mai 30, 2020 Par sexe2 0

Gravé dans la pierre | Leader de l’époque


			
				                                
			
				                                
			
				                                
			
				                                Anthony S. Skura porte le chapeau USS Balch.
                                 Gracieuseté de Toni Skura

Anthony S. Skura porte le chapeau USS Balch.

Gracieuseté de Toni Skura

«Les garçons assis sur le rebord de la fenêtre pouvaient voir beaucoup de choses bien en dessous d’eux. Ils pouvaient voir une vrille de fumée s’élever du mess, la caserne où ils dormaient et un drapeau américain dans la brise. « 

Toute vue de dessus de Huckleberry Mountain sur State Game Lands 13 dans le comté de Sullivan est une vue spectaculaire. Mais pour ceux qui grimpent l’escarpement nord et regardent en arrière vers la ville de Nordmont, la scène est exceptionnellement belle. Il n’y a aucun signe d’activité humaine dans la vallée en contrebas, seulement des montagnes lointaines, une vaste mer d’arbres et un ruisseau de montagne préservé – mais il n’en a pas toujours été ainsi.

Je viens de terminer la lecture de « The Boys in the Boat » un soir de printemps, un roman à succès qui décrit en détail la course improbable de l’équipe de huit hommes de l’Université de Washington qui a abouti à une médaille d’or pour les États-Unis à Jeux olympiques de Berlin de 1936. Mon esprit est retourné à nos jours et a trouvé le reste de moi en pyjama sur ma chaise inclinable, avec un chat sur mes genoux. Je ne savais pas que le lendemain je reviendrais la même année et au temps de la grande dépression, le FDR et les garçons du Civil Conservation Corps.

La photographie a été prise il y a plus de 85 ans. Il est vieux mais les trois garçons sont jeunes. Ils sont perchés sur une corniche rocheuse, au sommet d’une montagne. Ils portent des chemises uniformes à manches longues et des coiffures sportives de l’époque. Aucun d’eux n’est face à la caméra. Elle est susceptible de tomber. Au-dessous d’eux se trouve le Camp de conservation civile S-104, connu sous le nom de Camp Morton, près de la ville de Benton.

Ma mission était de trouver le rock dans la photographie, stimulée par l’amour de l’histoire et une curiosité écrasante. Je n’avais entendu parler de personne qui s’aventurait sur le rocher ou je n’avais rencontré aucune âme qui savait où c’était. En plus, c’était une belle journée de printemps, mes papiers étaient pris et je devais faire de l’exercice. La randonnée tôt le matin m’a amené à travers Fishing Creek et à remonter un ruisseau étroit tournant vers son emplacement probable. En moins d’une heure, l’énorme rocher surgit à ma gauche.

En dépliant une copie de la photo, mes yeux ont rebondi d’avant en arrière de l’image à la vue actuelle. Les pruches et les bouleaux noirs qui ont pris racine des décennies plus tôt observaient maintenant le rebord et leurs branches se pressaient sur les côtés. Mais la vue est restée spectaculaire et j’ai ressenti un sentiment d’accomplissement gratifiant.

Quelque chose de déplacé a attiré mon attention sur le coin droit de la plate-forme rocheuse. C’est là que les lignes naturelles de la nature ont été remplacées par des courbes et des lignes droites faites par la main humaine. Je pouvais distinguer les chiffres 1-9-3-6 et les lettres indiquant un nom.

Anthony Stanley « Tony » Skura a 17 ans en 1936 et le fils d’immigrants polonais qui se sont installés à Wilkes-Barre. Comme de nombreuses familles à travers le pays, les Skura souffrent du krach boursier de 29 ans et de la grande dépression qui a suivi. Il est difficile de trouver de la nourriture et les emplois sont rares pour un jeune homme de 17 ans comme Tony. Il est le deuxième plus âgé de cinq enfants et la responsabilité de s’occuper de sa famille pèse lourdement sur lui. Tony décide de rejoindre le Civil Conservation Corps.

Le programme CCC a été mis en œuvre par le Congrès en 1933 dans le cadre de l’initiative New Deal du président nouvellement élu Franklin Delano Roosevelt. Il a fourni du travail à de jeunes hommes dans le reboisement, la construction de routes et l’aménagement de parcs nationaux. Le programme visait à réduire le chômage massif en employant des hommes célibataires âgés de 17 à 25 ans tout en mettant en œuvre un programme national de maintien en poste. Beaucoup de gars ont menti sur leur âge lors de l’application et portaient des uniformes.

Les jeunes ont commencé les tâches intimidantes de reboisement, de construction de routes et de ponts, de suppression des incendies, d’amélioration des débits, d’opérations de contrôle de l’érosion et de nombreux projets de parcs nationaux et d’État. Ils étaient connus sous le nom de «Roosevelt Tree Army» pour leur travail sur la revitalisation des forêts du pays.

Les opérations du camp étaient dirigées par le personnel du département de l’Armée et des ingénieurs civils et forestiers spécialisés servaient de contremaître qui supervisait la plupart des projets de travail hors du camp. Chacun des garçons du CCC a reçu 1 $ par jour et 25 $ de ses chèques mensuels ont été envoyés à leur famille à la maison. À la fin de 1935, plus de 2 650 champs parsemaient le paysage des États-Unis employant plus de 505 000 jeunes.

Tony est arrivé au Camp Morton en octobre 1936 après avoir travaillé brièvement au Camp Thornhurst à Poconos. Le camp Morton était situé le long de la branche ouest de Fishing Creek dans le comté de Sullivan, près de Benton, au pied du mont Huckleberry. Les montagnes environnantes ont été réduites à un paysage marqué de troncs d’arbres et de roches causé par des décennies de déforestation effrénée. La faune était clairsemée et les incendies étaient fréquents. C’est dans les terrains de jeux de l’État environnant que les garçons de la CCC ont construit des routes, combattu les incendies de forêt et planté des milliers d’arbres. Les efforts de conservation de la faune visaient à lutter contre les ravageurs des forêts, à restaurer l’habitat du gibier et à améliorer les conditions fluviales au profit de l’omble de fontaine indigène.

Le même mois, Tony Skura est arrivé au Camp Morton, une cérémonie militaire traditionnelle qui a eu lieu à des kilomètres de là. Cela jouerait un rôle important dans sa vie et aiderait à déterminer le sort d’une nation. Le destroyer de la marine USS Balch a été commandé au chantier naval de Fore River à Quincy, Massachusetts.

Les loisirs le week-end étaient appréciés et le journal du camp a rapporté que le camp Morton organisait des danses mensuelles dans la salle de loisirs. Les fêtards se balancent sur la musique du swing de Sammy Ross et de son groupe. Les filles locales de Benton, Bloomsburg et Williamsport ont été accompagnées au camp et ont dansé toute la nuit sur des chansons telles que « Stardust », « Pennies from Heaven » et « The Boogie Woogie Stomp ». La plupart des soirées en semaine, des programmes éducatifs étaient offerts sur une variété de sujets, et de nombreux garçons ont reçu leur diplôme d’équivalence d’études secondaires pendant leur séjour au camp.

Les enfants ont adoré explorer les montagnes environnantes et faire de la randonnée vers le gros rocher qui dépasse du visage de Huckleberry Mountain offrait une vue dominante sur le champ ci-dessous. Quand Tony a fait son chemin vers ce rocher, ou qui était avec lui quand il est arrivé, il a été perdu dans l’histoire. Mais il est certain qu’il a réuni quelques objets pour commémorer l’occasion: un marteau et un ciseau. Après que les jeunes soient descendus de la montagne et soient retournés au camp, les numéros de 1936 et le nom de Tony sont restés, gravés dans la pierre et presque oubliés.

Le camp Morton a été dissous en décembre 1937 ainsi que de nombreux camps CCC à travers les États-Unis. L’économie se redresse et des emplois plus rentables deviennent disponibles. Le début de la Seconde Guerre mondiale a mis fin au CCC à l’échelle nationale. Le pays avait besoin de toutes ses ressources pour l’effort de guerre et il n’y avait plus de financement pour le Corps. Il n’y aurait jamais d’autre programme de ce genre. Des millions d’hommes qui ont servi dans le CCC sont passés facilement à la vie militaire. Ils étaient disciplinés, formés au travail d’équipe et habitués au travail acharné. Ils étaient prêts à rejoindre les forces américaines dans la lutte contre la tyrannie.

Le maître de deuxième classe Skura a 23 ans et son navire est entouré d’une frénésie de chaos. Le bruit assourdissant de la machine tremblante vibre dans sa tête et la chaleur oppressante dans l’espace exigu épuise son énergie. La puanteur du mazout remplit l’air. Sur le pont au-dessus de lui, des canons USS Balch et d’autres navires de la Force opérationnelle navale se sont éloignés de 16 livres et ont essaimé des Vals, Kates et Zeroes japonais.

Un porte-avions américain est inondé d’eau et se dirige lourdement vers le port, subissant des blessures mortelles causées par des bombes et des torpilles japonaises. De nombreux membres d’équipage ont explosé. Le capitaine Elliott Buckmaster donne l’ordre d’abandonner le navire. Tony et ses compagnons de bateau actionnent les énormes moteurs du Balch et se dirigent vers elle. Ils se trouvent dans les eaux du Pacifique Nord, à environ 1 000 miles au nord de Pearl Harbor – près d’une petite île appelée Midway.

L’équipage de Balch a vu des hommes du USS Yorktown remplis d’embarcations de sauvetage et flottant dans les eaux touchées par le pétrole ce jour-là de juin 1942. Beaucoup ont été gravement brûlés ou blessés, hurlant de douleur. Beaucoup ont vomi suite à l’ingestion d’eau de mer et de carburant diesel. Certains étaient morts. Au total, 545 hommes ont été sauvés du Balch. Yorktown aurait boité pendant encore trois jours avant de glisser sous la surface de l’eau. La bataille décisive voit quatre porte-avions japonais couler et inverser la tendance de la guerre. Pearl Harbor était vengé. L’USS Balch continuera de soutenir les débarquements maritimes à Guadalcanal et d’autres campagnes importantes pendant la Seconde Guerre mondiale.

Anthony Stanley « Tony » Skura a 80 ans en 1999. Il est au Connecticut pour assister à la réunion annuelle des membres d’équipage qui ont servi sur l’USS Balch et le navire jumeau USS Porterfield. Skura porte sa robe bleu foncé pour les funérailles des camarades tombés au combat, faisant bonne impression. « Il a vécu pour ces réunions », a déclaré sa petite-fille Toni McLamb de son domicile en Caroline du Nord.

Ses derniers jours ont été passés à Boynton Beach, en Floride. Toni a décrit son grand-père comme un père féroce et un peu farceur. « Mon grand-père a toujours eu une histoire amusante à partager », a déclaré Toni. «Il aimait sa famille et son pays. Je m’ennuie de plus en plus chaque jour qui passe. « Il ne reste que de bons souvenirs – et un nom gravé dans la roche.

L’aube du Memorial Day est chaude et paisible sur le mont Huckleberry. Alors que le soleil se couche vers Camp Morton, un petit drapeau attire l’attention des chasseurs de dinde prometteurs et de certains cyclistes se dirigeant vers Fishing Creek Road. Ses lignes horizontales contrastent fortement avec les motifs aléatoires de la nature – la verdure environnante accentuée d’une touche de rouge, de blanc et de bleu.