juin 11, 2020 Par sexe2 0

Le petit oiseau chanteur est la plus ancienne œuvre d’art sculptée d’Asie de l’Est

Sculptée en os brûlé, cette figurine d’oiseau miniature est la plus ancienne œuvre d’art chinoise connue, selon une équipe mondiale impliquant le CNRS, les universités de Bordeaux (France), Shandong (Chine), Bergen (Norvège) et le Institut Weizmann des sciences (Israël).

Sculpture d’un petit oiseau, trouvée à Lingjing, un site de la province chinoise du Henan, vue en reconstruction 3D par microtomographie (ci-dessous).

La plupart des anciennes œuvres tridimensionnelles ont été découvertes en Europe.

Plus d’exemples seront nécessaires avant de pouvoir dire avec certitude si cet oiseau représente toute une ancienne tradition de sculpture artistique en Asie de l’Est; étant donné les circonstances de cette découverte réussie, les chances d’en trouver plus ne sont peut-être pas en notre faveur – mais nous continuerons d’espérer. La statuette de Vénus a été trouvée à trois mètres de profondeur à l’intérieur de la grotte de Hohle Fels, dans le sud de l’Allemagne.

Bien que le plus ancien art rupestre connu – l’art rupestre vieux de 44000 ans dans le sud de Sulawesi, en Indonésie – se trouve en Asie orientale, avant la découverte de Lingjing, la première sculpture en trois dimensions d’animaux sur le continent n’avait que 4500 ans.

Cela a conduit certains chercheurs à croire qu’il y avait un délai assez important entre les cultures de chasseurs-cueilleurs européens et asiatiques dans la création d’œuvres d’art en 3D.

« L’oiseau est parfaitement reconnaissable, il est incroyable de penser qu’il a été fabriqué il y a 13 500 ans », a déclaré à RFI Li Zhanyang, archéologue et professeur à l’Université du Shandong. Cependant, les chercheurs ont réalisé qu’ils étaient en difficulté.

Un tas d’ordures de la construction du puits était toujours intact. La cinquième couche avait été retirée d’une opération bien fouillée en 1958, mais pas entièrement. Heureusement, la saleté s’était empilée à proximité et en tamisant des fragments de terre cuite et des restes d’animaux brûlés, l’équipe a trouvé cet oiseau, perché sur sa plateforme, ne dépassant pas 20 millimètres.

« La première fois que nous avons vu la figurine au microscope, nous n’en avons pas cru nos yeux. »

« C’est aussi la seule sculpture paléolithique pour laquelle, grâce à son état de conservation exceptionnel, les étapes finales de production ont pu être documentées en détail ». La sculpture, pas plus grosse qu’une pièce de monnaie, remonte à plus de 13 000 ans: preuve que l’art décoratif était pratiqué bien plus tôt qu’on ne le pensait.

Bien que la nouvelle figurine trouvée dans Lingjing manque d’ailes, les auteurs disent que son contour est caractérisé par une queue, une tête, une gorge, une poitrine et un ventre surdimensionnés – sans parler des signes clairs trouvés là où les yeux et le bec auraient dû être – il correspond presque parfaitement à celui d’un oiseau.

En plus d’utiliser la datation au radiocarbone pour déterminer l’âge de l’objet, les scientifiques ont utilisé des tomodensitogrammes pour révéler les techniques de sculpture utilisées par le sculpteur paléolithique.

« Le style de cette minuscule représentation est original et sensiblement différent de toutes les autres figurines aviaires paléolithiques connues. » La prochaine figurine la plus ancienne de l’art néolithique chinois est un oiseau chanteur de jade datant de 5000 avant JC. environ. « Ses particularités stylistiques et technologiques – c’est la seule sculpture paléolithique connue d’un animal debout sur un piédestal – identifient une tradition artistique originale, inconnue jusqu’à présent », a expliqué D’Errico.

Francesco D’Errico, chercheur au Centre national français de la recherche scientifique, basé à l’Université de Bordeaux, a publié mercredi les résultats de son équipe mondiale dans la revue scientifique Plos One.