mai 11, 2020 Par sexe2 0

Ky. Une entreprise charbonnière qui n’a pas payé les mineurs a déclenché des protestations et obtenu un prêt d’aide PPP

Pikeville

En janvier, pour la deuxième fois en moins d’un an, un groupe de mineurs de charbon du Kentucky qui en avaient assez d’une entreprise qui n’avait pas payé leurs emplois précédents se sont réunis sur une série de voies ferrées et ont creusé de longues rayon.

Contrairement à une manifestation similaire d’un mois l’été dernier, le blocus ferroviaire de janvier s’est accéléré. La société a payé les mineurs pendant trois jours pour protester et s’est dispersée, laissant le train libre pour fouiller dans la minuscule communauté du comté de Pike où ils avaient bloqué son chemin.

Mais la controverse a continué au sujet de l’American Resources Corporation, y compris le fait qu’elle n’a pas payé les employés du comté de Perry pour les emplois passés; a accumulé une longue liste de violations de l’environnement qui n’ont pas encore été corrigées; et qu’il n’a pas pu obtenir de nouveaux permis du gouvernement fédéral.

Malgré cela, ARC était l’une des nombreuses sociétés cotées en bourse à recevoir un prêt de plusieurs millions de dollars du programme de protection de la masse salariale.

Selon les documents SEC de l’entreprise, le 22 avril, elle a reçu un prêt de 2,7 millions de dollars dans le cadre de ce programme, qui visait principalement à aider les petites entreprises à survivre à la crise causée par la propagation du nouveau coronavirus.

L’entreprise est l’une des nombreuses sociétés cotées à bénéficier du programme.

Beaucoup de ces sociétés ont été critiquées pour avoir contracté des prêts, et certaines ont retourné l’argent après examen par le public et le département du Trésor américain, qui a publié des lignes directrices pour les grandes sociétés de rembourser les prêts par 14 mai.

Selon ces directives, « une entreprise publique ayant une valeur marchande substantielle et un accès aux marchés des capitaux est peu susceptible de bénéficier d’un prêt PPP de bonne foi.

ARC, dont le siège est en Floride, possède deux mines en activité dans le Kentucky et plusieurs inactives, selon un récent rapport de la société.

Plusieurs employés de l’entreprise ont déclaré à Herald-Leader en janvier que l’ARC payait régulièrement des travailleurs en retard. Dans le comté de Perry, plusieurs employés ont déclaré passer des semaines sans salaire.

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Jennifer Blackburn, dont le mari travaille pour Quest Energy, marche sur les voies ferrées où des mineurs, qui affirment ne pas avoir été payés depuis trois semaines, bloquent un train de charbon dans le comté de Pike, dans le Kentucky, le mardi 14 janvier 2020. Ryan C Hermens rhermens@herald-leader.com

Son achat du complexe minier du comté de Perry, acquis l’année dernière lors de la faillite du charbon du Cambrien, a également été critiqué parce que l’ARC a été bloquée par l’acquisition de nouveaux permis d’exploitation par les régulateurs fédéraux.

Selon des documents judiciaires déposés cette semaine auprès du tribunal de faillite des États-Unis pour le district oriental du Kentucky, les autorités de réglementation du Kentucky affirment que l’ARC a pris «peu ou pas de mesures» pour corriger ses violations environnementales.

Le dossier répertorie 65 violations en suspens d’entités ARC datant de 2017 – 61 violations dans le Kentucky et quatre dans l’Indiana – qui l’empêchent d’obtenir de nouveaux permis pour extraire du charbon.

En janvier, plusieurs avocats et responsables de l’industrie charbonnière ont déclaré au Herald-Leader qu’un « blocus de permis » empêche presque toujours une entreprise d’acheter des mines de charbon mises aux enchères pendant la faillite.

Cependant, ARC a été autorisée à acheter des mines de charbon dans le Kentucky lors de la faillite de Cambrian Coal l’année dernière.

Les travailleurs ont commencé à recevoir des avis de licenciement peu de temps après, l’assurance de leurs travailleurs a expiré et les conditions ont généralement empiré, selon plusieurs anciens employés.

Les salaires ont donc cessé de venir complètement. Les mineurs du comté de Pike sont montés à bord des voies ferrées et les travailleurs du comté de Perry se sont sentis exploités.

L’entreprise a finalement réussi à compenser tous ses salaires en retard, mais le complexe du comté de Perry a fermé et n’a pas été ouvert depuis.

Selon un rapport de la société, ARC « travaille avec les autorités de réglementation pour approuver ses plans miniers révisés » dans le comté de Perry et, une fois approuvés, ils seront bien placés pour reprendre leurs activités.

La société n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cette histoire.

ARC n’a inclus aucune information dans ses documents SEC sur la façon dont il dépensera le prêt PPP de 2,7 millions de dollars. Les entreprises sont encouragées à dépenser de l’argent sur les fiches de paie. Ceux qui dépensent au moins 75% de leur masse salariale et qui ne réduisent pas leurs salaires ou ne licencient pas seront pardonnés par le gouvernement fédéral.

Plusieurs petites entreprises du Kentucky ont déclaré qu’il était difficile d’obtenir l’approbation.

Kristi Kendall, propriétaire de Kickin Ash, un magasin de vaporisateurs à Prestonsburg, a déclaré qu’elle avait tenté de demander un prêt PPP le mois dernier via les États-Unis. Banque, mais que la banque a retardé à plusieurs reprises le processus de demande.

Kendall a dit qu’il connaissait plusieurs entrepreneurs à Louisville et dans d’autres parties du Kentucky qui avaient de plus grandes entreprises et qu’ils ont réussi à surmonter sans trop de problèmes.

Avant que Kendall ne puisse même se tourner vers les États-Unis Banque, le fonds était à court d’argent lors de son premier tour.

« J’étais en colère, j’étais tellement en colère », a déclaré Kendall. « Il commençait à se sentir vraiment désespéré. »

Pour payer les factures et continuer à payer ses employés, Kendall a déclaré qu’elle avait survécu au chèque de relance et cessé de payer son salaire normal par le biais de son entreprise.

Kendall a déclaré qu’elle avait été approuvée pour un prêt PPP avec une petite banque locale cette semaine. Il a également reçu une subvention de la Floyd County Community Foundation, qui a accordé des subventions à plusieurs autres petites entreprises du comté.

« Voici à quoi cela ressemblait pour les gens d’ici: nous n’obtenons l’approbation que si nous utilisons une banque locale », a déclaré Kendall. « Il semble que les banques locales se battent vraiment pour les petites entreprises, et ces grandes banques comme US Bank sont des taureaux —« .

ARC, qui est évalué à plus de 24 millions de dollars, a obtenu son prêt par le biais de la Merchants Bank of Indiana. Le cours de son action a rebondi à 90 cents par action au cours des derniers mois, après avoir atteint un creux historique de 44 cents par action.

En février 2019, son action valait plus de 11 $ par action, mais elle est tombée à moins d’un dollar en septembre de la même année et a rarement dépassé 1 $ depuis lors.

Rhino Resource Partners et Ramaco Resources, deux sociétés charbonnières de Lexington, ont également obtenu des prêts de secours de plusieurs millions de dollars, tandis que plusieurs petites entreprises ont eu du mal à trouver le même soutien.

Le Département du Trésor a déclaré dans ses directives qu’il vérifiera tous les prêts supérieurs à 2 millions de dollars.

Will Wright est membre du Corps avec Report for America, un projet de service national rendu possible dans l’est du Kentucky avec le soutien de la Galloway Family Foundation. Basé à Pikeville, Wright a rejoint le Herald-Leader en janvier 2018 et rapporte dans l’est du Kentucky.
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