BBC - Culture - Les tambours de dessins animés qui définissent la culture gay
mars 24, 2020 Par sexe2 0

BBC – Culture – Les tambours de dessins animés qui définissent la culture gay

L’art érotique gay révolutionnaire de Touko Laaksonen a fait de lui une icône mondiale. Pendant plus de 50 ans jusqu’à sa mort en 1991, l’artiste plus connu sous le nom de « Tom of Finland » a conçu les gays de manière radicale: ses pièces jeunes et musclées étaient heureuses, ludiques et sans vergogne sexuelles, sans être menaçant.

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Son travail, qu’il aimait appeler « dessins sales », a d’abord trouvé un public dans le métro gay dans les années 1950 et 1960, mais s’est depuis rapproché de l’acceptation générale. Son esthétique hyper-masculine a influencé Freddie Mercury, Frankie Goes to Hollywood, Village People, le styliste Jean-Paul Gaultier et les photographes Robert Mapplethorpe et Bruce Weber. Il est également devenu une marque mondialement reconnue dans la mesure où vous pouvez désormais acheter un torchon Tom of Finland sur Amazon. Cependant, son travail plus explicite conserve une capacité inébranlable à choquer.

Son succès posthume a été sans aucun doute renforcé par le fait qu’en 1984, vers la fin de sa vie, Laaksonen a fondé une fondation à but non lucratif avec son ami Durk Dehner pour conserver et promouvoir son catalogue de plus de 3500 illustrations. La Fondation Tom of Finland a soutenu le travail de Laaksonen si efficacement qu’il est désormais exposé dans les principales galeries, dont le Museum of Modern Art de New York, l’Art Institute of Chicago et le Museum of Contemporary Art de Los Angeles. En 2014, la poste finlandaise a même célébré son impact avec une série de timbres commémoratifs. Et ce mois-ci, la première exposition publique britannique consacrée exclusivement à son travail a été inaugurée à la House of Illustration de Londres (bien que le tunnel soit actuellement fermé en raison de la crise des coronavirus). La commissaire Olivia Ahmad affirme que le spectacle, produit en collaboration avec la Fondation Tom of Finland à l’occasion du centenaire de la naissance de Laaksonen, est nécessaire car il est « l’un des artistes figuratifs les plus influents de la fin du XXe siècle ».

Un artiste « dangereux »

Dans le même temps, Tom of Finland est encore plus une figure culte qu’un nom de ménage comme Andy Warhol (qui possédait plusieurs de ses pièces) car son art reste incroyablement provocateur, en particulier pour le regard droit et masculin. Beaucoup de ses illustrations montrent des hommes avec des torses très musclés et de gros organes génitaux surréalistes se livrant joyeusement à des actes sexuels. Même certaines des premières illustrations de Tom de Finlande représentant des soldats en uniforme nazi sont intrinsèquement problématiques. L’historien de l’art, dr. James Hicks dit que Tom of Finland est parfois négligé dans le monde de l’art traditionnel parce que « son travail est dangereux et devrait l’être ».

De même, la déification de Tom of Finland d’un certain type d’homme gay – musclé et ouvertement masculin – ne l’a pas nécessairement captivé dans tous les coins de la communauté LGBTQ. Ses créations influentes d’hommes en cuir et de combinaisons de motards ont contribué à inspirer le look populaire du Gay Clone que Freddie Mercury et Frankie Goes ont adopté et amené au grand public à Hollywood, mais il a également rendu son travail exclusif aux autres. factions étranges.

Même si je devais cacher mes désirs – ou c’est peut-être pourquoi – j’ai commencé à dessiner des fantasmes d’hommes gais libres et heureux – Tom Laaksonen

Dans le livre de 2011 Tom of Finland: Life and Work of a Gay Hero, Dehner a expliqué que les membres d’un groupe activiste appelé Queer Nation « protestaient [Touko] peu de temps après sa mort, l’appelant un « sold out » – juste en dessinant ce qu’ils considéraient comme des « lignes droites ». Et en 2020, les pièces stylisées de Tom of Finland peuvent sembler être l’incarnation de la culture toxique « masc4masc » qui imprègne les applications de rencontres gay, faisant honte aux hommes queer de se présenter de manière plus féminine.

Cependant, il est important de ne pas séparer les créations de Tom of Finland du contexte historique dans lequel il les a créées. « Au moment où j’ai réalisé mon orientation sexuelle avant la Seconde Guerre mondiale, toutes les activités gays étaient interdites par la loi dans la plupart des pays », écrit Laaksonen dans la préface de son livre de 1988, Retrospective I. Laaksonen, né en 1920 et élevé par les parents de l’enseignant dans une petite ville du sud-ouest de la Finlande, il dit que les premiers homosexuels qu’il a rencontrés « avaient honte et se sentaient coupables, comme [they were] appartenant à une catégorie humaine inférieure « en raison des préjugés auxquels ils Il reconnaît également que sa créativité a été une réaction à cette honte, en disant: « Même si je devais cacher mes désirs – ou peut-être pour cette raison même – j’ai commencé à dessiner des fantasmes d’hommes gais libres et heureux. »

Création d’un nouveau stéréotype

En outre, Laaksonen a développé son esthétique distinctive – un monde fantastique homoérotique peuplé d’hommes gays incarnant la forme physique et la désirabilité masculine – comme une réponse corrective à la manière particulière et réductrice de la représentation des hommes gays à l’époque. Bien que les conceptions de Laaksonen semblent maintenant perpétuer le stéréotype des hommes homosexuels comme étant intrinsèquement sexuels et extrêmement conscients du corps, ils étaient autrefois des révolutionnaires pour cette raison même.

« Les représentations de la culture pop des hommes gais et queer dans la première moitié du 20e siècle sont dominées par l’image de la » pensée «  », explique le Dr Justin Bengry, qui détient le cours d’histoire queer à Goldsmiths, Université de Londres. Bengry dit que l’homosexuel du « pansé » a toujours été représenté comme « effet » et « football de la blague ». Même lorsqu’il a été autorisé à « en faire un par-dessus tous les autres », il était inévitablement considéré comme un exemple de « masculinité ratée ». « Tom of Finland est clairement une réaction contre cela », a déclaré Bengry. « Cela montre que le désir homoérotique peut être masculin, valide, amusant et ludique. »

Son travail capture une énergie sexuelle brute qui est impudique, punk, rebelle, fantastique, minable et surtout très drôle – Chris Weller

La marque joyeuse et très gaie de liberté sexuelle de Tom of Finland résonne encore aujourd’hui – plus de 60 ans après la publication de son premier design. « Son travail capture une énergie sexuelle brute qui est impudique, punk, rebelle, fantastique, miteuse et surtout très drôle », explique Chris Weller, alias Baby Lame. Weller dit qu’il « se sent toujours légèrement sale » en regardant les dessins de Tom of Finland, mais ajoute: « C’est un sentiment que j’aime! »

Hicks dit que le travail de Tom of Finland se sent non seulement dangereux à cause de sa souveraineté évidente, mais aussi « à cause de la façon dont il joue avec les sous-cultures comme la peau et le BDSM et la façon dont il joue avec la race » . Laaksonen a d’abord attiré un homme noir dans les années 1960, et au fil de sa carrière, il a inclus plus de couples interraciaux dans ses créations – ce qui a certainement rendu son art encore plus tabou à l’époque. Bien que l’on puisse affirmer que Tom de Finlande renforce le stéréotype du mâle noir hypersexuel, il est également juste de dire que ses hommes blancs étaient également très sexualisés.

Cependant, si ces éléments de son travail sont extraordinairement subversifs, la façon dont Tom of Finland joue avec les images du Troisième Reich est sans aucun doute beaucoup plus obscure moralement – même si Laaksonen a rejeté sans équivoque les suggestions qui pourraient être un sympathisant nazi. Laaksonen, qui a eu des relations sexuelles avec des soldats allemands stationnés à Helsinki pendant la Seconde Guerre mondiale, a déclaré que « dans mes dessins, je n’ai aucune déclaration politique à faire, aucune idéologie. Je ne pense qu’à l’image elle-même. Toute la philosophie nazie, le racisme et tout le reste, c’est détestable pour moi, mais évidemment je les ai quand même conçus: ils avaient les uniformes les plus sexy! « 

Politique de Beefcakes

Mais d’une autre manière, les conceptions sans vergogne de Tom of Finland étaient intrinsèquement politiques, c’est pourquoi ils ont osé présenter des images que la société traditionnelle n’était pas prête à accepter. Laaksonen dessine pour son plaisir depuis les années 1930, mais en 1956, il présente l’un de ses efforts au magazine américain Beefcake Physique Pictorial et le publie – c’est alors que l’éditeur Bob Mizer lui donne le pseudonyme de « Tom of Finland ».

Le travail de Tom of Finland dans Physique Pictorial était si gay qu’il ne pouvait pas être plus gay, mais seulement assez de musculation pour être éliminé – Dr James Hicks

Bien que des publications telles que Physique Pictorial aient apparemment été présentées comme des manuels de musculation célébrant la forme masculine, beaucoup étaient essentiellement des fournisseurs érotiques gays cachés à la vue. Contrairement à la pornographie gay, les magazines sur le bœuf pourraient être vendus dans les kiosques à journaux américains et envoyés aux États-Unis. « Je ne pense pas que Physique Pictorial ait eu un public masculin hétérogène », explique Bengry. « Je pense qu’il a soigneusement tracé une ligne afin qu’il puisse nier de manière plausible qu’il était un magazine gay si le problème se posait, mais en réalité c’était un magazine homosexuel et conscient. »

Hicks est d’accord, disant que « le travail de Tom en Finlande dans Physique Pictorial était si gay qu’il ne pouvait pas être plus gay » mais aussi « assez de musculation pour être éliminé ». Ces illustrations ont tellement résonné auprès des homosexuels du monde entier que Laaksonen a développé une entreprise de vente par correspondance comme une sorte d’industrie artisanale pour ses œuvres d’art. Dans les années 60, il travaillait le jour pour une agence de publicité à Helsinki, puis le soir il créait ses « dessins sales » bien-aimés. « Il a photographié et imprimé ses dessins dans une chambre noire improvisée, puis les a envoyés à ses clients du monde entier », explique Ahmad. « Ces photographies sont si minuscules – assez petites pour tenir dans une enveloppe aérienne car les autorités postales ont peu de chances d’avoir ouvert la poste aux lettres », ce qui pourrait les censurer.

Et sans avoir à maintenir la prétention nécessaire à Physique Pictorial, Laaksonen pourrait rendre ses modèles de correspondance explicitement sexuels plutôt que simplement très suggestifs. Ahmad dit qu’il est difficile de ne pas être ému par ces photographies aujourd’hui car il était si risqué qu’elles soient produites, distribuées et même détenues à une époque où l’homosexualité était encore illégale dans de nombreux pays.

Ses soldats musclés, ses bûcherons et ses motards en cuir étaient en contraste direct avec les stéréotypes émasculateurs qui existaient dans sa vie – Olivia Ahmad

Laaksonen était plus un artiste qu’un homme d’affaires, et pendant de nombreuses années, il a été mal payé pour ses illustrations à la fois par les titres de niche qui les ont publiés et les fans qui ont commandé des pièces sur mesure. En 1973, cependant, il gagnait suffisamment d’argent pour quitter son emploi quotidien à l’agence de publicité et se consacrer entièrement au dessin. Sa popularité n’a cessé de croître au cours des deux dernières décennies de sa vie et, en 1979, lui et Dehner ont fondé la Tom of Finland Company pour le droit d’auteur des œuvres précédentes qui avaient été largement piratées. Près de 30 ans après sa mort en 1991 d’un accident vasculaire cérébral induit par l’emphysème, il est douteux que son influence soit plus répandue que jamais. Les fans peuvent même acheter un jockstrap en cuir Tom of Finland, un développement qui titillerait sûrement le défunt illustrateur. Le conservateur Ahmad et Hicks saluent son travail de « révolutionnaire ». « Ses soldats musclés, ses bûcherons et ses motards en cuir étaient en contraste direct avec les stéréotypes émasculants qui existaient dans sa vie et qui existent encore d’une manière ou d’une autre aujourd’hui », explique Ahmad.

Weller dit que le travail de Tom of Finland est maintenant réinventé par une nouvelle génération d’artistes queer qui « jouent avec les tropes qu’il a créés et les ont vraiment mis sur la tête pour créer un travail politique, stimulant et souvent sexy ». Weller dit également qu’il voit un élément de résistance rarement discuté de son esthétique, citant ses « poireaux immédiatement reconnaissables » [looks], attitudes et coutumes « . De même, Tom of Finland continue d’inspirer les créateurs et les stylistes. La marque de sous-vêtements américaine Rufskin a lancé une gamme Tom of Finland en 2015, tandis que l’artiste et collaboratrice de Kanye West Cali DeWitt a créé l’an dernier une chemise pour la fondation Tom of Finland.

Un siècle après sa création, l’art original de Tom of Finland reste également provocateur et inspirant pour le public qui atteint toujours sa vision utopique sans vergogne et étrange. Mais comme sa réputation continue de grossir, il est difficile de nier qu’il a atteint son objectif principal: « Je veux montrer que les gays peuvent se sentir heureux ensemble – qu’ils ont le droit d’être heureux ensemble. »

Tom of Finland: Love and Liberation à House of Illustration est actuellement fermé mais rouvrira dès qu’il sera possible de le faire (www.houseofillustration.org.uk)

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