Dans "Memory of Light" de Ruth Vanita, une histoire d'amour émouvante se développe entre deux courtisanes à l'ère de Ncknowabi Lucknow
mai 15, 2020 Par sexe2 0

Dans « Memory of Light » de Ruth Vanita, une histoire d’amour émouvante se développe entre deux courtisanes à l’ère de Ncknowabi Lucknow

«Ici, laissez-moi essayer quelque chose de différent avec vos cheveux. Il est venu derrière moi et a commencé à le craindre. Un certain nombre de filles avaient tressé mes cheveux et j’avais les leurs, mais je n’avais jamais senti leur contact me brûler et atteindre mes oreilles, mes lèvres, mes paupières, mes doigts.

Situé dans les ruelles du 18e siècle Lucknow, une ville animée pleine de musiciens, chanteurs, danseurs, poètes et courtisanes, Ruth Vanita Mémoire de lumière suit l’histoire de deux femmes qui se rencontrent dans une coterie d’artiste et découvrent les délices de la romance juvénile.

Académicienne, auteure et partisane du mouvement des femmes en Inde, Ruth a une compréhension incroyable des études sur les lesbiennes et les homosexuels, le genre et la sexualité et la représentation des questions LGBTQ dans la littérature et les médias. Ses œuvres comme Love’s Rite: mariage homosexuel en Inde et en Occident (2005) ont aidé à faire la lumière sur ce que signifie être dans une relation homosexuelle, tandis que son livre de 2012, Genre, genre et ville: poésie Urdu Rekhti en Inde 1780-1870, explorez « une société précoloniale moderne et urbaine, mais plus ouverte au plaisir, au jeu, à différents types de relations amoureuses et d’amitiés que les sociétés coloniales et postcoloniales indiennes ».

    Dans Ruth Vanitas Memory of Light, une histoire d'amour émouvante entre deux courtisanes se déroule à l'ère Nawabi Lucknow

Mémoire de lumière est le premier livre de fiction de Ruth Vanita et approfondit l’imagination de l’auteur de l’ère précoloniale Lucknow

Mémoire de lumière émerge de l’imagination de l’écrivain du monde précolonial des courtisanes et des poètes et les hauts et les bas de la relation entre les deux courtisanes – Nafis bai et Chapla bai – se déroulent dans le contexte de l’ère nawabi de Lucknow.

Cela marque le premier livre de fiction de Ruth et le titre de l’histoire vient du jeune amour que le protagoniste Nafis bai considère comme le point culminant de sa vie. « Ils disent que tout le monde a au moins une histoire à raconter. Cette histoire est souvent une histoire d’amour », note l’écrivain.

Mémoire de lumière décolle à la fin des années 1700 lorsque les tribunaux, les artistes et les courtisans se préparent pour les célébrations du 50e anniversaire du roi George III. Les préparatifs battent leur plein partout et en un de ces jours, Nafis bai quitte son domicile pour se rendre chez le rival d’Ammi, Mattan Apa Kotha pour une séance de consultation des djinns et paris (fées), où il rencontre Chapla bai. Leurs yeux se rencontrent et ce qui suit est une relation amoureuse passionnée entre les deux artistes.

L’histoire passe par des enjeux auxquels toute relation est soumise: jalousie, distance, insécurité et séparation. Dans son histoire, Nafis bai rappelle tous les moments de passion, d’amour et de romance qu’il a partagés avec Chapla bai, donc aussi la douleur de la séparation qui pique comme mille aiguilles pointues.

Tout au long du livre, il devient évident que l’ère précoloniale était ouverte aux relations entre personnes de même sexe; cependant, dans l’Inde moderne, nombre de ces relations « ont été et sont détruites par les préjugés familiaux et sociaux et la peur que les préjugés produisent ».

Dans ce livre, Ruth déclare: «Je voulais explorer comment une telle relation pourrait se dérouler dans un passé indien moins biaisé».

« En même temps », ajoute-t-il, « il me semble que même dans la société la plus parfaite que l’on puisse imaginer, l’amour non partagé ou semi-exigé restera toujours une source de souffrance, de même que le vieillissement et la mort. C’est pourquoi l’amour et la mort sont les deux thèmes permanents de la littérature dans le monde. « 

L’acceptation de la relation entre Nafis bai et Chapla bai par les autres femmes du Kotha et leurs mécènes semblent une attitude en contraste complet avec la mentalité de la société post-coloniale.

Ruth l’explique ainsi: « Les sociétés indiennes précoloniales n’étaient pour la plupart pas homophobes (elles ne détestaient pas, ne craignaient pas ou ne tuaient pas les gens pour des relations homosexuelles) mais étaient hétérosexistes (elles donnaient la primauté aux relations homme-femme) »

«Tant que la plupart des gens se marient et ont des enfants, beaucoup peuvent avoir des relations très similaires entre des personnes du même sexe, dont certaines peuvent être romantiques ou sexuelles. Les hommes en particulier pourraient également jouer avec les hommes et les femmes. Les courtisanes étaient sexuellement plus libres que les autres femmes. Les femmes domestiques peuvent avoir des relations plus ou moins cachées avec des parents ou des amis. « 

La transition vers cette homophobie profondément enracinée, selon Ruth, a pris environ un siècle, car «la défaite de la rébellion de 1857 a détruit les structures sociales et éducatives du nord de l’Inde dans les villes. Celles-ci ont été remplacées par des victoriennes britanniques. « 

Le changement ne concernait pas seulement les relations homosexuelles. Ce fut un grand changement d’attitude envers la vie, explique Ruth. Par exemple, un homme est devenu défini par ce qu’il a fait pour gagner sa vie. Les vêtements pour hommes en milieu urbain ont changé.

«Les hommes instruits ont progressivement cessé de porter des cosmétiques et des bijoux. Le plaisir et le jeu pour eux-mêmes sont devenus inacceptables. La littérature devait maintenant donner une leçon de morale. La littérature juste pour le plaisir et le sexe juste pour le plaisir sont tous deux devenus immoraux « , dit-il.

Pour illustrer ce point, il ajoute que lorsque le réformateur social anglais Havelock Ellis recherchait des relations homosexuelles en Inde au début des années 20.e siècle, on lui a dit que « les mots dugana, zanakha, chapatbai est chapatbaz ils ont été utilisés pour les relations entre femmes de même sexe. « Ces mots se retrouvent à la fin du 18e Aussi des écrits en ourdou.

«Les poètes masculins écrivent en ourdou jusqu’au début du 19ee siècle a parlé d’une série de relations masculines entre personnes de même sexe – entre noblesse, mais aussi entre hommes dans les rues, les marchés et les armées. Ils ont également décrit les relations entre les femmes de même sexe entre les femmes mariées ordinaires et les courtisanes. « 

Ruth, qui a enseigné pendant des années à Miranda House, Université de Delhi et est maintenant professeur à l’Université du Montana, admet que dans l’Inde moderne, la démolition de la section 377 a certainement rendu la société urbaine plus tolérante à différents types de relations. Cependant, « beaucoup de gens qui acceptent les relations homosexuelles en théorie peuvent toujours être très en colère quand il s’agit d’avoir de telles relations avec leurs enfants. Les parents mettent souvent beaucoup de temps à accepter les choix de leurs enfants et certains rejettent complètement ces choix. »

Ruth fait remarquer que dans les années 80, «seuls des militants qui ont parlé de leur vie ou d’autres jeunes couples inconnus, principalement des femmes, ont fui et se sont mariés ou se sont suicidés ensemble.[Ruthhascrittodiquestonelsuolibro[Ruthwroteaboutthisinherbook[Ruthhascrittodiquestonelsuolibro[RuthwroteaboutthisinherbookLove’s Rite]. Des célébrités soutenant les moins fortunés font également leur apparition. En outre, beaucoup plus de parents d’enfants LGBT défendent les mêmes droits civils pour tous. « 

Ceci, ainsi que les documents historiques précoloniaux, soutiennent également l’idée que les relations homosexuelles n’ont pas d’importance occidentale.

Cependant, une partie importante de la société ne connaît toujours pas la nature exacte de la loi 377, les relations homosexuelles et les difficultés des couples de même sexe à être acceptés par leur famille et la société. Cela ne se limite pas à l’Inde. « Par exemple, » dit Ruth, « en Occident, même aujourd’hui, beaucoup de gens ne savent pas que Shakespeare a écrit des poèmes d’amour à un jeune homme. »

Pochette Memory of Light par Ruth Vanita

Couverture de Ruth Vanita’s Mémoire de lumière

« Il est difficile de se souvenir du passé et facile à oublier ou à mal comprendre. C’est pourquoi il est très important, en particulier pour les gays, de conserver leurs agendas et leurs lettres, afin que les lecteurs à l’avenir aient une trace de la réalité » , note Ruth.

Peut-être en accord avec cette idée, l’auteur interrompt le récit de Nafis bai avec des anecdotes recueillies à partir des documents écrits laissés par plusieurs artistes ourdous de l’époque, le livre lui-même peint devant le lecteur l’image d’un Lucknow qui s’accorde par rapport aux interprètes féminines , poètes et courtisanes, célébrant une ville d’une élégance digne et d’une grâce opulente.

« J’ai été très impressionnée par deux aspects de cette société », explique Ruth de Lucknow de l’ère Nawabi. « Premièrement, les montants que les femmes pouvaient gagner dans divers tribunaux. Le tribunal d’Awadh employait des femmes de différentes catégories. Nawab Nasiruddin ( régné de 1827 à 1837) employait plus de 1000 femmes interprètes, chacune recevant un salaire de Rs 200 à Rs 300 par mois Rs 300 était le budget mensuel pour la nourriture et le carburant de 300 patients à l’hôpital public dans les années 1830. et pour les princesses, les courtisanes étaient le seul groupe de femmes à posséder des propriétés substantielles en leur nom. L’indépendance économique a tout à voir avec la confiance en soi et les choix. « 

Deuxièmement, dit Ruth, elle a été agréablement surprise par la liberté, l’humour et l’explicitation avec lesquels les principaux poètes ont écrit sur la vie, l’amour, le sexe et même la religion: « Aujourd’hui, si les poètes ont écrit ceci genre de vers, ils auraient probablement des menaces de mort et seraient interdits. « 

L’ampleur de cette plainte était telle que dans de nombreux versets qui font partie de ce livre, l’auteur a dû recourir à des manuscrits écrits pour trouver les parties en gras omises dans les versions imprimées. Citez votre poète préféré, Insha Allah Khan « Insha » et illustrez l’un de ces couplets romantiques:

Hanse Bole Rahe Mashghul Apne Jis Tarah Chaaha

Idhar lapte udhar soe yahaan chimte wahaan lipte

Riant, parlant, engagé dans tout ce que je voulais

Étreint ici, dormi là, accroché ici, avait des relations là-bas

Memory of Light de Ruth Vanita a été publié sous forme d’e-book par Viking, une empreinte de Penguin Random House India