avril 5, 2020 Par sexe2 0

Détruire les perturbateurs: comment Covid-19 secoue Airbnb | Airbnb

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irbnb a été construit sur le principe de rapprocher le monde. Les touristes pouvaient voyager comme les locaux, tandis que les locaux pouvaient profiter de leurs propriétés de quartier souhaitables en attirant ces visiteurs. L’année dernière, l’entreprise est estimée à plus de 30 milliards de dollars. Il devrait être rendu public en 2020. Puis la pandémie Covid-19 est arrivée.

Le voyage est suspendu. Les Australiens sont presque entièrement confinés chez eux. Désormais, le perturbateur, une fois annoncé, assiste à un effondrement des réserves. Les propriétaires qui se sont appuyés sur des biens qui génèrent des revenus pour payer leurs factures sont taris par le manque d’affaires, et les voisins soupçonnés sont déjà en armes quant à la possibilité pour les locataires à court terme de propager le virus.

Au cours de la décennie qui a précédé la pandémie, Airbnb est devenu « cette chose très intéressante », déclare Chris Martin, chercheur principal au City Futures Research Center de l’Université de New South Wales. La plate-forme, et d’autres comme elle, ont fondamentalement changé non seulement le l’industrie du voyage mais aussi les marchés du logement et de la location. Une maison n’est plus seulement une maison, dit Martin. « [The company] exploité l’idée que le domicile d’une personne peut également être considéré comme un atout capable de générer des revenus. « 

Ce changement « a considérablement augmenté [short-term rental] »Ce qui à son tour a exercé une pression sur les marchés de la location résidentielle. Les changements ont entraîné des poursuites aux États-Unis et une pétition de 10 villes au Parlement européen en 2019. Il y a plus de sept millions d’annonces Airbnb réparties sur 100 000 villes – avec environ 346 581 annonces entre juillet 2016 et février 2019 rien qu’en Australie.

« L’ensemble du secteur a échoué »

Stephen Colman, qui était un hôte Airbnb et dirigeait une entreprise de gestion Airbnb jusqu’à l’année dernière, dit que « toute l’industrie a fait faillite ». De nombreux hôtes quittent Airbnb pour trouver des locataires à long terme moins chers ou ont été offrant « suite d’isolement de 14 jours ».

Le premier, dit Colman, s’accompagnera d’une longue attente et de fortes réductions de loyer, tandis que tout le monde se précipitera pour faire de même. Ce dernier est encore plus lourd. Cette semaine, Tamara Smith, députée de Green State pour Ballina, a appelé les sites de réservation de vacances en ligne comme Airbnb et Stayz dans la région de Byron Bay à cesser de commercialiser les propriétés régionales comme des lieux idéaux pour l’auto-isolement, affirmant que ce n’était pas le cas. dans les hôpitaux régionaux et communautaires.

« Il y a de réelles inquiétudes concernant la propreté des choses », explique Colman, « Combien d’heures entre le départ et l’enregistrement … [Hosts] ils ont vu un retour de bâton de la part de sociétés qui annulent simplement les porte-clés pour toute personne qui, selon eux, fait Airbnb. Ils ont simplement dit « prenons cette ligne dure pour protéger la sécurité de nos locataires à long terme ». « 

Jane Hearn, vice-présidente de Owners Corporation Network, a déclaré que l’ouverture des propriétés d’Airbnb à la quarantaine « augmente la charge virale des propriétaires et des locataires d’appartements ». Des groupes de défense résidents tels que We Live Here et Neighbors Not Strangers faisaient déjà du lobbying sur Airbnb au nom des communautés locales qui en avaient assez des voyageurs tapageurs dans leurs complexes d’appartements. Dans une lettre adressée au Premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, le 1er avril, Neighbours Not Strangers a appelé à une interdiction immédiate de toutes les locations de courte durée, en raison des risques de Covid-19.

Airbnb ne prend pas en charge les demandes de réservation d’utilisateurs qui éprouvent des symptômes ou attendent les résultats des tests. La semaine dernière, la société a interdit toute liste qui « fait référence à Covid-19, coronavirus ou quarantaine » et les listes qui « encouragent les réservations via des remises Covid-19, des stocks de ressources limités ou mettant en évidence des attributs d’insertion compatibles. avec quarantaine.  » Les instructions de nettoyage et d’hygiène mises à jour de l’entreprise recommandent aux clients de stocker leurs propriétés avec « quelques extras » tels que « un désinfectant antibactérien pour les mains, des gants et des lingettes jetables, du savon pour les mains, des serviettes en papier, des mouchoirs » … et du papier toilette.

Le gouvernement a maintenant exigé que toutes les arrivées internationales doivent terminer leur quarantaine dans les hôtels réservés à l’avance. Mais avant cela, certains Australiens étaient heureux de se tourner vers Airbnb. La comédienne Alice Fraser est actuellement dans un Bondi Airbnb de « bonne valeur » après son retour de Londres. Il considérait Airbnb comme « l’option responsable »: « [It’s there] pour les personnes qui n’ont pas de faveurs à appeler ou la famille qui ont une immense maison qui peut être segmentée en plusieurs parties. « 

« Nous avons tout perdu »

Lisa Porgazian et son mari ont répertorié leurs trois appartements Gold Coast sur Airbnb au cours des quatre dernières années. Maintenant, les propriétés sont vides et les versements hypothécaires proviendront de la pension de retraite du couple. «Nous comptions sur cela pour nos revenus, ainsi que pour notre régime de retraite», dit-elle choquée. « Maintenant, il est complètement mort dans le cul. »

Porgazian, un ancien entrepreneur informatique de 46 ans, gère son portefeuille propriétaire à temps plein. Il est incapable d’occuper de nombreux autres emplois en raison de la polyarthrite rhumatoïde. « Je gagne zéro. Mon mari gagne zéro. Et nous avons encore ces hypothèques à payer. »

Avec la propagation de Covid-19, une récession des affaires était inévitable. Mais de nombreux hôtes Airbnb ont été choqués par la rapidité avec laquelle il est arrivé. La société a introduit une politique plus tôt ce mois-ci qui permet à tous les clients ayant réservé avant le 14 mars (et qui se sont enregistrés au plus tard le 31 mai) d’annuler gratuitement les réservations existantes. Porgazian dit que cela a laissé les hôtes en possession du chèque.

« Nous avons tout perdu immédiatement … Tout est annulé, pratiquement jusqu’à Noël. »

Susan Wheeldon, responsable pays d’Airbnb pour l’Australie et la Nouvelle-Zélande, a déclaré que l’offre de ces annulations gratuites « n’était pas une décision facile », mais que cela avait été fait en tenant compte des « considérations de santé publique ». « La principale considération pour nous était de protéger le bien-être de la communauté. »

« Il n’y a pas assez de locataires pour combler ces places »

Un écran publicitaire
Une capture d’écran d’une « location en quarantaine » annoncée sur Airbnb le 26 mars. La liste a maintenant été modifiée pour supprimer toutes les références à Covid-19 et à la quarantaine. Photographie: Airbnb

Travis Lipshus, un agent immobilier à Byron Bay, pense que ce chaos pour les hôtes Airbnb pourrait entraîner une location à long terme moins chère pour les habitants. Il est envahi par les propriétés des hôtes Airbnb qui ont désormais besoin de locataires permanents. Mais avec autant de personnel d’accueil de la ville et de routards actuellement au chômage « il n’y a pas assez de locataires pour remplir ces places ».

Si les loyers diminuaient, ce serait un énorme soulagement. Il est notoirement difficile pour les habitants de trouver des locations abordables à Byron Bay, car 17,6% des propriétés sont répertoriées comme logements de vacances. « Airbnb devrait être interdit ici », explique Lipshus. « Le coût de la vie est fou. J’ai vécu dans toutes sortes d’endroits ici, et il n’est pas rare de payer au moins 50% du loyer. « 

Martin décrit l’actuel règlement Airbnb comme « vraiment assez libéral ». Pour le moment, dit-il, « cela ne semble pas bien s’adapter aux impacts très locaux. Les conseils locaux [should] avoir une stratégie et un plan de location à court terme, notamment en ce qui concerne les limites « .

Pour l’instant, il n’est pas sûr que l’on constate une baisse des loyers. « Les propriétaires peuvent toujours conserver les propriétés et les laisser libres », dit-il. « Pour une raison quelconque, cela semble être un scénario de haute pression étonnamment commun [locations] ».

Wheeldon dit qu’Airbnb «n’a pas vu une baisse substantielle du nombre total d’annonces sur notre plateforme. Alors que la crise de Covid-19 a considérablement choqué l’industrie du tourisme et l’économie en général, nous savons que les voyages sont résistants à long terme et finiront par se rétablir. « 

Mais les hôtes vont-ils récupérer?

« Nous savons que nos clients font de gros efforts », déclare Wheeldon. L’organisme phare représentant Airbnb et d’autres sociétés de location à court terme a demandé, entre autres mesures, un soutien urgent du gouvernement fédéral aux hôtes sous la forme de paiements hypothécaires différés. Pour beaucoup, cela peut ne pas suffire.

« Beaucoup de gens ont abusé de ces propriétés », explique Lipshus. «La classe moyenne supérieure ira probablement bien. Mais la classe moyenne – ceux qui prennent des risques en essayant de gravir les échelons de la classe – sera plutôt foutue. « 

Lisa Porgazian sait ce que les gens disent. « La critique que nous recevons est » eh bien, vous ne devriez pas avoir une entreprise si vous ne pouvez pas payer pour cela « , mais qui jamais attendait quelque chose comme ça? « 

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