A grandmother hugging her granddaughter in Kelly Ingram Park.
mars 24, 2020 Par sexe2 0

Gardez Big Mama loin des grands-parents et du coronavirus – The Undefeated

Les grands-parents sont depuis longtemps des ressources clés et des figures d’autorité dans les communautés noires. Selon une étude de l’American Association of Retired Persons (AARP), ils commencent leur rôle à un jeune âge par rapport à la population générale, ont plus de petits-enfants et sont plus susceptibles de vivre avec eux.

Dans nos familles, la grand-mère est spéciale. Elle est maman Susie, Big Mama, Bright Ma, Mamoo, Googin, Gigi, Honey, Nana, Sweet Granny, Granny Kate, M’dear. Le simple fait de l’invoquer est un support pour la résilience, la résolution de problèmes et l’amour féroce, je l’appelle comme je le vois.

C’est un rôle qui remonte à l’esclavage, lorsque les parents travaillaient dans les champs et les femmes plus âgées s’occupaient des enfants. Il est arrivé à la Maison Blanche lorsque la mère de la Première Dame Michelle Obama, Marian Robinson, a aidé à nourrir et à guider ses petites-filles, Sasha et Malia.

La grand-mère était là pour chaque crise de contour, de commémoration et de vie noire. Mais le coronavirus, qui a frappé les États-Unis pour la première fois fin janvier et s’est propagé rapidement à travers le pays, menace de l’arrêter sur son chemin.

Les personnes âgées sont les plus exposées au virus COVID-19 et ce risque provient souvent des jeunes porteurs. Cela fait de la proximité de la grand-mère noire avec sa famille sa plus grande source potentielle de maladie.

« Nous sommes en territoire inconnu », a déclaré Edna Kane Williams, vice-présidente senior du leadership multiculturel de l’AARP. «Si vous avez 70 ou 80 ans et que vous devez soudainement étudier de jeunes enfants à la maison, à quoi cela ressemble-t-il? Comment gérez-vous cela? « Et comment êtes-vous en sécurité?

Kane Williams a parlé à The Undefeated du rôle des grands-parents noirs et de sa préoccupation quant aux façons dont le coronavirus améliore leur histoire et menace les vieilles vies noires.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de durée.

Quel était le rôle des grands-parents, en particulier des grands-mères, dans les communautés noires?

À partir de notre enquête auprès des grands-parents de 2018, nous avons constaté que les grands-parents afro-américains sont beaucoup plus susceptibles d’être les principaux dispensateurs de soins – 31% contre 5% – que la population générale, il s’agit donc d’une différence très significative. Primaire signifie qu’ils jouent vraiment un rôle parental par rapport à un grand-père qui pourrait visiter de temps en temps.

Ce sont des tuteurs qui jouent vraiment un rôle quotidien non seulement dans la discipline et le mentorat, mais surtout dans l’accompagnement financier de ces enfants. Étant donné le type de crise dans laquelle nous nous trouvons – la distance sociale actuelle et les parents et les grands-parents qui doivent prendre soin des enfants qui ne vont pas à l’école – ce type de dispensateur de soins primaire adopte un concept complètement différent. Je ne peux qu’imaginer à quel point cela peut être difficile pour certaines familles.

Quels sont les avantages des grands-mères qui s’occupent des enfants et quels étaient certains des problèmes de santé, même avant le coronavirus?

« Nous sommes en territoire inconnu », a déclaré Edna Kane Williams, vice-présidente senior du leadership multiculturel de l’AARP.

Edna Kane Williams

Même avant toute cette notion de distanciation sociale, nous nous sommes concentrés sur un phénomène connu sous le nom d’isolement social, ce qui signifie qu’à mesure que vous vieillissez, votre monde se rétrécit. Interagissez avec moins de personnes chaque jour et certaines études suggèrent qu’elles peuvent réellement avoir un impact sur votre bien-être physique.

Notre étude a révélé que les grands-parents afro-américains ont en fait des niveaux d’isolement social inférieurs et sont un peu moins seuls que la population générale, ce qui peut être attribué à un niveau plus élevé d’engagement dans la vie de leurs petits-enfants. Donc, plutôt que d’avoir un impact négatif sur la santé, cette étude a vraiment mis en évidence du point de vue de la santé qu’il pourrait y avoir des avantages en termes de limitation de l’isolement social.

Cependant, l’une des caractéristiques négatives importantes est la pression financière. Nous avons constaté que les grands-parents noirs sont beaucoup plus susceptibles de fournir un soutien financier primaire. C’est souvent un moyen qu’ils ne peuvent pas vraiment se permettre de fournir, mais ils trouveront un moyen. Nous avons parlé des matriarches et de toute l’histoire des grands-parents dans la communauté afro-américaine: nos grands-parents ont toujours trouvé des moyens de mettre de la nourriture sur la table, de garder les lumières allumées, de garder la famille ensemble. Mais cela crée un type de pression financière qui peut entraîner du stress et des inquiétudes qui peuvent également avoir des effets sur la santé.

Qu’entendez-vous des grands-parents noirs? Les gens suivent-ils les conseils sur la distance sociale?

Nous n’avons pas de données concrètes. Nous n’avons même pas de données anecdotiques car elles sont si nouvelles. Nous sommes dans une semaine, dans la plupart des endroits où les gens ont été forcés de rentrer chez eux. J’extrapole juste de mon expérience de femme noire, ce que je ne peux qu’imaginer avec les familles.

Dans l’AARP, nous ferons tout notre possible au fur et à mesure que cette situation évoluera pour essayer de saisir quels sont les besoins et quelles sont les ressources, ce qui est important.

Qu’est-ce qui vous inquiète le plus avec COVID-19 quand vous pensez aux grands-parents afro-américains?

Nous avons appris des Centers for Disease Control and Prevention et d’autres experts que les personnes âgées sont particulièrement vulnérables à ce virus, en particulier celles qui vivent dans des établissements de soins de longue durée, où les patients sont regroupés dans des environnements communs et le virus peut se propager facilement.

Nous nous concentrons vraiment sur les établissements de soins de longue durée et d’autres structures de groupe, en nous assurant qu’ils comprennent les aspects préventifs et établissent leurs procédures opérationnelles pour minimiser les risques. Nous savons également que les personnes âgées ont des problèmes de santé de base tels que les maladies cardiaques, les maladies pulmonaires, le diabète et sont deux fois plus susceptibles de développer des conséquences graves à cause du virus que les personnes plus jeunes et en meilleure santé.

Donc, lorsque vous regardez les grandes disparités en matière de santé qui existent, non seulement dans les communautés afro-américaines mais aussi dans d’autres communautés de couleur, cela complique encore plus.

Nous examinons donc vraiment les investissements fédéraux dans les diagnostics, les thérapies, la mise au point de vaccins, la sensibilisation et l’éducation, dont nous avons besoin pour déployer des efforts opportuns et cohérents en matière de santé publique.

Nous organisons également depuis plus d’un an une grande campagne visant à garantir que les médicaments sont moins chers. Alors que nous examinons les solutions à la crise actuelle, nous recommandons que le gouvernement fédéral s’assure que tous les vaccins ou médicaments découverts sont à la portée de tous les Américains et pas seulement de certains.

Avez-vous peur que nos communautés ne suivent pas les conseils d’experts?

Vous connaissez certainement le scepticisme qui existe dans les populations afro-américaines, en particulier en ce qui concerne les essais et tests cliniques. Et cela remonte à l’expérience de Tuskegee, et les gens n’ont qu’un niveau de suspicion et de scepticisme à propos des nouveaux médicaments et des nouveaux traitements et ils ne veulent pas intervenir et être les premiers. Cela conduit-il à ne pas vouloir prendre de nouveaux médicaments ou même à suspecter de nouveaux remèdes? Peut-être. Telle a été notre histoire.

De mon réseau social qui couvre des niveaux de revenu très faibles à très élevés, je vois un mélange de choses. Je vois beaucoup de gens le prendre très au sérieux, mais avant, de façon anecdotique, dans certains journaux afro-américains, il y avait, « Oh, cela ne semble pas affecter autant les Afro-Américains. » Puis Idris Elba est diagnostiqué, donc une partie de la mythologie qui existait il y a même deux semaines – encore une fois, c’est une chose qui évolue rapidement – a disparu.

Je pense que les gens reconnaissent que cela peut avoir un impact sur tout le monde. Mais je pense qu’il n’y a que des sections obstinées de la population qui disent: « Oui, je suis à la maison pendant la majeure partie de la semaine, mais mon grand-père organise cette fête » ou « J’ai eu un cousin qui a eu 50 ans et nous ne voulons tout simplement pas manquer cette célébration, « alors comment la combattre et faire comprendre aux gens que la distance sociale signifie exactement cela?

Je pense que vous aurez toujours un segment de la population qui ignore les conseils. Dans la communauté afro-américaine, nous pouvons avoir nos propres normes culturelles, ce qui signifie que nous réagissons quelque peu d’une manière différente, mais je pense qu’il est opérationnel dans tous les segments de la société américaine en ce moment. Nous verrons comment cela se comprend si les gens commencent à respecter la lettre des recommandations.

Quel est le meilleur conseil pour les noirs plus âgés?

Bien sûr, disons suivre les directives de santé publique. Suivez ce que font vos communautés locales. De nombreuses communautés exigent que les gens restent à la maison. Les gens doivent souvent se laver les mains avec de l’eau et du savon et un désinfectant pour les mains. Les gens devraient essayer de ne pas toucher leur visage, leur bouche et leurs yeux. Si vous n’avez pas reçu de vaccin contre la grippe, faites-vous vacciner contre la grippe. Mais surtout les distances sociales. Nous faisons écho à ce conseil. Disons également que nous avons un plan pour prendre soin de vos proches en cas de maladie. Vérifiez vos proches par téléphone, e-mail, FaceTime, Skype. Nous avons la chance qu’il existe des technologies maintenant que rester à la maison ne signifie pas nécessairement l’isolement cellulaire qui signifiait il y a 5 à 10 ans. Il y a beaucoup, beaucoup de personnes de plus de 50 ans qui sont sur les réseaux sociaux et qui l’utilisent pour rester en contact avec la famille.

J’appartiens à une méga-église et je n’ai eu aucun service au cours des deux dernières semaines. Mais il y a des lignes de prière, des webinaires, des arbres téléphoniques et des systèmes d’amis, donc les gens sont créatifs. Les organisations peuvent le faire, mais les familles et les groupes d’amis peuvent aussi le faire. Il ne faut pas une méga-église pour contrôler votre cul-de-sac, votre rue ou votre grand-mère.

Lonnae O’Neal est un écrivain senior pour The Undefeated. Elle est auteur, ancienne chroniqueuse, a un groupe d’enfants et écrit oiseau par oiseau.