Le site Big & Mini créé au Texas aide les jeunes à sortir avec des personnes âgées en isolement cellulaire
avril 27, 2020 Par sexe2 0

Le site Big & Mini créé au Texas aide les jeunes à sortir avec des personnes âgées en isolement cellulaire

Elva Roy n’était pas sûre de ce qui se passerait lorsqu’elle s’asseyait enfin pour avoir une conversation vidéo avec l’homme avec qui elle était jumelée. Bien que l’accouplement d’étrangers aléatoires soit courant dans les rencontres en ligne, ils n’impliquent généralement pas un groupe d’âge aussi important.

Roy a 74 ans. Daniel Formella a 19 ans. Mais les deux s’entendaient bien, passant quelques heures en deux week-ends plus tôt ce mois-ci et trouvant qu’ils avaient beaucoup plus en commun qu’ils ne le pensaient.

« Ce fut l’expérience la plus agréable », a déclaré Roy, qui vit à Arlington. «C’est juste un jeune homme fantastique. Il s’avère que nous avions tellement de choses à dire. « 

Les deux s’étaient inscrits sur Big & Mini, un site Web qui essaie de faire correspondre les personnes âgées – les Big – avec les plus jeunes – les Minis. Étant donné que les ordres de séjour à domicile restent en vigueur au Texas et aux États-Unis, l’objectif du site est de donner aux jeunes et aux jeunes générations la possibilité de se connecter avec quelqu’un de nouveau et de lutter contre l’isolement social. .

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Le site, sur bigandmini.org, n’est actif que depuis début avril. C’est l’idée originale d’Allen Zhou, un spécialiste de 19 ans en génie électrique et informatique à UT Austin. Il a travaillé avec Aditi Merchant, 18 ans, étudiant en génie biomédical à l’Université du Texas à Austin, et son frère Anthony, 16 ans, étudiant en informatique à la Texas Academy of Math and Science de Denton, pour construire le site. en moins d’une semaine.

«Ce fut un changement très rapide parce que mes amis et moi avons été galvanisés par le fait que nous avions trouvé des moyens d’aider. Nous étions en quarantaine depuis un certain temps et nous avons hâte de vous aider « , a déclaré Zhou.

Zhou, qui vit à Austin, a déclaré qu’il avait fait du bénévolat dans des maisons de soins infirmiers dans le passé et qu’il savait que les personnes âgées étaient isolées même en temps « normal ». Alors qu’il regardait les communautés de retraités, les centres de vie assistée et les maisons de soins infirmiers sont bloqués – même avec la famille et les amis refusés – il est devenu plus préoccupé.

« Il existe de graves problèmes de santé mentale affectant l’isolement social et les personnes âgées », a déclaré Zhou. «Cela a toujours été un problème, mais maintenant cela devenait une grande nouvelle. C’est triste que COVID-19 ait amené les gens à comprendre que c’était un gros problème. « 

Zhou avait l’habitude d’utiliser la vidéoconférence pour parler à ses grands-parents en Asie, et il a donc inventé Big & Mini, construit autour de l’idée de simplifier la connexion des jeunes et des moins jeunes.

Zhou souligne que Big & Mini n’est pas un cas de jeunes qui aident seuls les personnes âgées.

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« Ce n’est pas seulement bénéfique pour les personnes âgées, mais c’est également bénéfique pour les jeunes », a-t-il déclaré. «Les deux parties gagneront quelque chose. Les aînés ont eu une vie unique et les jeunes apprendront d’eux des choses que vous ne pouvez pas apprendre en classe. « 

Ceux qui souhaitent participer s’inscrivent sur le site, ne fournissant que quelques informations – nom, numéro de téléphone, adresse e-mail – et répondant à certaines questions utilisées pour créer le jeu. Parmi eux: si vous pouviez être un personnage imaginaire, qui serait-ce? Ils offrent également des moments où ils sont disponibles pour une conversation.

En règle générale, ceux qui s’inscrivent à un site de rencontres se voient montrer des correspondances potentielles par un algorithme informatique qui recherche des similitudes. Mais dans ce cas, un être humain prend le relais. Zhou et son équipe regardent manuellement les inscriptions, puis essaient de contacter chaque personne pour savoir qui ils sont.

« Nous essayons de parler à chaque Mini et à la plupart des Big », a-t-il déclaré. « Appelons autant de personnes que possible. »

Une fois vérifiés, les deux sont envoyés des e-mails avec un lien pour le chat vidéo. Il existe également une option de connexion par téléphone, pour ceux qui ne souhaitent pas utiliser un ordinateur, un smartphone ou une tablette.

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Big & Mini est conçu pour être aussi simple que possible. Le site utilise un service de chat vidéo open source appelé Jitsi similaire à Zoom, le service de visioconférence populaire. Mais Jitsi ne nécessite rien de téléchargement et d’installation, ce qui le rend plus convivial pour les personnes âgées qui ne sont peut-être pas technophiles.

Le site est gratuit et pour l’instant les trois paient de leur poche. S’ils reçoivent un afflux important d’utilisateurs, ils devront chercher du financement, a déclaré Zhou.

À la fin de la semaine du 23 avril, 74 Minis étaient inscrits et 39 Bigs. Zhou a déclaré que les liens vers le site ont été publiés sur plusieurs sites Web de collèges, y compris l’Université de Californie, Davis et l’Université catholique d’Amérique à Washington, DC, où Daniel Formella est étudiant.

Après chaque appel, les participants reçoivent un sondage leur demandant s’ils veulent continuer à parler à la même personne ou s’ils veulent essayer quelqu’un d’autre. Formella et Roy ont décidé de continuer à discuter ensemble.

Roy a dit qu’elle ne savait pas trop à quoi s’attendre. Il savait où Formella était étudiante et c’était tout.

« Mon diplôme et mon diplôme proviennent d’une université catholique, nous avions donc ceci en commun », a-t-il déclaré. «Mais une fois que nous avons dépassé cela, ce n’était qu’une chose après l’autre. Nous avons parlé pendant une heure la première fois. « 

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Formella a dit qu’il était un peu inquiet qu’une conversation avec quelqu’un qu’il ne connaissait pas et qui n’avait pas son âge finirait par être « un peu embarrassante ».

« Mais c’est vraiment facile de parler », a déclaré Formella. « Je pense que nous formons une véritable amitié. »

Leur première conversation a consisté à en apprendre davantage sur la vie des autres, a déclaré Roy, mais la seconde « est allée au cœur de l’action ».

« Nous avons parlé de religion, de politique, il n’y avait aucune exclusion », a-t-il dit. « Nous avons pu parler ouvertement de tout. »

Formella est allée à l’école primaire et intermédiaire avec Zhou et a appris le projet de lui. Il a dit qu’il s’était inscrit immédiatement.

Roy a entendu parler de Big & Mini par un couple de professeurs de l’école de travail social UT-Arlington. Le père de Zhou enseigne le génie électrique à l’université. Elle est la fondatrice d’Ambassadors for Aging Well, un groupe social et de défense des droits à Arlington qui compte 535 membres. Après son expérience positive avec Formella, Roy les a encouragés à se joindre.

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Zhou a déclaré que le groupe était frustré que d’autres grands noms ne se soient pas joints. Il a parlé avec des dirigeants de certains groupes de personnes âgées à Austin et a établi des liens avec un groupe de personnes âgées sur Facebook appelé Elder Orphans, qui compte plus de 9 400 membres. Zhou a déclaré que ce serait une session Facebook Live pour promouvoir Big & Mini.

Karen Fingerman, professeur à UT-Austin qui étudie le vieillissement et les relations, est également directrice du Texas Aging & Longevity Center. Zhou l’a rattrapée tôt et a dit qu’elle était impressionnée par son ingéniosité.

« Je fais des recherches sur les liens familiaux et sociaux des adultes, j’étudie les adultes plus jeunes et plus âgés », a déclaré Fingerman. « Je comprends donc la nécessité d’un programme qui les rassemble pendant cette crise. »

Il a ajouté que les personnes âgées qui ont eu plus d’interaction avec les autres et qui sont désormais exclues peuvent bénéficier de Big & Mini. Parler à de nouvelles personnes peut être plus stimulant que de toujours discuter avec des gens qui les connaissent depuis longtemps.

« Cela pourrait fournir des nouvelles », a-t-il dit. « Je n’ai rien de nouveau à dire aux gens que je connais le mieux, car (dans le bloc), je ne fais rien de nouveau qui mérite d’être mentionné. »

dwight.silverman@chron.com

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houstonchronicle.com/techburger

Il faut savoir que le taux le montant le pourcentage de célibataires seniors est en constante évolution en France. Que ce admettons en réponse à un veuvage, à un divorce ou bien à une séparation tardive, à une envie de changement ou bien simplement à un chasteté prolongé, beaucoup de français se retrouvent seuls passé 50 ans. Et ceux qui veulent faire de nouveaux amis n’ont pas forcément un grand choix! Dans cette optique, un site de rencontres aussi sérieux que Disons Demain est une véritable bouffée d’air frais.