Confusion, incertitude alors que les autorités annoncent des restrictions à la frontière entre les États-Unis et le Canada pour ralentir le coronavirus
mars 18, 2020 Par sexe2 0

Confusion, incertitude alors que les autorités annoncent des restrictions à la frontière entre les États-Unis et le Canada pour ralentir le coronavirus

BELLINGHAM – Quand ils ont parlé au téléphone de part et d’autre de la frontière entre les États-Unis et le Canada, mardi soir, Mo Sangha et ses frères, Norm et Baldev, ont sauté les plaisanteries habituelles et nous ont immédiatement pourchassés: ne sommes-nous désormais « pas indispensables? » « 

Cela restait une question ouverte pour la Sangha, qui, comme de nombreux amis et voisins dans les communautés sikhs de Whatcom rural et dans la partie inférieure de la Colombie-Britannique, a soudainement vu que les frontières normalement ouvertes devenaient des murs potentiellement imposants.

La confusion, l’incertitude et, dans une certaine mesure, la démission ont régné mercredi des deux côtés de la frontière après l’annonce conjointe par des responsables américains et canadiens que la frontière serait fermée à tous les déplacements « non essentiels » dans cette tentative. pour ralentir la transmission du nouveau coronavirus, connu sous le nom de SARS-CoV-2.

Les répercussions se sont étendues au-delà des liens familiaux avec la détresse économique du trafic frontalier qui alimente le commerce entre les États-Unis et le Canada et les achats au détail. On estime que 75% du trafic frontalier entre la Colombie-Britannique et l’État de Washington provient de Canadiens voyageant vers le sud pour faire leurs achats.

Plus de 14 millions de ces voyages «non essentiels» probables ont été effectués aux États-Unis via les gares frontalières de Blaine, Lynden, Sumas et Point Roberts en 2018, bon nombre de ce que l’on pense être des voyages de shopping dans des magasins de détail ou de plus en plus, des bureaux de poste ou des services postaux basés aux États-Unis avec des boîtes louées par des Canadiens pour recevoir des marchandises en ligne.

Alors que les travailleurs se préparent aux retombées économiques de la pandémie, le gouvernement Jay Inslee a annoncé mercredi un moratoire de 30 jours sur les expulsions de locataires de logements à l’échelle de l’État, entre autres mesures pour fournir une assistance aux travailleurs et aux entreprises.

Inslee n’a pas fourni beaucoup d’informations nouvelles sur les nouvelles restrictions de franchissement, mais a décrit la fermeture comme faisant partie de « décisions nationales difficiles » pour endiguer la propagation du virus.

« Je pense qu’il est utile pour nous tous de ne pas considérer cela comme un problème d’une personne ou d’une nation », a déclaré Inslee, ajoutant plus tard: « Ce n’est pas seulement un problème canadien, ce n’est pas seulement un problème américain, ce n’est pas seulement un problème Problème chinois, c’est un problème pour toute l’humanité. « 

Plus de 1 100 personnes ont été testées positives pour le test COVID-19 dans l’État de Washington et 66 personnes sont décédées de la maladie, selon les données de l’État publiées mercredi après-midi.

https://www.seattletimes.com/Mo Sangha, propriétaire de Mountain View Berries à Everson, comté de Whatcom, soutient la décision de fermer temporairement la frontière entre les États-Unis et le Canada pour ralentir la propagation du coronavirus. De nombreux résidents du comté de Whatcom et de la Colombie-Britannique traversent la frontière pour affaires ou pour d'autres raisons. (Mike Siegel / The Seattle Times)

Mo Sangha, propriétaire de Mountain View Berries à Everson, dans le comté de Whatcom, soutient la décision de fermer temporairement la frontière entre les États-Unis et le Canada afin de ralentir la propagation du coronavirus. De nombreux résidents du comté de Whatcom et de la Colombie-Britannique traversent la frontière pour affaires ou pour d’autres raisons. (Mike Siegel / The Seattle Times)

Exemptions peu claires

Bien que les camions commerciaux et autres expéditions commerciales soient spécifiquement exemptés de la commande, la portée plus large de son champ d’application est restée floue pour les résidents qui traversent fréquemment la frontière, pour des raisons sociales ou pour gérer des entreprises familiales.

Une vingtaine de familles de la communauté sikh du comté de Whatcom, qui compte environ 4 000 personnes, ont des membres de la famille en Colombie-Britannique, a déclaré Sangha, qui dirige une ferme commerciale de bleuets sur Hannegan Road entre Bellingham et Lynden. Beaucoup sont des agriculteurs qui opèrent des deux côtés de la frontière; d’autres vivent d’un côté et gèrent des affaires, comme la construction de maisons, de l’autre.

« Pas beaucoup de l’autre côté de la frontière, mais mes frères traversent tous les jours », a déclaré Sangha. Les frères vivent à Abbottsford, en Colombie-Britannique, et couvent vers le sud aux États-Unis dès que leur statut de passage à niveau a été déterminé, se déplaçant peut-être avec leur frère pour éviter d’être coincé.

Mercredi, la frontière était dans l’esprit des membres de la communauté sikh. La plupart communiquaient déjà par téléphone uniquement en raison des directives relatives à l’éloignement social. Les temples sikhs locaux, qui font également office de centres communautaires de facto, ont été fermés la semaine dernière jusqu’à nouvel ordre.

« Tout le monde a peur », a déclaré Sangha, non seulement pour la mobilité, mais pour la propagation du virus et, pour l’avenir, la force vitale de la communauté agricole d’été. Il est cependant largement reconnu que des restrictions sont nécessaires pour limiter les effets de la pandémie, a déclaré Sangha.

La plupart des agriculteurs sikhs locaux cultivent des bleuets et des framboises. Certains producteurs Whatcom, qui dirigent le pays dans la production des deux cultures, travaillent et distribuent également des produits cultivés en Colombie-Britannique. Comme de nombreuses industries, la prochaine saison des baies semble désormais menacée non seulement par des problèmes frontaliers, mais par des difficultés probables à trouver des travailleurs pour récolter les récoltes, a déclaré Sangha.

https://www.seattletimes.com/Jiao Wang, de White Rock, en Colombie-Britannique, traverse le monument de l'Arc de la paix au-delà des mots

Jiao Wang, de White Rock, en Colombie-Britannique, traverse le monument de l’Arc de la paix devant les mots «Que ces portes ne soient jamais fermées» au poste frontalier de Blaine. La frontière est temporairement fermée aux déplacements non essentiels pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus. (Mike Siegel / The Seattle Times)

Qu’est-ce que « non essentiel »?

Satpal Sidhu, le chef du comté de Whatcom, a fait écho aux inquiétudes concernant les passages frontaliers, affirmant qu’il n’était pas clair ce que « non essentiel » signifiait dans l’esprit des agents frontaliers fédéraux. Quelques jours avant l’annonce, après que le Canada eut discuté de la fermeture de ses frontières aux non-citoyens pour la première fois, le gouvernement local avait rencontré des responsables des frontières des deux nations pour régler les problèmes de franchissement sous des restrictions inspirées par les coronavirus.

Au sommet de cette liste se trouvait Point Roberts, une enclave de front de mer américaine connectée à la Colombie-Britannique, ainsi que le mouvement des soins de santé et d’autres travailleurs importants entre Washington et le Canada, a déclaré Sidhu.

Les responsables du comté de Whatcom étaient particulièrement préoccupés par plusieurs centaines de médecins et d’agents de santé qui vivent en Colombie-Britannique, travaillent dans le comté de Whatcom et traversent la frontière presque tous les jours. Il a été conseillé à ces travailleurs d’obtenir et de transporter des lettres d’emploi ainsi que leurs titres de séjour lors du franchissement de la frontière. Mais c’était avant l’ordre de mardi.

« Il est trop tôt pour dire quelles directives proviendront du Département de la sécurité nationale et des autorités fédérales canadiennes », a déclaré Sidhu.

Les résidents de Point Roberts doivent d’abord traverser l’intérieur de la Colombie-Britannique avant d’atteindre la frontière avec les États-Unis. Le voyage aller-retour aux États-Unis nécessite quatre arrêts frontaliers.

De nombreux résidents de Point Roberts ont des médecins et d’autres services essentiels à Bellingham, et les autorités locales envisageaient des options, y compris de petits avions et bateaux – peut-être même le navire de lutte contre les incendies de la ville de Bellingham – pour fournir un service de ferry d’urgence entre Point Roberts. et Blaine a dit Sidhu.

Les habitants de Point Roberts contactés mardi ont déclaré qu’ils étaient habitués aux difficultés frontalières et s’attendaient à ce que de nouvelles restrictions rendent les alertes de voyage déjà en place plus sûres en raison de préoccupations concernant la propagation du virus.

« J’ai des enfants vivant au Canada », a déclaré Jackie Gibraltar, 66 ans, qui vit avec son mari John, 74 ans, sur South Beach Road. « Je ne peux pas venir les voir et ils ne peuvent pas venir me voir parce que ce n’est pas un voyage essentiel. S’ils sont en train de mourir, alors oui, je crois qu’ils m’auraient permis de traverser, et si j’étais en train de mourir, je crois qu’eux aussi auraient pu traverser pour me voir. »

Gibraltar espérait que le franchissement des frontières pour des rendez-vous médicaux et d’autres services serait toujours autorisé.

Christopher Carleton, chef des pompiers du district 5 du comté de Whatcom, a déclaré qu’il s’attendait à des exemptions pour se rendre aux rendez-vous médicaux, aux forces de l’ordre et à d’autres services d’urgence. Un porte-parole d’Inslee a fait écho à cette prévision mercredi.

Mais « au fur et à mesure que cela commencera, il y aura une certaine confusion », comme c’est le cas avec les personnes qui tentent de traverser la frontière et qui n’ont pas suivi l’actualité, a déclaré Robert Hamilton, le conseiller du gouverneur en matière de politique commerciale.

Point Roberts possède une petite clinique médicale, mais elle n’est ouverte que trois jours par semaine, donc un service de bateau supplémentaire vers le continent américain serait utile, a déclaré Gibraltar.

https://www.seattletimes.com/Environ 75% du trafic frontalier entre la Colombie-Britannique et l'État de Washington est que les Canadiens viennent dans le sud pour magasiner, selon les estimations des chercheurs. Ces traversées sont désormais interrompues. (Mike Siegel / The Seattle Times)

Selon les estimations des chercheurs, environ 75% du trafic frontalier entre la Colombie-Britannique et l’État de Washington provient de Canadiens qui viennent dans le sud pour faire leurs achats. Ces traversées sont désormais interrompues. (Mike Siegel / The Seattle Times)

Coup économique « dramatique »

Lors du franchissement de la frontière de l’Arc de la Paix à Blaine, généralement l’un des plus achalandés, la circulation automobile dans le pays était presque inexistante mercredi à midi, avec des passants fréquents disant que les lignes étaient plus courtes que ce dont ils se souvenaient. qu’il a vu après la fermeture de la frontière après les attaques terroristes du 11 septembre.

Un jour de semaine typique, une grande partie du trafic frontalier de midi est composée de résidents de la Colombie-Britannique qui se rendent aux États-Unis pour récupérer les colis livrés à l’une des quelque 20 entreprises de stockage du courrier à Blaine, ont déclaré des responsables locaux.

Avec la forte probabilité que ces voyages soient considérés comme « non essentiels », l’économie de la ville est sur le point de connaître un succès fiscal « spectaculaire », a déclaré Michael Jones, directeur de Blaine City.

Les taxes de ces entreprises et stations-service, restaurants et motels sont une partie importante du budget annuel de Blaine, a-t-il déclaré.

« Nous devrons probablement examiner les réductions le long de la ligne », a déclaré Jones.

Bien que personne n’ait un chiffre exact en ce qui concerne les affaires canadiennes au sud de la frontière, les chercheurs et les chefs d’entreprise du comté de Whatcom ont tendance à magasiner chez les grands détaillants.

« Costco à Bellingham est généralement l’un des cinq premiers au pays pour les ventes de gaz et de lait, et ce n’est pas parce que Bellingham boit plus de lait que partout ailleurs aux États-Unis », a déclaré Hart Hodges, codirecteur du Center for Economic. et Business of Western Washington University Research.

Il y avait tellement de Canadiens qui faisaient du shopping à Bellingham en 2014, lorsque le dollar canadien était fort, que les résidents ont commencé à supporter les heures locales uniquement à Costco.

Les Américains achètent actuellement tant de produits de première nécessité, démêler l’impact de la fermeture de la frontière sur les bénéfices de ces magasins sera difficile, a déclaré Guy Occhiogrosso, président de la chambre de commerce de Bellingham.

« Tous les détaillants de grandes surfaces connaissent une vague de ventes et de revenus », a-t-il déclaré.

La nouvelle commande est susceptible de paralyser le trafic transfrontalier qui avait déjà considérablement diminué depuis l’émergence de l’urgence du coronavirus. Plus tôt cette semaine, la plupart des magasins ont fermé leurs portes dans les magasins Premium de Seattle à Marysville, au milieu de la baisse du trafic piétonnier. L’ensemble du complexe fermera ses portes jeudi.

Au début de 2020, le trafic frontalier vers l’État de Washington a diminué de 22% et à ce jour a diminué de 42% par rapport aux années précédentes, selon un rapport publié mercredi par le Border Policy Research Institute de la WWU.

Le nombre de passages pour véhicules personnels aux postes frontières de l’État mardi était de 85% inférieur à celui des années précédentes à la même date, selon le rapport.

Le trafic frontalier des États augmente et diminue traditionnellement en fonction du taux de change entre les États-Unis et le dollar canadien, augmentant progressivement à mesure que le dollar canadien s’éloigne dans les magasins de Washington. Les volumes ont fortement chuté après le 11 septembre, la seule autre fois dans l’histoire moderne que le changement a été aussi soudain que pendant le coronavirus, ont déclaré mercredi des responsables de l’institut.

Que ce déclin représente une tendance ou une tendance à long terme pourrait être dû au fait que les restrictions restent en place suffisamment longtemps pour changer les habitudes de consommation, ont-ils déclaré.

Bien qu’il soit facile de se laisser entraîner dans une pensée apocalyptique, il est important de reconnaître que la nature unique de la peur du virus signifie que les échanges perdus en raison des ordres d’isolement peuvent également rebondir plus rapidement que les fluctuations monétaires typiques, a déclaré Laurie Trautman. , directeur de l’institut.

« Les États-Unis, le Canada, la Colombie-Britannique et Washington travaillent très bien ensemble », a-t-il déclaré, notant que plusieurs organisations promeuvent les relations commerciales. « Si n’importe où, même dans le monde, il en revient et en apprend, il sera ici, à l’ouest de la Colombie-Britannique et dans l’ouest de Washington. »

Les journalistes du Seattle Times Joseph O’Sullivan, Percy Allen et Katherine Khashimova Long ont contribué à ce rapport.

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