mai 28, 2020 Par sexe2 0

Alice de Bornemouth prête à affronter le monde

Alice Tai était assise à l’extérieur d’un bar avec la nageuse italienne Simone Barlaam à Milan lorsqu’un étranger l’a reconnue et l’a saluée.

La paire est une superstar de la paranatation, avec 14 médailles d’or aux Championnats du monde, mais Tai a été pris par surprise. Il est rarement reconnu dans son pays, l’Angleterre, et encore moins en Italie.

« Peut-être que je pensais que Simone la connaissait, mais elle ne l’a pas connue », a déclaré la championne paralympique, qui vit en grande partie sous les projecteurs en tant qu’étudiante à Londres. « Un gars m’a reconnu dans Starbucks, mais c’était le seul autre cas qui se soit produit lorsque je n’ai pas fait d’apparition dans un événement. »

Le manque de couverture médiatique dans les sports paralympiques est souvent la raison pour laquelle les athlètes d’élite peuvent vivre sous le radar d’un large public. Une situation qui aurait pu changer pour Tai cette année si les Jeux paralympiques de Tokyo 2020 n’avaient pas été reportés en raison de la pandémie de COVID-19.

La joueuse de 21 ans était déjà considérée comme une star potentielle des Jeux après ses résultats exceptionnels aux Championnats du monde de Londres en septembre dernier.

Il a remporté sept médailles d’or en 50 m et 100 m nage libre, 100 m dos, 100 m papillon et 400 m nage libre, le tout en classe S8 et 100 m nage libre et 100 m style nage.

Tai, qui a également remporté l’or à Rio en 2016 et a été cinq fois champion d’Europe, a reçu de nombreux prix prestigieux, notamment celui d’athlète britannique de natation de l’année.

Mais même sa réaction initiale lorsque la nouvelle a été annoncée a été surprise.

«C’était vraiment surréaliste. Toutes les récompenses que j’ai reçues dans le dos m’ont semblé ne pas les mériter. Je n’arrêtais pas de penser que ce n’était pas moi. C’était presque comme si le niveau de mes réalisations n’avait pas baissé « , a-t-il admis.

«Lors d’une cérémonie, j’étais dans une pièce avec certains des plus grands héros sportifs de tous les temps, était la légende de la natation Mark Spitz et est-ce que j’aimais ce qui se passait? Je suis juste Alice de Bournemouth. « 

Avant le blocus de mars, Tai s’entraînait pour les épreuves de qualification pour Tokyo. Toutes les piscines et les gymnases de son pays ont été fermés en raison du coronavirus.

Mais la fin brutale de son programme a apporté des avantages inattendus: cela signifiait qu’il aurait pu passer plus de temps avec son petit ami, Barlaam.

Voir Simone

Le couple, qui a été élu meilleur nageur féminin et masculin aux Championnats du monde, se fréquente depuis près d’un an mais l’entraînement les sépare.

« Nous ne nous voyons pas très souvent », a déclaré Tai. «Normalement une ou deux fois tous les deux mois pour un week-end. Je m’envolerai pour l’Italie ou Simone je m’envolerai pour l’Angleterre, mais notre relation longue distance en a certainement valu la peine.  »

C’est lors d’un de ses voyages à Milan qu’elle a été reconnue à l’extérieur du bar.

Après le blocus en Italie, Barlaam s’est envolé pour la Grande-Bretagne pour rester avec Tai dans sa maison familiale à Bournemouth. Elle a étudié les neurosciences à Londres, mais après l’épidémie de COVID-19, elle est revenue pour être avec son père Steve, un informaticien, sa mère, Angela, professeur et son frère cadet Christian.

Barlaam est resté plusieurs semaines jusqu’à son retour à Milan, où il a étudié le génie mécanique.

« C’est la plus longue période que nous avons passée ensemble », a expliqué Tai. «Nous avions prévu de le faire après Tokyo, donc c’était vraiment agréable d’avoir du temps avant de se préparer à nouveau pour les Jeux paralympiques. J’ai pleuré quand Simone a réservé son vol pour Milan.  »

Le couple, qui s’est rencontré lors des Championnats d’Europe de Dublin en 2018, a découvert lors du blocus qu’ils partageaient un intérêt inhabituel.

« J’ai découvert que nous avions tous les deux des clubs d’origami à l’école, ce qui est tout simplement aléatoire », a expliqué Tai.

Ils ont également acquis de nouvelles compétences, certaines ayant plus de succès que d’autres. L’ancien étudiant en musique, qui fait partie d’un groupe, Blush, a essayé d’enseigner la guitare à Barlaam.

« Ça progresse lentement », a-t-il plaisanté. Mais ils aimaient cuisiner: « Je cuisine beaucoup de plats asiatiques puisque mon père est chinois et Simone nous a fait une lasagne, qui était vraiment bonne, et a cuisiné des biscuits avec mon frère ».

Rangée de la maison

Pour garder la forme, Tai, qui admet qu’il « a vraiment manqué la natation », a essayé le rameur intérieur de son père. Il n’avait jamais ramé auparavant et a contacté la rameuse britannique et championne paralympique Lauren Rowles pour obtenir des conseils.

« Il m’a envoyé des séances d’entraînement, ce que j’aime », a déclaré Tai.

Il détient également une formation de circuit dans le jardin, qui comprenait le port d’une chemise tout en faisant la verticale. Sa routine quotidienne l’a maintenue motivée physiquement et mentalement pendant le blocus.

«Vous devez avoir une routine, sinon les jours se confondront. C’est agréable de trouver un passe-temps ou quelque chose qui vous intéresse, ainsi que de rester actif et de contacter vos amis et votre famille « , a-t-il ajouté

Tai parle à son entraîneur à Ealing chaque semaine. Il maintient également des contacts réguliers avec Barlaam malgré sa distance de 1 400 km. Ils ont organisé une prise de contrôle en direct sur Instagram sur World Para Swimming pendant le bloc.

Ils espèrent maintenant participer aux Jeux paralympiques de Tokyo l’année prochaine. Tai, qui a commencé à nager enfant après plusieurs opérations debout, a admis qu’il était heureux que les Jeux aient été reportés.

« Le monde n’est pas en mesure d’organiser un grand événement sportif … Mais l’année prochaine, ce sera assez spécial de faire partie de l’équipe de Tokyo. Avoir une médaille serait encore plus spécial, mais je ne serais satisfait que du kit. »

Il avait 15 ans lorsqu’il a remporté l’or aux Jeux paralympiques de Rio dans le relais 4x100m quatre nages.

«Je me souviens que l’atmosphère des Jeux olympiques et paralympiques était incroyable. Voyez les gens que vous avez idolâtrés et ils sont dans la salle à manger à côté de vous.  »

La championne primée de paranatation « Alice of Bournemouth » sera certainement reconnue à Tokyo l’année prochaine.