mai 20, 2020 Par sexe2 0

Les centrales au charbon disparaissent dans la Va. Mais le CO2 augmente – mercredi 20 mai 2020 – www.eenews.net

La transition du charbon au gaz a réduit les émissions d’électricité aux États-Unis au cours de la dernière décennie. Mais l’inverse s’est produit en Virginie, où une accumulation massive d’usines de gaz naturel a nié les réductions de CO2 associées aux pensions du charbon.

Les émissions de dioxyde de carbone de la Virginie étaient plus élevées en 2019 qu’en 2009, selon un examen par E&E News des données sur les émissions de l’EPA. Ces chiffres sont remarquables compte tenu de l’effondrement du charbon en Virginie, où le carburant est tombé de l’utilisation dans environ 43% de la production d’énergie de l’État en 2008 à moins de 10% l’année dernière.

Les chiffres soulignent un défi climatique croissant pour les États-Unis: à mesure que le parc de charbon américain se rétrécit, les usines de gaz durables remplissent le vide de manière à ne pas être en mesure de provoquer d’importantes réductions de CO2.

La Virginie en est un exemple emblématique.

Cette année, l’État a adopté une loi qui fermera les six de ses centrales au charbon restantes, à l’exception de deux, d’ici 2024. Mais leur retrait permettra des réductions d’émissions limitées.

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Les centrales au charbon de Virginie ont dégagé moins de 5 millions de tonnes de carbone l’année dernière, contre 25 millions de tonnes en 2009. Parallèlement, les émissions de gaz ont augmenté d’environ 4 millions de tonnes par décennie. représente près de 25 millions de tonnes en 2019, ce qui représente environ 80% de toutes les émissions du secteur de l’énergie en Virginie.

Cependant, Old Dominion montre également pourquoi rendre le secteur de l’énergie plus vert est si difficile. Le gaz produit désormais plus de la moitié de l’électricité de l’État, la plupart de tout combustible. De nombreux experts en réseaux affirment que le gaz est susceptible de soutenir les sources d’énergie renouvelables pour les années à venir.

Dans le même temps, ils notent que les compagnies d’électricité devront faire face aux émissions des usines à gaz si elles espèrent atteindre les réductions de gaz à effet de serre que les scientifiques jugent nécessaires pour éviter les pires impacts du changement climatique.

« Ce n’est pas que nous pouvons attendre 2050 et dire que nous sommes nets », a déclaré Paulina Jaramillo, une professeure qui étudie le secteur de l’énergie à l’Université Carnegie Mellon. « Cela doit commencer et plus tôt vous commencez, plus ce sera facile. »

Les États-Unis ont connu un boom de la construction gazière au cours de la dernière décennie, avec l’arrivée de la fracturation hydraulique qui a débloqué les découvertes économiques de gaz. Seuls quatre États ont installé plus de nouvelles capacités de gaz naturel pendant cette période que la Virginie.

Ces usines sont maintenant au centre d’une bataille sur la grille de Virginie. L’affrontement s’est intensifié cette année lorsque les législateurs des États ont adopté la Clean Economy Act, qui demande aux services publics de retirer leurs centrales au charbon et de produire toute leur énergie à partir de sources de carbone gratuites d’ici le milieu du siècle.

Dominion Energy Inc., le plus grand service public de l’État, affirme que le gaz est un pont vers un avenir plus propre, affirmant que le carburant est nécessaire pour soutenir les sources intermittentes de production d’électricité telles que l’énergie éolienne et solaire. La compagnie d’électricité basée à Richmond a proposé une accumulation massive d’énergie renouvelable au cours des 15 prochaines années, dont 15,9 gigawatts d’énergie solaire et 5 112 GW d’énergie éolienne offshore.

Mais Dominion, dans des documents avec les régulateurs de l’État, a également clairement indiqué qu’il avait l’intention de gérer ses nouvelles usines de gaz naturel pour la prochaine décennie, avant de les remettre progressivement en place.

S’adressant à des analystes financiers plus tôt ce mois-ci, le PDG de Dominion, Thomas Farrell, a déclaré que la dépendance des utilisateurs au gaz était conforme à l’objectif de l’entreprise d’atteindre zéro émission nette d’ici 2050.

« Le fait que parfois, au moins en Virginie, le vent ne souffle pas et que le soleil ne brille pas pendant des périodes prolongées – c’est-à-dire des jours, pas des heures – garantit que la production d’électricité au gaz naturel continuera de jouer un rôle essentiel dans les faibles émissions de notre système. pour les années à venir « , a déclaré Farrell.

L’état du charbon devient du gaz

Dominion, qui a représenté les deux tiers des émissions de la centrale électrique de Virginia en 2019, a un bilan climatique à damier.

L’entreprise cherche à construire un pipeline impressionnant même si elle s’engage à réduire ses émissions nettes (Energywire, Le 5 mai). Il s’est opposé aux politiques climatiques, telles que les propositions de Virginie pour rejoindre l’initiative régionale sur les gaz à effet de serre, ou RGGI, programme d’État 10 pour les centrales électriques (ClimateWire, 22 avril).

Graphique à barres du secteur de l'énergie de Virginie. Claudine Hellmuth / E & E News (graphique); EPA (données)

Les émissions de dioxyde de carbone du gaz naturel ont compensé les réductions de la baisse de la consommation de charbon en Virginie. Ce graphique montre les émissions de gaz et de charbon au cours de la dernière décennie. Il comprend des usines de gaz naturel à cycle combiné construites depuis 2009. À l’exception de Panda Stonewall, toutes ont été construites par Dominion Energy. Claudine Hellmuth / E & E News (graphique); EPA (données)

Et il se classe parmi les pires du pays pour les programmes d’efficacité énergétique. L’American Council for a Energy Efficient Economy a classé Dominion 50e sur 52 services publics dans sa plus récente tableau de bord des programmes d’efficacité.

Les écologistes sont sceptiques quant à l’engagement de l’entreprise à changer.

«Ils se concentrent sur la construction d’énergies renouvelables pour répondre de manière crédible à la menace du changement climatique. Ces choses sont liées mais pas synonymes. À moins de réduire considérablement vos émissions de CO2, vous ne réagissez pas de manière crédible aux changements le changement climatique « , a déclaré Will Cleveland, avocat au Southern Environmental Law Center. « Ils essaient d’apparaître comme une réponse utile au climat prospectif. De l’autre [hand], ont dépensé des milliards pour la production de gaz au cours des cinq dernières années et construisent un pipeline dont personne n’a besoin. Ils ne seront pas un service public qui respecte le climat jusqu’à ce qu’ils quittent leur entreprise de production et de livraison de gaz. « 

La Virginie était un État charbonnier jusqu’à récemment. En 2007, le charbon représentait 45% de la production d’électricité de l’État, plus que tout autre combustible et 87% des émissions de carbone de son secteur énergétique. Mais une convergence de facteurs a entraîné un net virage vers le gaz au cours de la décennie suivante.

L’avènement de la fracturation hydraulique, ou fracturation hydraulique, a rendu le gaz abondant et bon marché. Un changement dans les lois de Virginie a encore facilité la transition.

Après des années à essayer de briser les monopoles réglementés qui fournissent l’électricité à l’État, les législateurs de Virginie ont fait le contraire. Ils ont approuvé un projet de loi encourageant les services publics à construire davantage de centrales électriques.

La domination a rapidement déclenché un boom de la construction. En 2009. Il a terminé trois turbines à combustion de gaz naturel dans une usine au sud de Fredericksburg en 2009. Deux ans plus tard, il a construit une usine de gaz à trois cycles et à cycle combiné au nord-ouest de Richmond.

Une centrale électrique au charbon dans le sud-ouest de la Virginie a suivi en 2012, mais il s’est avéré être une anomalie. Dominion a achevé trois autres grandes usines de gaz à cycle combiné entre 2014 et 2018.

Deux producteurs d’électricité indépendants qui vendent de l’électricité sur le marché de gros ont également achevé des unités de gaz en Virginie au cours de la dernière décennie.

Expansion du capital

En termes d’émissions, l’accumulation de gaz a fait de la Virginie une anomalie. Les centrales électriques de l’État ont émis 30,3 millions de tonnes de CO2 en 2009, selon les données de l’EPA Clean Air Markets. Cette année a été une valeur anormale, car le ralentissement économique associé à la Grande Récession a temporairement réduit les émissions.

La production de CO2 de la Virginie a atteint 35,7 millions de tonnes en 2010, un pic qui s’est reflété à travers le pays alors que les États-Unis se redressaient économiquement. Mais là où les émissions des autres États ont diminué au cours des années suivantes, la Virginie a rebondi, atteignant un sommet d’environ 36,2 millions de tonnes en 2016, avant de tomber à 31 millions de tonnes l’année dernière.

En revanche, les émissions nationales des centrales électriques ont diminué de 23% au cours de la dernière décennie, passant de 2,3 milliards de tonnes en 2009 à près de 1,8 milliard de tonnes l’année dernière.

William Shobe, professeur d’économie de l’environnement à l’Université de Virginie, estime que l’État a fait des progrès importants pour rendre son alimentation électrique verte. La flotte de nouvelles usines à gaz de Virginie a non seulement remplacé la production de charbon dans le Commonwealth, mais a également réduit l’électricité importée des États voisins tels que la Pennsylvanie et l’Ohio.

Cela signifie que l’électricité de l’État est plus propre que les chiffres des émissions de Virginie ne le suggèrent à eux seuls.

Cependant, l’accumulation de gaz coûtera probablement cher aux Virginiens si le Commonwealth est attaché à ses objectifs climatiques, a-t-il déclaré.

« Une fois que nous avons décidé de la voie de la décarbonisation d’ici 2050, nous avons essentiellement dit que nous retirerons bientôt le précieux capital social. C’est l’un des prix que nous devons payer pour être de bons citoyens du monde », a déclaré Shobe. « Nous allons investir certains actifs. Et lorsque nous les perdons, nous les payons. »

Le domaine ne montre aucun signe de fermeture de ses usines de gaz de sitôt.

Dans un récent dépôt auprès des autorités de régulation des services publics, la société a déclaré qu’elle prévoyait de tirer au moins 40% de son électricité du gaz chaque année jusqu’en 2027, avant de réduire progressivement ce nombre à 25% en 2035. Trois de ses quatre nouvelles centrales à gaz à cycle combiné devraient fonctionner pendant au moins les deux tiers de l’année jusqu’en 2030. La quatrième, la centrale électrique du comté de Warren, devrait fonctionner 56% de l’année d’ici 2030.

Le plan ne prévoyait pas de date de départ à la retraite pour le plus grand émetteur de l’entreprise, la centrale électrique à charbon Mount Storm, qui alimente le Commonwealth en énergie depuis son perchoir juste de l’autre côté de la frontière de l’État de Virginie-Occidentale. Mount Storm n’est pas soumis à la Clean Economy Act, la loi qui oblige l’État à retirer toutes ses centrales électriques au charbon sauf deux d’ici 2024. Il ne compte pas non plus dans les chiffres des émissions de la Virginie.

Traverser le pont

Les responsables de l’État ont exprimé leur confiance que la Virginie peut atteindre les objectifs de carbone fixés dans la Clean Economy Act. Ils ont noté que le statut est désormais défini pour rejoindre RGGI. Les services publics de Virginie auront une limite de carbone de 28 millions de tonnes à partir de 2021 et diminueront de 3% par an jusqu’en 2030. Par la suite, la loi de l’État autorise les régulateurs à définir un plan pour tracer une voie pour le Électricité sans CO2.

« Pour nous, lorsque nous regardons le secteur de l’énergie, nous voyons vraiment RGGI et la Clean Economy Act travailler main dans la main. C’est pourquoi il était important pour nous de faire les deux », a déclaré Chris Bast, directeur adjoint du Virginia Department of Environmental Quality.

Il a prédit que l’État aurait un réseau propre d’ici le milieu du siècle, peu importe où l’électricité est produite.

Le débat sur le gaz suggère la tension naturelle entre allumer les lumières et réduire les émissions.

Le gaz est susceptible de rester une partie importante du mix énergétique, même dans les États qui installent de grandes quantités d’énergie renouvelable et poursuivent des objectifs rigoureux d’émissions de carbone, a déclaré David Young, qui étudie les systèmes énergétiques et le changement climatique à la Institut de recherche sur l’électricité.

En effet, le gaz est l’option la moins chère pour équilibrer le réseau.

Mais les unités de gaz fonctionneront probablement de moins en moins à mesure que davantage de ressources renouvelables entreront dans le système, a-t-il déclaré. Les centrales à cycle combiné, du type de celles que Dominion et d’autres services publics ont construites ces dernières années, finiront par fonctionner davantage comme des unités de pointe: elles fonctionneront aux heures de pointe de la demande.

La combinaison d’énergie renouvelable et de gaz peut permettre de réduire relativement facilement les émissions de 80% des centrales électriques, a déclaré Young.

« Une fois qu’il est supérieur à 80%, cela devient plus difficile », a déclaré Young. « C’est l’une des questions les plus importantes que nous ayons actuellement. Quelles sont ces incertitudes à plus de 80%, de quel type de technologie pourriez-vous avoir besoin? »

Jaramillo, le professeur de Carnegie Mellon, a fait écho à l’évaluation de Young selon laquelle le gaz serait probablement nécessaire pendant des années pour soutenir les énergies renouvelables. Mais à un moment donné, les États-Unis devront arrêter de construire des usines à gaz, tout en gérant moins de structures existantes, a-t-il déclaré.

Il a souligné une étude de 2019 dans La nature, qui a estimé que les émissions futures des infrastructures énergétiques existantes et proposées dans le monde dépasseraient le bilan carbone pour empêcher les températures mondiales d’augmenter de plus de 1,5 degrés Celsius.

Environ la moitié de ces émissions provenaient de centrales électriques, bien qu’une grande partie de ces émissions soit associée à de nouvelles centrales électriques au charbon en Asie.

Si les États-Unis arrêtent leurs centrales au charbon, ils ont trois options pour réduire davantage les émissions: réduire les centrales au gaz, installer le captage du carbone ou les retirer entièrement, a déclaré Jaramillo.

« Où dites-vous que nous avons traversé le pont? » elle a dit.