Les entrepreneurs LGBT + se battent pour le financement
mars 25, 2020 Par sexe2 0

Les entrepreneurs LGBT + se battent pour le financement

Les investisseurs en capital-risque (VC) ont tendance à fournir du financement à des personnes qui reflètent celles qui ont déjà réussi, comme les Blancs hétéros

Par Jack Graham

TORONTO, 25 mars (Fondation Thomson Reuters) – En difficulté pour trouver du financement, un investisseur dans la technologie, Bobbie Racette, a été informé par un investisseur de minimiser sa sexualité.

« Vous n’avez pas à nous dire que vous êtes LGBT », a-t-il déclaré. « Nous pouvons le laisser hors de votre plate-forme de lancement. »

Les données suggèrent que les chances sont contre les fondateurs de la technologie LGBT + et les entrepreneurs qui cherchent à obtenir un financement en capital-risque (VC).

Plus de 1,5 billion de dollars ont été investis dans les opérations mondiales de VC de 2010 à 2019, selon Crunchbase, un site Web d’informations commerciales.

Le financement par capital de risque permet aux start-ups et autres petites entreprises à fort potentiel de croissance de lever des capitaux, offrant aux investisseurs des rendements élevés en échange de la prise de risque pour les nouvelles entreprises ou les entreprises en expansion

Selon VC Backstage Capital, moins de 1% des transactions américaines concernent les fondateurs de LGBT +, et 37% des entrepreneurs LGBT + choisissent de ne pas « s’étendre » aux investisseurs, selon StartOut, une organisation à but non lucratif pour Entrepreneurs LGBT +.

Venture Out, qui relie les professionnels et les entrepreneurs de la technologie LGBT +, a récemment lancé un accélérateur de six semaines qui fournit du mentorat et d’autres formes de soutien pour aider une douzaine de fondateurs LGBT + en début de carrière au Canada à trouver des investissements.

« Pendant longtemps, le capital-risque a été un type démographique très spécifique », a déclaré Danielle Graham, directrice de la société de jeux vidéo Dream Maker Ventures et l’un des contacts dans le secteur Venture Out, développant un fonds pour les entrepreneurs sous-représentés.

« Lorsque le processus décisionnel se déroule sans aucune forme de représentation (LGBT +), alors la probabilité qu’ils soient en mesure de se rapporter à ces personnes est très faible », a-t-il déclaré.

Les organisateurs aimeraient voir plus d’entrepreneurs LGBT + suivre les traces de Dax Dasilva, fondateur de Lightspeed, un fournisseur de logiciels basé à Montréal.

Dasilva, qui est homosexuel, a fondé l’entreprise en 2005 et 14 ans plus tard, a levé 240 millions de dollars canadiens lors d’une première offre publique.

À Calgary, en Alberta, Racette a eu du mal à trouver du financement pour sa start-up Virtual Gurus, qui relie les entreprises aux travailleurs à distance. Il a dit qu’il soupçonnait qu’il était autochtone, LGBT + et qu’une femme avait joué un rôle.

Ses amis masculins, blancs et hétéros, faisaient des investissements « et n’avaient pas encore décollé », at-il dit.

Racette a finalement gagné 1,2 million de dollars canadiens en financement VC en février après avoir rencontré l’un de ses investisseurs lors de la conférence de Toronto pour la communauté technologique LGBT + gérée par Venture Out.

Les investisseurs fondent leurs décisions sur une pratique connue sous le nom d’appariement de modèles, misant sur des personnes qui reflètent celles qui ont déjà réussi, comme les Blancs, a déclaré Kristina Flynn, participante au programme des fondateurs.

Dans un domaine concurrentiel, cela explique pourquoi certains entrepreneurs cachent leur identité LGBT +, a déclaré Flynn, co-fondateur de jiiWA, qui aide les organisations à but non lucratif à collecter et à gérer les données.

« Nous devons réfléchir à la façon dont nous nous présentons », a déclaré Flynn. « Je dois presque faire un rapport coûts-avantages (analyse). »

Cela peut être particulièrement difficile lorsqu’il s’agit d’investisseurs de pays moins progressistes sur les questions LGBT +, a déclaré un autre participant de Yangqi Xu.

« Dois-je révéler que je suis marié à une femme? » a demandé Xu, directeur de l’exploitation de Destin AI à Toronto, une plateforme d’intelligence artificielle qui aide les candidats à naviguer dans le processus d’immigration canadien.

L’ouverture du monde VC à plusieurs personnes LGBT + pourrait atteindre le pouvoir d’achat mondial largement inutilisé de la communauté LGBT + sur le marché de la technologie, a déclaré le co-directeur du programme des fondateurs, Taylor Bond.

« Lorsque nous aurons du financement, du mentorat et des communautés entre les mains de ces personnes, nous verrons des potentiels de marché vraiment excitants s’ouvrir », a-t-il déclaré.

Albert Lam, qui a cofondé Venture Out et dirige la section torontoise de Gaingels, un véhicule d’investissement basé aux États-Unis pour les fondateurs et dirigeants LGBT +, a accepté.

« Nos défis ne sont en fait pas si différents de tout autre groupe minoritaire », a déclaré Lam. « Une fois que nous sommes devenus des chefs de file dans les entreprises qui font bouger l’économie, nous avons beaucoup plus de pouvoir pour faire le changement. »

(Rapport de Jack Graham, édité par Ellen Wulfhorst, Hugo Greenhalgh et Claire Cozens. Merci de mentionner la Fondation Thomson Reuters, la division caritative de Thomson Reuters, qui couvre la vie des gens du monde entier qui luttent pour vivre librement. ou assez. Visitez http: //news.trust.org)

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