Faits intéressants sur la bataille de Crète: du 20 mai au 31 mai
mai 19, 2020 Par sexe2 0

Faits intéressants sur la bataille de Crète: du 20 mai au 31 mai

1. Importance dans l’histoire

Le jury d’historiens n’a pas encore précisé si le détournement de troupes allemandes dans les batailles de la Grèce et de la Crète a finalement condamné l’invasion de l’URSS parce qu’il a reporté l’invasion assez longtemps pour exposer les troupes allemandes non préparées au pire hiver. Russe des années. Le fait est qu’Hitler lui-même a accusé l’invasion grecque et crétoise de son dernier échec contre les forces soviétiques.

2. Fallschirmjager

L’armée allemande avait utilisé avec succès des parachutistes (Fallschirmjäger) dans des opérations mineures dans le balayage allemand à travers la Norvège et l’Europe occidentale. Ils ont également été utilisés en Grèce pour prendre le pont sur le canal de Corinthe. Alors que les Fallschirmjäger atteignaient leur objectif, les forces alliées en retraite pouvaient endommager suffisamment le pont pour ralentir l’avance allemande dans le Péloponnèse. Cela a permis de gagner suffisamment de temps pour évacuer 18 000 soldats britanniques, anzaciens et grecs en Crète et 23 000 en Égypte.

3. Place forte alliée

La Crète était le dernier bastion allié en Europe. Hitler voulait l’île, contre l’avis de ses généraux. La Crète se trouvait dans la zone de bombardement des cibles clés de l’Axe, en particulier les champs de pétrole roumains de Ploietsi, qui étaient essentiels pour l’approvisionnement de la machine de guerre allemande. Winston Churchill, contre la volonté de ses commandants, voulait prendre position en Crète plutôt que d’évacuer toutes les forces en Afrique du Nord pour faire face au général allemand Erwin Rommel et à son Afrika Korps qui avait débarqué en février.

4. Tactiques

Les Allemands contrôlaient l’air en Crète, les Britanniques avaient retiré les huit combattants restés sur l’île pour les sauver pour leur campagne nord-africaine. La Royal Navy contrôlait la mer et, par conséquent, une invasion navale à grande échelle serait trop risquée. Les Allemands ont donc dû opter pour l’option non conventionnelle d’une invasion aérienne de l’île. L’armée de l’air allemande (Luftwaffe) venait de concéder sa défaite lors de la bataille d’Angleterre lorsqu’elle avait mené le dernier raid majeur sur Londres le 10 mai et avait besoin d’une campagne réussie ailleurs pour sauver la face. La Crète a offert cette opportunité.

5. Réduction navale

Pour contrer la menace posée par la Royal Navy défendant les eaux de Crète, les Italiens ont engagé 11 sous-marins. À la fin de la bataille de Crète, la force de la Marine royale dans la Méditerranée orientale a été réduite à deux cuirassés et trois croiseurs.

6. Troupes

Pour l’invasion de la Crète, la Luftwaffe a utilisé 280 bombardiers à longue portée, 150 bombardiers en piqué, 180 chasseurs et bombardiers de combat, 40 avions de reconnaissance. Sans oublier 530 avions de transport pour transporter des parachutistes et remorquer 100 planeurs. Les Allemands ont engagé 22 000 parachutistes hautement qualifiés pour l’invasion.

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7. Directive d’Hitler

Hitler a signé la directive 28 autorisant l’invasion de la Crète le 25 avril. Les Britanniques ont été informés pour la première fois du projet d’envahir la Crète le 26 avril après avoir intercepté et décodé un message de la Luftwaffe. Que l’invasion viendrait par avion a été confirmée lorsque la Luftwaffe a cessé de bombarder les aéroports de l’île après le 1er mai.

8. Erreurs

Organisation de renseignement militaire allemande, l’Abwehr a commis des erreurs flagrantes. Il pensait qu’il n’y aurait que 5 000 soldats britanniques sur l’île et aucune force grecque. La réalité était très différente: il y avait 10 200 Grecs, 15 000 Britanniques, 7 750 Néo-Zélandais, 6 500 Australiens alignés contre les Allemands. En fait, le général de brigade néo-zélandais Bernard Freyberg VC a demandé l’évacuation de 10 000 personnes indésirables vers l’Egypte qui « avaient peu ou pas d’emploi en plus d’avoir des ennuis avec la population civile ».

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9. Pertes allemandes

L’Abwewehr pensait également que les Crétois accueilleraient les Allemands comme libérateurs. Au total, les Allemands ont perdu 7 000 hommes, soit plus du tiers de leurs effectifs. Les civils crétois représentaient un tiers des tués.

Une commission allemande chargée d’établir des crimes contre les parachutistes allemands immédiatement après la bataille de Crète a constaté que: «La population civile, y compris des jeunes âgés d’une dizaine d’années, a tiré des armes de toutes sortes, y compris Dumdum et des munitions de chasse. Des tireurs d’élite et des arbres ont été observés à plusieurs reprises … « 

Dans son document intitulé Résistance civile en Crète: 20 mai 1941 – 15 mai 1945 Le major George L. Soubassis, de la réserve militaire américaine, a déclaré que les forces allemandes avaient complètement sous-estimé la population civile crétoise. Les insulaires ont été la première population civile à offrir une résistance à la machine de guerre allemande et ont maintenu cette résistance pendant quatre ans. Plus de 20 000 civils seraient morts en 1945.

10. Forces grecques

Les forces de l’armée grecque sur l’île étaient soit mal armées avec des armes datant de la Première Guerre mondiale, soit encore plus anciennes. Beaucoup de ceux qui possédaient des armes avaient moins de 30 cartouches de munitions. La plupart ont été envoyés dans la partie orientale de l’île où l’attaque allemande aurait dû être à son point le plus faible.

Une unité grecque (du 8e régiment grec) attachée à une brigade d’infanterie néo-zélandaise a été licenciée par le brigadier Kiwi comme « … rien que de petits types remplis de paludisme … avec seulement quatre semaines de service. « 

Ces mêmes troupes grecques et civils volontaires ont repoussé les attaques allemandes jusqu’à ce qu’ils soient à court de munitions, puis chargés de baïonnettes fixes, envahissent les positions ennemies et prennent leurs armes et munitions. Deux bataillons de parachutistes allemands ont dû être appelés pour renforcer leurs compatriotes.

Le huitième régiment grec tient le coup jusqu’au 27 mai en retardant de 24 heures une avancée allemande soutenue par des avions. Leur position a contribué à protéger l’évacuation des forces du Commonwealth de Sfakia.

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FAITS SUPPLÉMENTAIRES:

11. Bien que l’opération allemande en Crète ait été un succès, ce fut en réalité une victoire pour Phyrric. La perte d’un tiers d’un corps hautement entraîné était trop élevée et Hitler n’aurait plus jamais à recourir aux forces aéroportées à cette échelle. Les parachutistes de la campagne crétoise ont été convertis en fantassins conventionnels lors de la campagne russe. Des parachutistes allemands ont été utilisés avec un effet spectaculaire lors de la mission du 12 septembre pour sauver Benito Mussolini d’une forteresse de montagne.

12. S’exprimant sur un site Internet de la BBC, Eleftheria Rallis a rappelé qu’elle n’avait que 17 ans lorsque les Allemands sont arrivés dans son village côtier de Perivoulia. Il a emmené sa demi-sœur et ses demi-frères plus jeunes et s’est enfui dans le village de la mère dans les montagnes. Elle a été invitée à rejoindre les partisans et a aidé à trouver des maisons sûres pour les soldats alliés coincés dans les combats. Lorsqu’elle a été capturée et interrogée par le commandant allemand, elle lui a crié: « Je m’appelle Eleftheria ce qui signifie » Liberté et liberté « . Je suis grecque et fière, je veux que mon pays soit libéré des Grecs ».

Elle a été envoyée dans un camp de prisonniers en Allemagne.

13. Un soldat anglais, John Cookson, se souvient de son évacuation de Crète. Il était dans l’eau avec un groupe d’autres hommes. Un destroyer est venu chercher les hommes mais a été attaqué et a dû s’échapper. Avant de partir, le capitaine a promis de retourner dans le noir et a invité les hommes à être ensemble. Aumônier, le père Kit Tanner a encouragé les hommes et soigné les blessés. Le destroyer est revenu quatre heures plus tard et a sorti des filets pour permettre aux hommes de monter sur le navire.

Beaucoup étaient trop fatigués ou trop blessés pour grimper. Le père Tanner a sauté à plusieurs reprises dans la mer pour aider les hommes à grimper. Il a aidé environ 30 hommes à monter à bord, mais il est mort de ses efforts lui-même.

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