’était une histoire inconfortable: une femme malade et peu attrayante nommée Fosca (en fait la belle Donna Murphy, avec une taupe) tombe amoureuse d’un beau jeune capitaine – puis le fait tomber amoureux d’elle. Et bien que le livre de Lapine ait commandé théâtralement le film « Passione d’Amore » – ainsi que « Fosca », le roman épistolaire sur lequel il était basé – sa mise en scène n’a pas pu résoudre le problème de la folle qui elle s’est avancée partout pour tourmenter ce gentil soldat. Ce fut la perte d’audience, comme le montrent les reprises, surtout dans les petits espaces. La « passion », tenue près des yeux et des oreilles, est extraordinairement belle, pleine de questions rhapsodiques sur l’impossibilité et le besoin ultime de l’amour. S’il contient certains des textes musicaux et des sondages les plus poignants de Sondheim, c’est peut-être parce que c’était son idée de le faire. Tout comme Fosca, il savait ce qu’il voulait. J.G.

Depuis ses débuts en tant que production d’atelier stellaire en 1999, cette collaboration en constante évolution avec Weidman a subi des changements répétés de distribution, de dialogues, de listes de chansons et de réalisateurs. Il reste la pièce la plus pittoresque de Sondheim, une histoire de deux frères itinérants, en revanche et dépendants l’un de l’autre (dont l’un est le seul personnage gay de premier plan dans une comédie musicale de Sondheim). Inspiré par les entrepreneurs extraordinaires (et les flim-flammers) extraordinaires Addison et Wilson Mizner, le spectacle est une carte des fortunes perdues et gagnées, dans laquelle le succès illimité est toujours décrit comme une chimère tentante. Les frères, comme de nombreux personnages de Sondheim, pourraient être victimes de rêves américains non réalisés. Mais lui et nous ne pouvons nous empêcher d’admirer leur détermination à se réinventer. La dernière ligne du spectacle: « Tôt ou tard, nous devons bien le faire ». B.B.