Lien de Yellowstone vers Uintas - CounterPunch.org
mai 15, 2020 Par sexe2 0

Lien de Yellowstone vers Uintas – CounterPunch.org

Chemins anciens

Juste au sud de la frontière avec l’État du Montana, dans le bassin inférieur de Big Horn, il y a la grotte du piège naturel: un grand trou circulaire dans le sol avec une chute verticale de 30 pieds dans une grotte en dessous. Vous ne pouvez pas le voir tant que vous n’y êtes presque pas. Aujourd’hui, il est recouvert d’une grille métallique, mais pendant des milliers d’années, des animaux sans méfiance sont tombés et y sont morts. Les fouilles archéologiques ont produit une multitude de restes squelettiques d’anciens mammifères du Pléistocène, notamment des mammouths, des chameaux, des chevaux, d’énormes ours à face courte, des guépards américains et le loup de Béringie.

Les loups de Béringie, aujourd’hui disparus, habitaient autrefois la Béringie et l’Alaska, qui étaient reliés par un pont de terre pendant le dernier maximum glaciaire. Ils étaient un peu plus gros et plus robustes que le loup gris, et un peu moins que le terrible loup qui vivait au sud des calottes glaciaires. Mais le Wyoming est très loin de l’Alaska, sans parler de la Béringie, alors comment un loup béringien tomberait-il dans la grotte du piège naturel?

Il y a environ 26 000 ans, un corridor de 2 000 milles de long a commencé à s’ouvrir à l’est des Rocheuses alors que les calottes glaciaires de la Cordillère et de la Laurentide se retiraient progressivement, permettant ainsi aux mammifères du Pléistocène d’étendre leur aire de répartition. Pour des raisons encore largement inconnues, mais notamment la chasse par les Amérindiens et le changement climatique, nombre de ces espèces ont disparu il y a 11 à 12 000 ans, notamment le terrible loup et le loup de Béringie.

À l’époque, il n’y avait pas de clôtures ou d’autoroutes pour empêcher les mouvements d’animaux, seulement des pièges naturels et des obstacles de toutes sortes. Malgré cela, de nombreuses espèces animales se sont éteintes en relativement peu de temps. Sautant vers le présent, la scène est radicalement différente. L’habitat faunique a été considérablement fragmenté et modifié par l’activité humaine et de nombreux nouveaux obstacles au mouvement des animaux ont été créés: des clôtures, des autoroutes et des routes forestières à gogo, ainsi que des lotissements, des aéroports, des mines, des champs d’énergie et une myriade d’autres obstacles. De plus, les forêts ont été abattues, les rivières ont été endiguées et les prairies endommagées par le bétail. De plus, le changement climatique rapide provoqué par nous, les humains, modifie les habitats en un simple clin d’œil géologique. Certains anciens habitants d’Amérique du Nord persistent, notamment le cerf mulet, le pronghorn, le puma et le loup gris, mais pour combien de temps? C’est à nous de voir qu’eux et d’autres espèces indigènes sont capables de persister longtemps dans l’avenir à travers leur habitat historique autant que possible. Cela nous obligera à nous assurer que leurs besoins en matière d’habitat sont satisfaits, y compris les voies de migration fonctionnelles et les couloirs de dispersion.

Au début de ce millénaire, deux anciennes routes migratoires à sabots ont été découvertes dans le haut bassin de la rivière Green, juste au-dessus des montagnes Absaroka et Wind River du bassin de Big Horn. Ces voies sont utilisées depuis des milliers d’années, remontant probablement à l’ère Pléistocène. Le plus célèbre, le « Pronghorn Path », a été découvert en 2003. Un troupeau particulier de ces herbivores terrestres plus flottants, la proie d’un guépard américain il y a longtemps, fait une migration annuelle surprenante de sa terre d’hivernage dans le désert rouge à Jackson Hole pour l’été, puis retour dans le désert rouge pour l’hiver. En 2013, un deuxième couloir de migration à sabots – un couloir de migration des cerfs mulets de 160 milles de long du désert rouge vers le bassin de Hoback, approximativement parallèle au couloir des cornes – a été découvert. Il existe depuis des milliers d’années, les cerfs se déplaçant vers le nord au printemps et vers le sud en automne chaque année. L’invention de la télémétrie par satellite et radio, ainsi que des caméras en circuit fermé, a permis la découverte et la documentation de ces itinéraires de migration saisonnière.

Gros plan d'une carte de description générée automatiquement

Sentier Pronghorn

Depuis la découverte de ces couloirs migratoires, des efforts ont été déployés pour supprimer ou atténuer les obstacles aux déplacements des animaux afin de préserver les anciennes routes et les troupeaux qui en dépendent. Par exemple, le «Projet Trappers Point» comprend deux viaducs situés stratégiquement sur la route 89-91 à l’ouest de Pinedale, Wyoming.

Un panneau sur le bord d'une route Description générée automatiquement

Plus au sud, les voies de l’Interstate 80 et de l’Union Pacific Railroad représentent une barrière insurmontable pour la plupart des mouvements à sabots. Le Washington Post a récemment publié un article spécial sur cette question. Il s’avère que les anciennes routes migratoires du cerf mulet et du pronghorn s’étendaient autrefois au sud de la I-80 et des voies de l’Union Pacific Railroad, mais restent aujourd’hui largement inutilisées en raison de barrières. L’article souligne l’importance de construire des passages pour la faune le long de la I-80 dans le but explicite de faciliter la traversée sûre des cerfs et des pronghorns.

Pour promouvoir la construction de passages pour la faune, Wildlands Network, une ONG basée à Salt Lake City, a présenté le Wildlife Corridors Conservation Act (WCCA) au Congrès en mai 2019 et le fera de nouveau en 2020. La WCCA est soutenue par des centaines des organisations de conservation et de sport, ainsi que des marques de loisirs de plein air comme Patagonia, Osprey Packs et Petzl America, ainsi que des scientifiques respectés, dont les cofondateurs de Wildlands Network Michael Soulé et Reed Noss et le célèbre biologiste Edward O. Wilson.

Méga-corridor Yellowstone-Uintas

Des millions de personnes ont entendu parler de Yellowstone à la Yukon Conservation Initiative, un projet visionnaire ambitieux impliquant des centaines d’organisations au Canada et aux États-Unis qui travaillent en collaboration pour reconnecter la nature sauvage critique entre le vaste écosystème de Yellowstone et le Yukon. Cependant, très peu de gens ont entendu parler de la connexion entre Yellowstone et Uintas.

La connexion de Yellowstone à Uintas (Y2U) est le paysage qui s’étend de la grande écorégion de Yellowstone au nord-ouest du Colorado en passant par les montagnes Uinta de l’Utah. C’est aussi le nom d’une organisation ayant pour mission de protéger et de restaurer la fonction écologique de ce paysage.

Lorsque vous conduisez la I-80 de Laramie à Salt Lake City, commencez d’abord par l’extrémité nord des montagnes de Medicine Bow, puis allez vers l’ouest à travers environ 250 miles de haute steppe de sauge jusqu’à Evanston, Wyoming, dans le coin sud-ouest. de l’État. À environ 80 miles à l’est d’Evanston, vous traversez la rivière Green lorsqu’elle se jette dans le réservoir Flaming Gorge depuis ses réservoirs dans les montagnes du nord de Wind River. De là à l’ouest, les montagnes d’Uinta sont visibles au sud dans une longue ligne de sommets est-ouest.

Un gros plan d'un champ d'herbe sèche. Description générée automatiquement

Montagnes Uinta courez parallèlement à la frontière du Wyoming, juste à l’intérieur de l’Utah, et descendez au Colorado au Dinosaur National Monument. Ils sont la plus grande et la plus haute chaîne de montagnes de l’Utah, avec de nombreux sommets de plus de 13 000 ‘. Le High Uintas Wilderness, fondé en 1984, englobe 456 705 acres de haute campagne et est entouré d’une large bande de forêt essentiellement sans route.

Après avoir quitté Evanston, il descend sur 1400 pieds en 30 miles jusqu’à Echo Junction, Utah, où la I-84 à Ogden se détache de la I-80 à Salt Lake City. Au sud et à l’est se trouvent les Uintas. Au nord s’élèvent les montagnes de Monte Cristo, puis la chaîne Bear River, qui se termine à Soda Springs, Idaho, à environ 120 miles au nord.

La chaîne de Bear River c’est une longue et étroite plage de tendance nord-sud entre 9 000 et 10 000 pieds de hauteur. Le désert de 44 523 acres du mont Naomi, créé en 1984, est situé dans la partie centrale et la plus haute de la chaîne, juste au sud de la frontière de l’Idaho. La chaîne de Bear River du même nom se dirige vers l’ouest des Uintas et coule dans un long circuit sinueux autour de la chaîne de Bear River pour vider quelque 350 milles fluviaux plus tard dans le Grand Lac Salé. Il s’agit du plus long fleuve d’Amérique du Nord qui n’atteint finalement pas l’océan. Le célèbre trappeur et explorateur Jim Bridger aurait suivi la rivière en aval pour « découvrir » le lac en 1824. Aujourd’hui, c’est tout le pays agricole et le ranch le long de la rivière, avec de nombreuses petites villes parsemant le paysage.

Un gros plan d'un champ vert luxuriant. Description générée automatiquement

Vue sur les montagnes de la rivière Bear depuis la réserve de Kiesha

Les montagnes Bear River sont parallèles au Wyoming du côté Idaho-Utah et forment un angle droit avec les Uintas est-ouest. Ensemble, ils constituent des liens clés dans un méga corridor pour la faune sauvage entre le nord des Rocheuses et le sud du Colorado.

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Y2U important pour la conservation du carnivore

Une grande partie de ce vaste pays, de Laramie à Echo Junction, est l’habitat du jackrabbit, du coyote et du pronghorn. Normalement, il ne pouvait pas être considéré comme un habitat pour les loups, les lynx, les couguars, les loups et les ours. Cependant, toutes ces espèces vivaient dans les régions montagneuses de l’ouest de l’Amérique du Nord jusqu’à ce que les chasseurs de pièges blancs et les colons qui ont suivi aient commencé à les tuer. Les loups ont été presque complètement éradiqués des 48 États contigus depuis les années 1940, mais une famille de six loups errant dans l’extrême nord-ouest du Colorado a récemment été confirmée, à seulement 15 miles des lignes d’État du Wyoming et de l’Utah. Ils provenaient sans aucun doute de la population réintroduite dans la grande écorégion de Yellowstone, mais comment sont-ils arrivés dans cette partie du Colorado, si robuste et si éloignée qu’elle était l’une des cachettes de Butch Cassidy?

La géographie suggère deux possibilités: le long du couloir de la rivière verte ou en bas des montagnes le long de la frontière ouest du Wyoming, y compris la chaîne de la rivière Bear, d’ici aux montagnes Uinta et à l’est jusqu’au Colorado. Les deux chemins convergent dans la région de Brown’s Park, Colorado, où vivent les loups. De là, les Rocheuses du Colorado sont facilement accessibles pour un carnivore de grande envergure. Un autre loup, portant un collier satellite, a été photographié l’année dernière à North Park, au Colorado. Il a peut-être voyagé à travers les rivières Bear et Uintas, bien qu’apparemment le col non fonctionnel laisse son chemin exact inconnu.

Les Uinta sont des habitats historiques pour tous les carnivores des forêts indigènes, y compris les couguars, les ours noirs, les grizzlis, les pêcheurs, les carcajous et les lynx, ainsi que les moutons, les wapitis et les cerfs d’Amérique. Toutes ces espèces pourraient à nouveau y vivre. En fait, depuis leur réintroduction dans le parc national de Yellowstone, des loups se sont rendus au Colorado par le couloir Bear River-Uinta. La femelle 341, retrouvée morte d’un empoisonnement au fluoroacétate de sodium (composé 1080) près de Meeker, Colorado en 2009, est un exemple malheureux.

Le loup célèbre et bien-aimé connu sous le nom de Limpy, de la vallée Lamar de Yellowstone, a été retrouvé capturé dans un piège à coyote à quelques kilomètres d’Echo Junction à l’automne 2002. Il a été transféré au parc national de Grand Teton et finalement retourné à Yellowstone, où il est devenu l’alpha de sa meute. Malheureusement, il a été abattu dans la haute vallée de la Green River le 28 mars 2008, le premier jour de la radiation du premier loup gris au Wyoming.

Un autre jeune loup du pays de Yellowstone, à son arrivée à Echo Junction ou aux alentours, a continué sa route vers le sud le long des montagnes Wasatch et des hauts plateaux du centre de l’Utah. Il a atteint la limite nord du Grand Canyon et a été appelé Echo par les écoliers pour commémorer le retour des loups dans leur patrie ancestrale. Ne trouvant pas de compagnon, Echo est retourné et a été rapidement tué par un chasseur de coyotes près des montagnes Tushar, dans le centre-sud de l’Utah, fin 2014.

En février 2014, un glouton a été photographié en hauteur sur Elizabeth Ridge, sur le côté nord des Uintas. Le carcajou doit provenir du nord, car il n’y a actuellement aucun carcajou connu résidant dans l’Utah ou le Colorado. En juillet 2016, un autre carcajou, une jeune femelle, a été retrouvé mort au bord d’une route dans les contreforts orientaux des montagnes de la rivière Bear. Avant ces documents récents, « le dernier glouton documenté dans l’Utah a été abattu près du monument national des dinosaures en 1979 ».

Le lynx canadien n’est pas étranger aux Uintas. Il y avait 10 documents vérifiés et 17 documents fiables sur la présence de lynx dans les montagnes d’Uinta dans les années 1920e siècle. Des chats certainement insaisissables étaient présents pendant des siècles avant cela; et 2000, la télémétrie par satellite a enregistré de nombreux épisodes de lynx visitant les Uintas de la population réintroduite dans les montagnes de San Juan au sud-ouest du Colorado.

À 120 miles au nord d’Elizabeth Ridge se trouve la Commissary Ridge, où se rejoignent les montagnes du Wyoming et la Salt River de l’ouest du Wyoming. Il y a des lynx dans ces montagnes. Les deux crêtes se font face, mais le chemin entre elles pour les carnivores des forêts est rond. De la crête du commissaire à la vallée de la rivière Bear, son terrain montagneux tout le long. Le lynx, les loups, les loups et d’autres grands carnivores, ainsi que les cerfs et les wapitis, auraient eu peu de mal à parcourir les quelques kilomètres à travers la vallée de la rivière Bear peu peuplée jusqu’à la chaîne Bear River. Un survol de la faune stratégiquement situé ou deux sur la route 30 dans le sud-est de l’Idaho aiderait certainement, tout comme les survols de la faune le long de la I-80 à l’est d’Echo Junction.

La connexion de Bear River

En 2006, le service forestier a identifié la chaîne Bear River comme un «corridor faunique d’importance régionale». Les écologistes du Wild Utah Project ont ensuite effectué une analyse de la « route la moins chère » qui a montré que la chaîne de Bear River est la route la plus probable pour le lynx qui se déplace entre les Uintas en Utah et les montagnes du Wyoming. Les lynx du Colorado et du Wyoming continueront probablement de traverser la rivière Bear et les montagnes Uinta.

L’importance de la chaîne Bear River en tant que corridor faunique pour les grands mammifères est évidente. Ce qui n’est pas souvent réalisé, c’est que les rivières à ours, avec les Uintas, sont littéralement le seul lien montagneux entre les montagnes Rocheuses du Wyoming et les montagnes Rocheuses du Colorado; et le seul qui contient l’habitat forestier. Il s’agit d’un lien vital dans la connexion de Yellowstone à Uintas et dans l’ensemble du « Western Wildway ». La protection des montagnes de la rivière Bear est donc vitale pour la conservation de la faune dans les Rocheuses américaines, en particulier pour les carnivores forestiers tels que le lynx et le carcajou.

En 2011, lors d’un rendez-vous avec le Wildlands Network à Bozeman, l’auteur a fait une présentation sur ce corridor vital pour la faune et a fait pression pour l’inclure dans le top 20 des «corridors prioritaires pour la faune» du Western Wildway, qui s’étend le long « l’épine dorsale du continent » « De la Sierra Madre Occidental au Mexique à la chaîne Brooks en Alaska. Le ton était évidemment convaincant.

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Bien que la chaîne de la rivière Bear soit certainement l’un des corridors fauniques les plus importants en Amérique du Nord, en particulier pour les mammifères carnivores, c’est aussi l’un de ceux qui sont le plus en danger. Il a été soumis à des agressions constantes par l’homme depuis l’époque des chasseurs de castors. La liste des influences comprend le pâturage du bétail, l’utilisation intensive de véhicules utilitaires hybrides / VTT, la coupe de bois et l’extraction de potasse.

En outre, les agences étatiques et fédérales s’efforcent délibérément d’empêcher les carnivores indigènes les plus insultés et les plus redoutés – les loups et les grizzlis respectivement – d’étendre naturellement leurs courants actuels au sud de la grande écorégion de Yellowstone à travers les rivières de l’ours. ou tout autre chemin. Une grande partie du Wyoming, y compris tout le sud-ouest du Wyoming, a été officiellement désignée par l’État comme « zone de gestion des animaux prédateurs », ce qui signifie que les loups ne bénéficient d’aucune protection légale et de restrictions sur l’abattage. Malgré leur statut de voie de disparition, les grizzlis qui s’aventurent dans la partie supérieure de la rivière Green et les bassins versants de la rivière Gros Ventre courent un risque élevé d’être tués en remboursement du bétail qu’ils auraient tué. Des remèdes proactifs non létaux contre la prédation du bétail sont connus et disponibles, mais ils sont apparemment considérés comme un fardeau trop lourd à exiger des éleveurs qui profitent des terres publiques. La connexion de Yellowstone à Uintas est un demandeur dans une action en justice contre le renouvellement de baux. grizzlis dans le viseur

Guérison des blessures écologiques

La connexion de Yellowstone à Uintas (Y2U) est un organisme de conservation 501 (c) 3 créé en 2012 par John Carter et Jason Christensen en réponse à la dégradation des bassins versants et de l’habitat faunique des rivières Bear et Uintas. Carter est un étudiant de l’Université d’État de l’Utah avec un doctorat. en écologie. Son amour de la terre et de la faune comprend un fort désir de les restaurer et de les protéger. À partir du début des années 1990, lui et son jeune partenaire, Jason Christensen, ont commencé à acheter des parcelles privées dans le Canyon de Paris de la chaîne Bear River dans le sud-est de l’Idaho et ont construit des clôtures pour exclure le bétail. Ils ont nommé la propriété Kiesha’s Preserve comme Akita bien-aimée de Carter, Kiesha, qui l’a accompagné lors de nombreux voyages pour le plaisir et le travail. Aujourd’hui, la réserve de Kiesha comprend 900 acres où Carter a surveillé et enregistré, année après année, la récupération naturelle du bassin versant après des décennies de dommages au bétail. Carter déclare: «À ce jour, 824 acres ont été placés dans une ferme de conservation. Le pâturage du bétail a été éliminé afin que les plantes, les cours d’eau et les sources indigènes puissent être récupérés. Notre objectif est de poursuivre la restauration et l’acquisition de la propriété avec plus de terrains mis en servitude. «Plus récemment, 90 acres supplémentaires de lynx essentiels et un important habitat pour le cerf mulet ont été achetés dans la chaîne du Wyoming.

Une rivière qui coule à travers une étendue d'eau Description générée automatiquement Un gros plan d'un champ vert luxuriant Description générée automatiquement

Sleight Creek 2 et 13 ans après l’exclusion des bovins

Depuis l’été 2017, sous la direction du directeur exécutif Jason Christensen, Y2U, en collaboration avec le United States Forest Service et en utilisant l’équipement appartenant à Kiesha’s Preserve, a fermé 26,5 miles de routes illégales et plus de 75 campings illégaux / « Aires de jeux OHV » dans le couloir de circulation des lynx dans les forêts nationales d’Uinta-Wasatch-Cache et de Caribou-Targhee. De plus amples informations sur tous ces projets sont disponibles sur: https://www.yellowstoneuintas.org/issues/science Voir aussi: www.kieshaspreserve.org

Une personne conduisant une moto sur un chemin de terre Description générée automatiquement Une image contenant de l'herbe, un champ extérieur, une clôture Description générée automatiquement

Christensen a également placé une quarantaine de caméras de surveillance le long de la chaîne Bear River pour enregistrer l’utilisation de la faune et l’utilisation illégale du bétail.

Un signe sur le flanc d'une montagne Description générée automatiquement

Il existe déjà de nombreuses mines de phosphate dans la forêt nationale de Caribou-Targhee. La photographie ci-dessus de la mine par J.R. Simplok Co. Smoky Canyon, juste à l’ouest d’Afton, Wyoming dans la forêt nationale de Caribou de l’Idaho, est typique. Cinq autres mines à ciel ouvert avec bassins de drainage sont prévues dans la région par Simplot. D’autres mines appartenant à Simplot (maintenant Bayer) ont exploité des milliers d’acres dans cette zone. Ces mines impliquent non seulement beaucoup de circulation de camions, de bruit et de poussière, mais sont en expansion constante, ce qui se traduit par une perte permanente d’habitats forestiers et fauniques, ainsi que par l’érosion des sols et la pollution des flux. nocif pour les espèces de poissons indigènes. Ils entravent également les déplacements de la faune bien au-delà de leur empreinte réelle. Y2U examinera si les déclarations finales d’impact environnemental pour toutes les nouvelles mines proposées analyseront adéquatement les impacts environnementaux potentiels des projets et examineront les alternatives potentielles. Y2U déposera une objection si l’EFSI est inadéquate à cet égard et demandera une représentation juridique pour contester les violations de l’intention de NEPA, NFMA / FLPMA et CWA lorsque cela est nécessaire sur toutes les nouvelles mines de phosphate proposées.

Yellowstone à Uintas et l’organisation partenaire Alliance for the Wild Rockies s’efforcent d’obtenir l’approbation de la Northern Rockies Ecosystem Protection Act (NREPA), S. 827 et HR 1321. NREPA est la solution la plus complète pour protéger la nature sauvage de notre nation pour les générations futures. Il protégera les espèces emblématiques menacées et en danger, la biodiversité, les ressources en eau et luttera contre le changement climatique. Le NREPA protégera les précieux écosystèmes de la biorégion des montagnes Rocheuses en créant des couloirs biologiques qui relient les zones sauvages existantes et les zones sans route à travers Yellowstone au couloir Uintas.

Un groupe de personnes sur une colline rocheuse Description générée automatiquement

John Carter et ses collaborateurs d’Akita étudient les effets du pâturage des moutons dans le désert des Hautes Uintas.

Le lien Uintas

The Yellowstone to Uintas Connection, en collaboration avec des organisations partenaires telles que Wilderness Watch et Western Wildlife Conservancy, ont soumis des commentaires sur l’avis de publication du projet de déclaration d’impact environnemental (DEIS) du service forestier du 25 juin 2019 pour le projet d’analyse de la moutons domestiques de High Uintas Wilderness. Des milliers de moutons sont traînés chaque année dans les canyons et la nature sauvage, où les zones riveraines et les fragiles bassins alpins broutent à mort, puis ils sont ramenés. Une grande partie du pâturage de Buck dans la fourche verte de la fourche noire de Black Fork, par exemple, est une zone morte. La rive du fleuve est fortement érodée, avec les prairies adjacentes qui ont perdu leurs communautés végétales indigènes et sont devenues stériles. La rive du ruisseau s’est effondrée et il n’y a plus d’arbre ou de buisson vivant à voir, avec presque aucune truite indigène du Colorado dans le ruisseau. Le service forestier a imputé ces conditions sauvages différemment aux hordes de gaufres de poche qui dépouillent les bancs alpins, aux barrages d’avalanche qui se brisent pour libérer les eaux de crue et au piratage des traverses pour produire des liaisons ferroviaires pour le chemin de fer pendant plus d’un siècle. Est-ce que. Ces exercices d’hypothèses créatives sont absurdes sur leur visage. En fait, les documents historiques indiquent que le piratage n’a pas eu lieu à l’intérieur de la frontière actuelle du désert, sans parler des miles dans le désert où les pentes boisées entourant le pâturage de Buck sont raides et accidentées . John Carter et Jason Christensen, avec l’aide de collègues du Wild Utah Project et du Western Wildlife Conservancy, ont passé littéralement des milliers d’heures à surveiller et à enregistrer les conditions de la végétation et des ruisseaux dans les Uintas, conditions qui sont devenues inhospitalières pour de nombreuses espèces de animaux sauvages. Il est triste de constater qu’une grande partie du désert d’Uintas supérieur est devenu WINO = désert uniquement de nom. Rapport sur les conditions du bassin versant d’Uinta

Comme d’autres chaînes de montagnes occidentales, l’Uinta abritait autrefois un grand troupeau de gros moutons cornes; mais, comme dans d’autres endroits, le troupeau a été décimé par la chasse excessive, donc complètement perdu à cause des maladies contractées par les moutons domestiques. Les efforts pour restaurer les gros moutons à cornes dans les Uintas ont commencé il y a près de 40 ans. Cependant, en raison des hordes de moutons domestiques qui paissent chaque année dans les montagnes, les mouflons d’Amérique n’ont pas fleuri. Malheureusement, le troupeau est constamment en difficulté et n’a jamais pu s’étendre au-delà d’une petite partie de l’extrémité orientale de l’aire de répartition où les moutons domestiques ne sont pas pâturés. Avec environ 150 habitants, la population n’est que le tiers de l’objectif ambitieux fixé par la Division des ressources fauniques de l’Utah. Il ne survit que grâce à l’intégration et à la mort occasionnelles de lions de montagne.

Une capture d'écran d'une publication sur les réseaux sociaux Description générée automatiquement Une capture d'écran d'une publication sur les réseaux sociaux Description générée automatiquement

A sinistra: prato del versante nord di Uintas (West Fork of Blacks Fork) che è stato sottoposto al pascolo di pecore per oltre 100 anni.

A destra: prato nel vicino drenaggio del versante nord (Middle Fork di Beaver Creek) chiuso alle pecore al pascolo più di 30 anni fa.

Distruttore / Salvatore

Noi Homo sapiens hanno causato estinzioni di specie in tutte le parti della Terra che siamo arrivati ​​ad occupare. Siamo i grandi distruttori. Lo facciamo senza necessariamente intenderci. Piuttosto, con forse alcune eccezioni, è un sottoprodotto dell’ingegno che applichiamo ad altri fini combinato con la nostra ignoranza di « conseguenze indesiderate ». Ora siamo nel mezzo di un sesto grande episodio di estinzione mondiale causato principalmente da noi, uno che potrebbe alla fine includerci. Siamo al punto in cui lo sappiamo. E sappiamo anche che il modo migliore per proteggere gli animali selvatici e piantarli per lasciarli soli. Non possiamo farlo ovunque, ma possiamo farlo qua e là, strategicamente, come nel Parco Provinciale di Banff, nel Parco Nazionale di Yellowstone e nel Parco Nazionale del Grand Canyon. E possiamo collegare queste magnifiche aree protette con corridoi funzionali che gli animali usano naturalmente, in modo che possano muoversi con le stagioni e quando sono costretti a trasferirsi dai cambiamenti climatici. È il minimo che possiamo fare per compensare tutti i danni che abbiamo causato. Abbiamo le risorse e il know-how per ricollegare con successo luoghi selvaggi in tutta la Western Wildway. E, se ci prendiamo abbastanza cura, lo faremo. Una parte importante del compito è ricollegare l’ecoregione di Yellowstone agli Uintas. Ecco di cosa si tratta Yellowstone to Uintas Connection.