mai 28, 2020 Par sexe2 0

L’étude montre l’étendue du PFAS dans la faune près de l’ancienne base de Wurtsmith

Les responsables de l’État de l’année dernière – trop discrètement, disent certains – ont étendu les restrictions de chasse et de pêche à Clark Swamp, près de l’ancienne base Wurtsmith Air Force à Oscoda, après que des études scientifiques ont montré des niveaux excessifs de PFAS pratiquement dans chaque créature vivante testée dans la région.

Les algues, les escargots, les têtards, les libellules, les crevettes et les ménés ont tous été étudiés par Clark’s Marsh par des chercheurs de l’Université Purdue en 2018. Des chercheurs ont signalé l’an dernier une contamination généralisée de toutes les espèces par des composés PFAS antiadhésifs, dans notamment le sulfonate de perfluorooctane ou SPFO. Le composé a été utilisé dans la mousse aqueuse anti-incendie sur la base pendant des décennies, jusqu’à sa fermeture en 1993.

Les critiques du rythme et de la rigueur de l’Air Force dans le nettoyage de sa contamination héréditaire à la base disent que des découvertes alarmantes et étendues au Clark Swamp montrent qu’il faut faire plus tôt pour protéger non seulement l’environnement, mais aussi les résidents du région.

Connus sous le nom de «produits chimiques pour toujours» parce qu’ils ne se décomposent pas naturellement, les composés PFAS ont été utilisés dans une myriade de produits de consommation au cours de la seconde moitié du 20e siècle pour leurs caractéristiques antiadhésives et hydrofuges.

Deux des composés PFAS les plus courants et les plus étudiés, appelés PFOS et PFOA, sont liés au cancer; conditions affectant le foie, la thyroïde et le pancréas; Rectocolite hémorragique; interférence hormonale et du système immunitaire; taux de cholestérol élevé; pré-éclampsie chez les femmes enceintes et effets négatifs sur la croissance, l’apprentissage et le comportement des nourrissons et des enfants.

Depuis 2012, il y a eu un avertissement de ne pas manger de poisson dans le marais de Clark, lorsque l’étendue de la contamination par le PFAS à et près de la base fermée de Wurtsmith a incité les responsables de la santé publique de l’État à prendre des mesures. À l’automne 2018, une interdiction de manger du cerf de Virginie autour du marais de Clark a été ajoutée après que des niveaux élevés de SPFO ont été trouvés dans les muscles et les organes d’un cerf pris et examiné dans la région.

Les recherches de Purdue augmentent les études précédentes qui ont révélé que les rats musqués semi-aquatiques étaient contaminés par du SPFO dans le marais Clark, ainsi que des niveaux élevés trouvés dans les œufs et les corps des hirondelles qui y vivent.

« Sur la base de ces multiples éléments de preuve, il est clair que l’écosystème du marais de Clark est fortement contaminé par du SPFO, en particulier du SPFO », ont écrit Gary Klase et Abiy Mussa, toxicologues du ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan, dans un mémorandum du 8 décembre 2019 au responsable de la section toxicologie de l’agence, Deb MacKenzie-Taylor.

« Cette contamination existe dans toute la colonne d’eau, dans les sédiments et chez plusieurs (types d’êtres vivants), y compris les poissons, les mammifères, les mollusques, les arthropodes et les amphibiens. Les données sur la déglutition des arbres ne sont pas évaluées pour la consommation, mais les données de cette espèce indicatrice démontrent que le marais de Clark, le réseau alimentaire aquatique est contaminé au-delà de ce qui a été observé sur de nombreux autres sites dans la région des Grands Lacs, y compris les sites connus de contamination par le SPFO. « 

Les toxicologues ont déclaré qu’une consultation préventive de précaution sur la santé publique, étendue à « toute la faune aquatique et semi-aquatique résidente retirée du marais », était appropriée.

Mais alors que les responsables de la santé publique ont publié la note sur un site Web du département de la santé du district et ajouté de nouveaux panneaux de conseils autour du marais, aucune annonce publique généralisée n’a été faite sur les risques potentiels pour la santé, tels qu’ils sont. a été fait pour le conseil sur les poissons de 2012 et la notification aux cerfs de 2018.

La porte-parole de Lynn Sutfin, Santé et services sociaux, a noté qu’elle avait été discutée lors des réunions du comité consultatif de restauration de Wurtsmith, qui comprend le public, en septembre 2019 et le mois dernier.

Scott Dean, porte-parole du ministère de l’Environnement, des Grands Lacs et de l’Énergie du Michigan, a ajouté: « La mise à jour de la consultation sur les marécages de Clark est venue d’un désir d’être plus explicite dans notre guide de l’événement improbable. que d’autres espèces d’animaux comme les amphibiens et les rats musqués ont été collectées dans le marais pour se nourrir. « 

Dean a également pris note du placement de la note sur le site Web du district de santé et a déclaré « qu’il y a eu plusieurs conversations avec des responsables locaux au sujet de la mise à jour des messages sur les signes autour du marais depuis l’année dernière ».

« Je ne décrirais pas le processus comme silencieux », a-t-il déclaré.

Mike Shriberg le ferait. Il est directeur du centre régional à but non lucratif de la Fédération nationale des lacs pour les grands lacs à Ann Arbor.

« Il s’agit du cabinet de conseil PFAS le plus complet du Michigan – et, pour autant que nous le sachions, du pays », a-t-il déclaré. « Il montre à quel point la contamination est importante dans la zone autour de l’ancienne base de l’Air Force.

« La National Wildlife Federation est très préoccupée par le fait que le niveau de notification d’alerte est insuffisant, étant donné les risques de consommation d’animaux sauvages. … Pour l’instant, il est presque impossible de trouver ces informations en ligne et vous devriez tomber sur un panneau à l’une des nombreuses entrées du marais de Clark. Ce n’est pas suffisant pour protéger la santé publique. « 

Anthony Spaniola, un avocat troyen dont la famille possédait une façade du lac Van Etten contaminé par le PFAS près de l’ancienne base de Wurtsmith pendant des décennies, et qui est devenu un critique catégorique de la réponse de l’Air Force à la contamination, a déclaré un une partie considérable de la population de la région d’Oscoda vit en dessous du seuil de pauvreté.

« Je sais que les gens dépendent de la nourriture de cette région pour leur subsistance », a-t-il dit.

« Nous avons affaire à l’Air Force. Nous essayons de dire: » Nettoyez et nettoyez rapidement « . « 

Mais cela n’arrive à la satisfaction de personne au niveau de l’État ou au niveau local.

Un rapport du groupe de travail environnemental à but non lucratif basé à Washington le mois dernier, utilisant des données du ministère de la Défense, a trouvé 678 installations militaires dans le pays avec une contamination connue ou suspectée au PFAS dans le sol ou l’eau.

L’équipe de réalignement et de fermeture des bases de l’Air Force (BRAC) est responsable de toutes ses installations militaires antérieures et de leurs problèmes de pollution hérités. Dans une lettre adressée en mars 2017 au directeur adjoint de l’Agence fiscale du Sénat du Michigan, Suzanne Lowe, le responsable du programme BRAC, Stephen Termaath, a déclaré que l’Air Force travaillait avec les autorités environnementales du Michigan « pour garantir le respect » de la Énoncer les normes relatives aux eaux de surface pour l’APFO et le SPFO « dans les eaux souterraines entrant dans le marais Clark ».

Mais en décembre 2018, le ton de l’armée de l’air avait changé. Deux mois plus tôt, les régulateurs environnementaux de l’État avaient publié un avis d’infraction à l’Air Force pour les niveaux excessifs de PFAS dans les eaux souterraines pénétrant dans les eaux de surface du marais de Clark, Termaath, dans une lettre au directeur de la Division des ressources en eau du ministère. Teresa Seidel, environnement, Grands Lacs et Énergie (EGLE), a déclaré: « L’AF vous informe qu’elle ne prendra pas de nouvelles mesures correctives pour le moment ». L’Air Force a cité «l’immunité souveraine» des lois et règlements environnementaux des États, entre autres moyens de défense.

EGLE et l’Air Force ont annoncé en juillet 2019 une nouvelle collaboration sur les problèmes PFAS de Wurtsmith. Mais les critiques, dont Spaniola, ont déclaré qu’il avait proposé peu de nouvelles recherches, seulement plus d’enquêtes et une filtration insuffisante des eaux souterraines contaminées qui avaient quitté la propriété de base.

« Ce qui est si frustrant, c’est que l’Air Force ne fait que courir dans l’État là-haut », a-t-il déclaré. « Ils ne donnent tout simplement pas un (explosif). C’est » nous ferons ce que nous ferons et vous irez en enfer.  » « 

Un message laissé avec le programme BRAC de l’Air Force n’a pas été retourné mercredi après-midi.

Alors que les restrictions sur le coronavirus commencent à décoller et que la saison touristique estivale commence, le magnifique Clark’s Marsh est bien sûr une attraction pour ceux qui le découvrent, a déclaré Spaniola.

« Les gens doivent savoir – ils doivent savoir à quel point le problème est grave, à quel point cette zone est incroyablement contaminée », a-t-il déclaré.

Que pratiquement toutes les créatures vivantes testées reviennent contaminées devraient sonner l’alarme, a-t-il dit.

« Ce n’est pas le cas ‘, nous étudions cela depuis deux ans et nous trouverons un plan » « , a déclaré Spaniola. « Faites quelque chose maintenant. »

Contactez Keith Matheny: 313-222-5021 ou kmatheny@freepress.com. Suivez sur Twitter @keithmatheny

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