mars 15, 2020 Par sexe2 0

Les téléphones pourraient retracer la propagation de Covid-19. Est-ce une bonne idée?

En 2011, deux Au Royaume-Uni, des scientifiques de l’Université de Cambridge ont trouvé un moyen intelligent de mesurer et de modéliser la propagation de la grippe, une application appelée FluPhone qui utilise Bluetooth et d’autres signaux sans fil comme proxy pour les interactions entre les personnes et demande aux utilisateurs de signaler des symptômes pseudo-grippaux.

Si vous déjeuniez avec quelqu’un qui est tombé malade plus tard, FluPhone vous l’aurait fait savoir. En plus de ralentir la propagation de la grippe, l’application a promis d’aider les autorités sanitaires à surveiller et à modéliser la propagation de la grippe. FluPhone avait fait les gros titres et la première page du site Web de la BBC à l’époque. Mais au final, moins de 1% des habitants de Cambridge se sont inscrits pour l’utiliser.

Alors que le virus respiratoire mortel Covid-19 poursuit les États-Unis, certains techniciens suggèrent d’utiliser des smartphones pour suivre et signaler les transmissions. L’idée soulève de nombreuses questions, notamment comment un tel système fonctionnerait réellement, s’il pourrait provoquer une alarme ou une confusion inutile, et si de tels outils pourraient permettre une surveillance indésirable par les entreprises ou le gouvernement.

Les créateurs de FluPhone, Jon Crowcroft et Eiko Yoneki, croient certainement qu’une application comme eux peut aider à combattre le coronavirus.

«Les agences de protection de la santé pourraient l’utiliser pour remplir des données cartographiques anonymes», ce qui pourrait aider à réduire la transmission, explique Crowcroft. Il dit qu’une application aiderait également les chercheurs à comprendre « combien de temps le virus survit à la surface, quelle fraction de la population est asymptomatique et où se tourner vers des ressources médicales essentielles ».

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Inspirés par la façon dont la Chine et la Corée du Sud ont apparemment utilisé les smartphones pour ralentir la propagation de Covid-19, certains techniciens américains ont commencé à travailler sur les applications de suivi. Un projet open source appelé CoEpi est né en février pour développer une application avec des fonctionnalités similaires à FluPhone. Ramesh Raskar, professeur au MIT Media Lab, et ses collègues développent une application qui permettrait aux gens d’enregistrer leurs mouvements et de les comparer avec ceux de patients coronavirus connus, en utilisant les données fournies par les services de santé publique d’État ou nationaux . Au fil du temps, il serait demandé aux utilisateurs s’ils sont infectés, ce qui permet d’identifier les transmissions potentielles similaires à FluPhone. Vendredi, l’équipe a dévoilé un prototype à tester.

Raskar rassemble d’autres chercheurs et leaders technologiques pour l’effort, et a été en contact avec l’Organisation mondiale de la santé, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis et le Département américain de la santé et des services sociaux. « Ils nous donnent un guide sur ce qui fonctionnera », dit-il, bien que personne n’ait encore approuvé l’idée.

Stefan Germann, PDG de la Fondation Botnar, une organisation suisse axée sur la santé et le bien-être des enfants, a conseillé Raskar. Il dit que l’application proposée « a un grand potentiel » mais devrait être testée d’abord dans une seule ville « sandbox ». « Il est important de réagir rapidement, mais ne vous précipitez pas », dit-il.

D’autres suggèrent qu’une technologie similaire soit ajoutée aux smartphones par défaut. Une lettre ouverte signée par plusieurs dizaines de techniciens, gestionnaires et cliniciens de premier plan, publiée mardi, a appelé l’industrie technologique à faire plus pour lutter contre les coronavirus. Entre autres choses, le groupe a recommandé qu’Apple et Google mettent à jour leur logiciel de smartphone pour aider à garder une trace des contacts entre les personnes, en donnant aux utilisateurs la permission. Apple et Google n’ont renvoyé aucune demande de commentaire.

« Si une telle fonctionnalité pouvait être créée avant que le SRAS-CoV-2 ne soit omniprésent, cela pourrait empêcher de nombreuses personnes d’être exposées », suggère la lettre. « À plus long terme, cette infrastructure pourrait permettre de contenir de manière plus fiable les futures épidémies et de rechercher des contacts à grande échelle du type de ceux qui ont fonctionné en Chine. [South] La Corée, réalisable partout. «